Plus Voorbeschouwing

AZ aast op een van de grootste stunts uit de geschiedenis

In het verleden kwamen al heel wat grote clubs op bezoek bij AZ, die soms met lege handen huiswaarts keerden. Dat kan Manchester United donderdag ook zomaar overkomen.

Ole Gunnar Solskjaer: ‘Dit is een van de slechtste kunstgrasvelden die ik ooit heb gezien.’ Beeld REUTERS

Voor AZ zijn alle ingrediënten aanwezig om donderdagavond tegen Manchester United een van de grootste stunts uit de geschiedenis te bewerkstelligen. AZ verkeert zelf in blakende vorm, de ploeg doorbrak vorige week een barrière door voor het eerst in acht jaar in De Kuip Feyenoord te verslaan én treft vanavond een club in verval. Een club ook met sterspelers die hun neus ophalen voor de Europa League, en dan moeten ze ook nog op kunstgras spelen.

Op de persconferentie, waar Unitedtrainer Ole Gunnar Solskjaer vragen moest ontwijken over zijn wankele positie na de povere resultaten van de laatste weken, trok hij zeker tien minuten uit om over het kunstgras in het ADO-stadion te foeteren. “Dit is een van de slechtste kunstgrasvelden die ik ooit heb gezien. Ik ben van die velden gewend in Noorwegen. Die worden eens in de zoveel tijd vervangen. Dit exemplaar blijkbaar niet.” Hij wil er tegen AZ het beste van maken. “Maar het spel is wel wezenlijk anders op zo’n veld.”

Goede resultaten

Misschien speelt de ondergrond AZ vanavond in de kaart. De ploeg boekte bijna alleen maar goede resultaten sinds de verbanning naar Den Haag vanwege het instorten van het dak in eigen huis. Een voordeel wilde aanvoerder Teun Koopmeiners het kunstgras echter niet noemen. “Goede voetballers kunnen op elke ondergrond spelen. We hebben er meer op gespeeld dan ze in Engeland gewend zijn, maar bij spelers met zoveel kwaliteiten zal dat niet uitmaken.”

AZ vreest de opponent in elk geval niet. “We zijn in vorm en hebben veel zelfvertrouwen,” zei coach Arne Slot. “Deze jongens stralen uit dat ze geen angst hebben om het spel te spelen dat ze graag spelen. In de wedstrijd zullen we zien of we ook in staat zijn om het hier te laten zien.”

AZ speelde in vroeger tijden in Europees verband tegen Barcelona en Inter, recenter tegen Arsenal, en won in eigen huis van Valencia. Maar winnen van een van de rijkste clubs ter wereld, die deze zomer met Harry Maguire nog de duurste verdediger ter wereld aanschafte, zou misschien wel het mooiste zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden