BOLTON - Arsenal mag zich in ieder geval voor één dag koploper in de Premier League noemen. De Londenaren profiteerden dankbaar van het puntenverlies van Liverpool, dat op Anfield Road niet verder kwam dan 0-0 tegen Stoke City. Arsenal won wel, met 3-1 bij Bolton Wanderers, en staat nu één punt voor op Liverpool.

Arsenal-trainer Arsène Wenger hield Robin van Persie de hele wedstrijd op de bank. Zonder de Nederlandse aanvaller was de jonge ploeg uit Londen aardig op schot. Kevin Davies bracht de thuisploeg na een kwartier verrassend op voorsprong, maar in twee minuten tijd draaiden Emmanuel Eboué en Nicklas Bendtner het duel volledig om. In de slotfase prikte Denilson ook nog de derde treffer binnen.

De mannen van Wenger vergaarden in de eerste vijf competitiewedstrijden twaalf punten. Liverpool verzuimde tegen Stoke City om op dertien punten te komen. Met Dirk Kuijt in de basis en Ryan Babel als invaller bleef het duel doelpuntloos.

Steven Gerrard leek Liverpool na drie minuten op voorsprong te brengen. Zijn vrije trap vanaf de linkerkant werd door niemand aangeraakt en stuiterde achter de verbaasde doelman van Stoke City in het net. Op advies van de grensrechter besloot de arbiter het doelpunt echter af te keuren. Tot onvrede van manager Rafael Benitez, die geen verklaring kon bedenken voor de beslissing van het arbitrale trio. ''Niemand weet waarom het doelpunt werd afgekeurd'', brieste de Spanjaard na afloop.

''De scheids vertelde Carragher dat hij - en niét de grensrechter - de treffer afkeurde, maar ik denk dat hij zelf geen idee heeft waarom. Vanuit zijn positie kon hij niets zien. Het is ongelooflijk, want het was een doorslaggevende beslissing'', aldus Benitez.

Chelsea kan zondag de koppositie weer overnemen van Arsenal als het wint van landskampioen Manchester United. De ploeg van Felipe Scolari heeft tien punten.

De Italiaan Gianfranco Zola kende een uitstekend debuut als trainer van West Ham United. Zijn ploeg won in Londen met 3-1 van Newcastle United, mede dankzij twee treffers van Zola's landgenoot David di Michele. Michael Owen tekende voor het doelpunt van Newcastle United, dat nog zonder trainer zit na het vertrek van Kevin Keegan. (ANP)