Sport Bewaar

Atlético en Barça delen punten in spannende topper

Ook Lionel Messi kon het verschil in de tweede helft niet maken.
Ook Lionel Messi kon het verschil in de tweede helft niet maken. © AFP

Met veel passie en strijd heeft Atlético Madrid zaterdag voor eigen publiek FC Barcelona op 0-0 gehouden. Beide clubs blijven door het gelijkspel de ranglijst van de Primera División aanvoeren. Barcelona mag zich koploper noemen, op basis van een beter doelsaldo. Real Madrid kan zondag van het puntenverlies van beide concurrenten profiteren. Bij een zege op Espanyol is het verschil nog maar 3 punten.

Barcelona startte het uitduel met de medekoploper zonder Lionel Messi en Neymar, de laatste jaren de beste voetballer van de wereld en zijn gedoodverfde opvolger. Trainer Gerardo Martino is voorzichtig met zijn topspelers. Messi vierde woensdag tijdens het bekerduel met Getafe na twee maanden blessureleed als invaller zijn rentree met twee treffers. Neymar miste die bewuste wedstrijd wegens een vervelend buikgriepje. 'Het seizoen is nog lang', verwoordde Martino zijn beslissing. 'Het is nog geen april, bovendien denk ik altijd eerst aan de gezondheid van mijn spelers.'

Zonder beide schotvaardige aanvallers ontbrak het Barcelona een beetje aan creativiteit in de voorste linie. De kampioen zag Atlético Madrid furieus openen in het eigen Estadio Vicente Calderón. Onder aanvoering van het fanatieke publiek probeerde de thuisclub de regerend kampioen uit Catalonië te overrompelen. Tot twee keer toe was het elftal van trainer Diego Simeone ook dicht bij de openingstreffer. Arda Thuran en Diego Costa kegen de bal echter niet achter doelman Víctor Valdés.

Atlético voetbalde alsof de strijd om de Spaanse titel al beslist kon worden. De spelers van de thuisploeg vochten voor iedere meter, onder vocale ondersteuning van trainer Simeone die voortdurend langs de zijlijn beende. Het was knap dat ze die inzet de hele wedstrijd konden leveren. Barcelona had het lastig met de fanatieke tegenstander, die zich bij balverlies massaal rond het eigen strafschopgebied verzamelde.

De titelhouder ging nauwelijks beter spelen toen Messi in de tweede helft alsnog op het speelveld verscheen. De Argentijn greep al na 2 minuten naar zijn knie en leek last te blijven houden. Toch bleef hij op het speelveld, ook toen Neymar na 67 minuten zijn opwachting mocht maken. Barcelona had veruit het meeste balbezit, bijna 70 procent. De bezoekers kregen niet de beste kansen, al was Messi in de slotfase dicht bij 1-0. Doelman Thibaut Courtois hield zijn ploeg met een fraaie reflex overeind.