Applaus en boegeroep voor omstreden Cielo

Het zwembad van het Oriental Sports Complex in Shanghai liep vandaag bijna over. De omstreden Braziliaan Cesar Cielo bleef na afloop van zijn gouden race op de 50 meter vlinderslag minutenlang huilend in zijn baan liggen. Zo veel emoties kwamen er los bij de zwemmer die een schorsing ontliep, alhoewel hij betrapt is op een verboden middel.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Bij Cielo werden in mei sporen gevonden van een vochtafdrijvend middel, dat vaak gebruikt wordt om dopegebruik te maskeren. Toch besloot het internationaal sporttribunaal CAS vorige week na een spoedarbitrage dat een waarschuwing voldoende is. Ondanks die tumultueuze voorbereiding toonde de Zuid-Amerikaan zich op de WK de beste op de 50 vlinder.
'Om zoiets te doorstaan, dat is de grootste opluchting in mijn carrière', reageerde hij. 'Natuurlijk deed dit mijn voorbereiding op de WK geen goed. Het enige wat ik steeds dacht was: doorgaan. Ik moest mijn hoofd erbij houden. Maar om eerlijk te zijn; meestal werkte dat niet. Ik kon nergens anders over denken dan zo snel mogelijk uit deze situatie te komen.'

Toen het Braziliaans volkslied werd gespeeld, barstte Cielo weer in snikken uit. De twee andere medaillewinnaars, de Australiërs Matthew Targett en Geoff Huegill, moesten de winnaar tot bedaren brengen. Met beide 'Aussies' heeft de wereld- en olympisch kampioen op de 50 vrij een goede band. Bij een groot gedeelte van de zwemwereld ligt dat anders. 'Wat een beunhaas is het', was het ongezouten commentaar van Sebastiaan Verschuren. 'Toen hij zo aan het janken was, hadden Phelps en die andere gasten geen goed woord voor hem over. Het is gewoon een show wat-ie opvoert.'

Tijdens de aansluitende persconferentie wilde Cielo amper woorden vuil maken aan de negatieve geluiden. Ook niet over het boegeroep dat klonk uit het tribunegedeelte waar de sporters zaten. 'Dat doet me niets. Ik ben een zwemmer, geen entertainer.'

Toen de Braziliaan mompelde dat hij zulke vragen vervelender vond dan het boegeroep zelf, keek hij nog één keer terug op de spraakmakende affaire. 'Ik ben er sterker en meer volwassen door geworden. Medailles zijn heel belangrijk, maar ik kan me een leven zonder het zwemmen simpelweg niet voorstellen. Dat ik weer omringd ben door de beste zwemmers van de wereld, dat voelt als een geschenk van God.'

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden