Update

Armstrong: 'Ik heb me er nooit schuldig over gevoeld'

Lance Armstrong heeft tegenover Oprah bekend gedurende zijn gehele wielercarrière doping te hebben gebruikt. Armstrong zei er spijt van te hebben zo lang te hebben gewacht met deze bekentenis. Maar hij zei ook dat hij zich over het gebruik zelf nooit schuldig heeft gevoeld.

Beeld Reuters

Om 3.00 uur Nederlandse tijd begon deel één van het tweedelige interview met Oprah en Armstrong startte direct met zijn bekentenis. 'Het verhaal is zo slecht en giftig, maar het meeste ervan is waar. Ik weet niet waarom ik hiermee zo lang heb gewacht. Ik was onderdeel van de dopingcultuur.'

Volgens de voormalige Tourwinnaar begon hij met het gebruik van cortizonen en het ging het later over in een cocktail van epo, testosteron en bloedtransfusies. 'Waarschijnlijk komt deze bekentenis te laat voor veel mensen. Dat is mijn fout. Ik kan nu alleen maar zeggen dat ik daar spijt van heb.'

Beeld epa

Leider
Op de vraag of Armstrong zijn ploeggenoten ertoe heeft gedwongen eveneens doping te gebruiken, zoals in getuigenissen is beweerd, ontkende hij met stelligheid. 'Ik heb over veel dingen gelogen, maar dit is absoluut niet waar.'

'Ik was de leider van de ploeg en dus werd er naar mij opgekeken en geluisterd. Maar er is door mij nooit een opdracht gegeven aan anderen om doping te gebruiken. Natuurlijk werden er hoge prestaties van iedereen verwacht. De druk was enorm hoog. Maar ik heb nooit anderen ertoe gedwongen, hoewel ik best snap dat het nu moeilijk is om mij te geloven.'

Volgens Armstrong stopte hij in 2005 met het gebruik van doping. Op de vraag van Oprah of hij nooit bang was om gepakt te worden, zei hij: 'Nee. Tegenwoordig is de controle veel strenger. In 1999 waren er geen out-of-competitie controles. En er werd niet op epo getest. Nu heb je het biomedische paspoort en dat heeft veel dingen veranderd.'

Rentree
Armstrong nam in 2005 afscheid, om in 2009 zijn rentree te maken. Dat beschouwt hij nu als zijn fout. 'Je weet het natuurlijk nooit, maar ik denk niet dat het dopinggebruik was ontdekt als ik niet was teruggekomen. Waarschijnlijk niet.'

'Winnen was zo belangrijk. Daarvoor moest alles wijken. En dan was ik geen lieverdje. Daar deed ik alles voor. En dus ook dopinggebruik, zoals heel veel andere wielrenners.'

Beeld Reuters
Beeld afp

Vragen over de Italiaanse dokter Michele Ferrari, gezien als het grote brein achter het dopinggebruik van veel wielrenners, probeerde Armstrong zoveel mogelijk te vermijden. 'Ik wil hier niet over anderen praten.'

Oprah was vooral op zoek naar de vraag waarom Armstrong doping gebruikte. Voelde het niet verkeerd?' Armstrong: 'Nee. Ik heb me er nooit schuldig over gevoeld. Zeker niet tijdens mijn carrière. Het hoorde erbij, net als het oppompen van je banden of het aantrekken van je shirt. Het voelde niet als bedriegen. Niet op dat moment. Maar nu wel. Achteraf snap ik wel dat ik veel mensen heb misleid.'

Omkoping UCI
Armstrong ontkende tegenover Oprah de UCI te hebben omgekocht om zo positieve dopingstalen te verdonkeremanen. 'Ik ben geen vriend van de UCI, maar dit is niet waar. Er is nooit sprake geweest van een cover up.'

Tevens zei hij veel spijt te hebben dat hij zoveel mensen heeft bedrogen. Mensen die achterwel wel degelijk gelijk blijken te hebben, daagde hij voor het gerecht. 'Ik was een bullebak voor die mensen. Daar heb ik spijt van. Ik verwacht niet dat ze me ooit zullen vergeven.'

Bekijk hier het interview met Armstrong

Beeld AFP
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden