AZ gelooft in nieuw mirakel

ALKMAAR - Ondanks de pijnlijke nederlaag tegen Newcastle United in de achtste finales van de UEFA-beker (4-2), is het vertrouwen voor de return van donderdag behoorlijk groot bij AZ.De Alkmaarders houden zich niet alleen vast aan de ongeslagen status in Europese thuiswedstrijden. ''In Newcastle haalden maar drie van onze spelers hun gebruikelijke niveau. Als donderdag iedereen bij ons top is, kunnen we de kwartfinales halen'', aldus Louis van Gaal.

De trainer van AZ geeft zijn ploeg veertig procent kans om de volgende ronde te bereiken. Middenvelder Maarten Martens is iets voorzichtiger. ''Wat mij betreft liggen de kansen gelijk. Wij zullen ons hoogste niveau moeten benaderen.''

Van Gaal vond dat zijn ploeg in Engeland een van de slechtste wedstrijden speelde. ''De overwinning was niet de verdienste van Newcastle. In de tweede en derde fase leden wij veel te veel balverlies. Dat is dodelijk met onze speelstijl, waarin veel ruimte achter de verdediging ligt.''

Direct na de ontmaskering in Newcastle legde Van Gaal de schuld vooral bij zijn middenvelders neer, waaronder Martens. ''Daar had hij wel gelijk in'', oordeelde de Belg woensdag. ''De omschakeling van balbezit naar balverlies is niet mijn sterkste punt. Ik vind het niet erg dat de trainer kritiek op mij uit. Dat hoort erbij.''

Van Gaal begint vermoedelijk in dezelfde opstelling als in het competitieduel tegen Feyenoord (0-0) van zondag. Alleen de inzetbaarheid van Barry Opdam is nog onzeker. Hij heeft last van een hamstringblessure. Als Opdam niet kan spelen, vervangt Gijs Luirink hem waarschijnlijk. Voorin krijgt Moussa Dembélé waarschijnlijk de voorkeur boven Danny Koevermans.

Simon Cziommer heeft opnieuw last van zijn kuit en blijft buiten de selectie. Ook Stijn Schaars, David Mendes da Silva, Rogier Molhoek, Joey Didulica en Khalid Sinouh zijn nog niet inzetbaar. De selectie van AZ bestaat daardoor donderdag, inclusief Opdam, uit zeventien spelers.

''Zoveel keus heb ik dus niet'', aldus Van Gaal, die desondanks vertelde dat hij niet uitsluit de voorkeur te geven aan het 4-3-3-systeem. ''Dat is misschien een optie. We moeten minimaal twee keer scoren.''

Het maken van doelpunten tegen Newcastle United is geen eenvoudige opgave, zo bewijzen de uitslagen dit seizoen. De nummer elf van de Premier League kreeg dit seizoen alleen bij Everton drie doelpunten tegen: 3-0. In alle andere duels incasseerde de club niet meer dan een of twee treffers. ''Iedereen roept maar tegen me dat we hier moeten scoren. Maar waarom? 0-0 is volgens mij genoeg'', keek Newcastle-trainer Glenn Roeder vooruit.

Vermoedelijke opstellingen:

AZ: Waterman; Steinsson, Jaliens, Opdam of Luirink en De Cler; Jenner, De Zeeuw, Martens en Boukhari; Arveladze en Dembélé of Koevermans.

Newcastle United: Given; Solano, Bramble, Taylor en Huntington of Carr; Dyer, Butt, Parker en Duff; Sibierski en Martins. (ANP)

© Het Parool, 14-03-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden