JOHANNESBURG - Diego Maradona is weer een stap dichter bij het verwezenlijken van zijn droom. De Argentijnse bondscoach zag zondagavond dat zijn elftal in de achtste finale van het WK niet al te veel moeite had met Mexico: 3-1. De inwoners van Buenos Aires kunnen zich voorzichtig al gaan voorbereiden op een naakte Maradona in hun stad. De volgende horde op weg naar de wereldtitel is Duitsland.

Net als in de andere achtste finale van zondag, tussen Duitsland en Engeland, speelde de arbitrage een belangrijke rol in het wedstrijdverloop. Op advies van zijn grensrechter keurde de Italiaanse scheidsrechter Roberto Rosetti in de 26e minuut een treffer van Carlos Tevez goed, terwijl de Argentijnse spits duidelijk in buitenspelpositie stond op het moment dat hij de bal kreeg aangespeeld door Lionel Messi.

Tot dat moment was Argentinië nog nauwelijks gevaarlijk geweest in Johannesburg. In de openingsfase had Mexico namelijk brutaal het initiatief genomen. Al in de achtste minuut raakte PSV-verdediger Carlos Salcido de lat met een schot van grote afstand waar de Argentijnse doelman Sergio Romero (AZ) zich enigszins op verkeek. Even later zag Romero een schot van Andres Guardado rakelings langs zijn doel vliegen.

'Buitenspeldoelpunt'
Maradona was langs de kant duidelijk niet op zijn gemak, maar zag dat zijn elftal in de loop van de eerste helft hulp kreeg uit onverwachte hoek. Eerst keurde de arbitrage het 'buitenspeldoelpunt' van Tevez goed en enkele minuten later ging de Mexicaanse verdediger Ricardo Osorio gruwelijk in de fout. Hij speelde de bal in zijn eigen strafschopgebied knullig in de voeten van Gonzalo Higuain, die wel raad wist met dat buitenkansje: 2-0. Het betekende alweer het vierde doelpunt in Zuid-Afrika van de spits, die daarmee topscorer van het WK is.

Hoewel de 22 Zuid-Amerikanen zich op het veld prima gedroegen, kwam het kort na het rustsignaal toch nog tot een opstootje bij de dug-out, waarbij vooral veel wisselspelers waren betrokken. Geheel in tegenstelling tot zijn emotionele karakter haalde Maradona uiterst beheerst de boze spelers uit elkaar.

Tevez besliste kort na rust het duel met zijn tweede treffer, een prachtige knal in de kruising van zo'n 25 meter: 3-0. Ondanks de forse achterstand bleef Mexico jagen op een doelpunt en de ploeg van Javier Aguirre werd daarvoor uiteindelijk beloond. Nadat een inzet van Pablo Barrera nog van de lijn was gehaald, slaagde Javier Hernandez er wel in op fraaie wijze Romero te passeren (3-1). (ANP)