Astanaploeg blaast de aftocht

PAU - De Baudelairezaal in het sjieke hotel La Palmeraie in Pau blijft deze avond leeg. Kok Willy Balmat, behorend tot het gevolg van de Astanaploeg, heeft zijn koksmuts in de hoek gegooid. Voor Aleksandr Vinokoerov zal hij wel nooit meer koken.''Ik heb net mijn vrouw gebeld, zij is al met vakantie in Toscane. Ik zei: morgen ben ik er ook.''

De Zwitser heeft geleerd van eerdere affaires die de Tour, de wielersport én zijn werkgelegenheid in gevaar hebben bracht. ''Met de Festinazaak in 1998 heb ik dit ook gedaan. Gewoon vakantie nemen.''

Willy is de enige in de hotellobby die nog vrolijkheid uitstraalt, de andere gezichten staan strak van de stress. Wie, op zoek naar de wc, een gang in de rechtervleugel inloopt, waar Astanapersoneel overlegt over een vluchtweg, krijgt een snauw en een douw. ''Je zeikt maar tegen een boom,'' zegt bodyguard Serge in lomp Brussels-Frans.

De laatste twee weken was Serge niet weg te slaan uit de omgeving van Aleksandr Vinokoerov. Nu heeft de kopman het hotel al verlaten, niet lang nadat hij om twee uur 's middags had vernomen dat hij bij een bloedcontrole was betrapt. Het ingeleverde bloed was, zo gaat het verhaal, niet het zijne.

Wanneer wordt aangekondigd dat manager Marc Biver een persconferentie zal geven, hollen tientallen verslaggevers, radiomensen en cameramannen naar het terras. De run op de tuin geeft Paolo Savoldelli en Sergei Ivanov de kans via de voordeur het pand te verlaten. De twee doen - het zal niemand verrassen - hun mond niet open.

Rond kwart over zes is een teambegeleider dan al druk in de weer geweest met een tiental koffers. Hij zegt als eerste dat de hele ploeg de Tour zal verlaten. ''Onder druk van de andere ploegen, na overleg met de Tourorganisatie.''

Of hij teleurgesteld is? Nogal wiedes. ''We moeten allemaal stoppen, dat is toch triest.'' Of hij vreest voor zijn baan? ''Dit is niet goed. Dit is niet goed.'' Een ramptoerist, het fototoestel in de aanslag en een kind aan de hand, stelt de meest prikkelende vraag. ''En is dit hele zootje, dit hele team, aan de drugs? Nou, zeg eens eerlijk?'' Weg scheurt de wagen, ook zij zijn nu met de noorderzon vertrokken.

Teammanager Biver neemt even later zijn verantwoordelijkheid. Grote zweetdruppels lopen van zijn kale hoofd.

''We hebben geen andere mogelijkheid, we moeten de Tour verlaten. Ik wil de Tour niet in nog grotere problemen brengen.''

Hij noemt het - nauwelijks verstaanbaar door het geklik van tientallen camera's - een grote catastrofe. Voor de hele ploeg: 64 gezinnen eten hiervan.''

Biver had voor het overhaaste vertrek van zijn vaandeldrager nog even met Vino overlegd. ''Aleksandr zei dat hij er niets van snapt. Hij betwist de rechtsgeldigheid van de bloedtest.'' Of er verder nog zaken besproken waren? ''Ik heb hem een goede terugreis toegewenst.''

De Zwitser, eigenaar van de

licentie van de Astanaploeg, heeft al gesproken met de hoofdsponsors in Kazachstan - oliemaatschappijen, ijzerfabrieken, ministers - gesproken. Maar wat ze precies van de val van hun superheld vinden, dat laat Biver in het midden. ''Of hij dit allemaal heeft bereikt dankzij illegale praktijken? Daar geloof ik niet in. Ik stel me tot de uitkomst van het onderzoek van de B-staal neutraal op. Maar Alex is hoe dan ook een groot kampioen.''

Ook Biver heeft zijn toekomstplannen voor de eerstkomende tijd al klaar. ''Wat ik nu ga doen? Met vakantie.

Er is nog wel een kamer vrij in hotel La Palmeraie in Pau.

© Het Parool, 25-07-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden