Antillen vruchtbare grond voor sprinters

AMSTERDAM - De Antilliaanse sprinter Brian Mariano won zondag bij de NK atletiek in Amsterdam brons op de 100 meter. Het succes van Churandy Martina - een wereldtopper met Nederlands paspoort, lopend voor de Antillen - lijkt zijn vruchten af te werpen.Wendell Prince rommelt op de hoofdtribune van het Olympisch Stadion wat in zijn portemonnee en tovert er dan een telefoonkaart uit om te laten zien welke vlucht de atletiek - of beter gezegd, het sprinten - heeft genomen op de Nederlandse Antillen: op de prepaidkaart voor mobiele telefoons is de beeltenis van Churandy Mar-

tina gedrukt.

De snelste Nederlander ooit (Martina doet 10,10 seconden over 100 meter) is een bekendheid op de Antillen, vertelt Prince, en één van de redenen dat hij als coach steeds meer successen boekt met Antilliaanse sprinters.

Het begon met Nathaniel Esprit, die in 1998 in Groningen Nederlands kampioen op de 100 meter werd en wilde laten zien dat de Antillen ook goede dingen voortbrachten. De volgende stap werd gezet in 2002, toen sprinter Caimin Douglas ervoor koos namens Nederland zijn wedstrijden te gaan lopen, vanwege de betere faciliteiten. Prince: ''Toen Caimin overstapte, was er niet zoveel steun voor de atleten. We hebben het olympisch comité gewaarschuwd: als jullie niet nog meer atleten willen verliezen, moet je iets doen.''

In 2005 had Prince een budget van 60.000 euro per jaar, om het programma van vijf atleten mee te bekostigen. Op de WK in Helsinki eindigde de estafetteploeg van de Antillen dat jaar verrassend als zesde, wat zorgde voor nog meer aandacht en geld. Voor dit jaar heeft Prince 150.000 euro uit te geven voor acht atleten.

Van dat geld kan hij trips betalen naar de NK in Amsterdam, maar belangrijker zijn de wedstrijden in het Caraïbisch gebied. Lopen zijn pupillen daar snelle tijden, dan krijgen ze beurzen aangeboden van Amerikaanse universiteiten. Dat is voor de meeste atleten het doel: Caimin Douglas en Churandy Martina achterna.

''Je ster imiteren,'' omschrijft Douglas het streven van de sprinters van de Antillen. Ze zien dat hij en Martina via een Amerikaanse universiteit ver zijn gekomen en willen dat nu zelf ook. ''Wat dat betreft is hun instelling erg Amerikaans: gewoon ergens voor gaan.''

Dat zou in theorie ook in Nederland kunnen, maar het ziet ernaar uit dat de Antilliaanse sprinters ondanks hun Nederlandse paspoort voorlopig niet meer kiezen voor het oranje. De atletiekunie steekt er ook geen energie meer in. Het contact tussen topsportcoördinator Peter Verlooy en Prince is goed, 'maar ik vind dat je die jongens echt iets te bieden moet hebben', zegt Verlooy. Nederland is geen vruchtbare bodem voor sprinters, meent hij. ''Voor sprinters is temperatuur prestatiebepalend. Op de Antillen is het twaalf maanden per jaar 25 graden. Dan is het niet moeilijk kiezen.''

Toch blijft het wel behelpen op de Antillen, zegt Douglas, die nog geregeld contact heeft met de sprinters en Prince. ''De faciliteiten zijn zeker beter in Nederland. Er wordt onder Wendell Prince alleen wel beter getraind.''

Boegbeeld Martina is daarvan één van de bewijzen. Hij is als toeschouwer aanwezig op de NK en ziet hoe Guus Hoogmoed er met de sprinttitel vandoor gaat die hij ook had kunnen winnen. Maar voor een atleet van zijn kaliber ligt veel geld klaar bij de grote Europese wedstrijden. Daar kan een Nederlandse titel niet tegenop, zodat hij in zijn programma geen ruimte maakt voor de NK.

Brian Mariano doet dat wel en wint het brons in 10,54, achter Hoogmoed (10,26) en Douglas (10,40). De tweede sprinter van de Antillen is nog niet gearriveerd aan de absolute top en gebruikt de NK in het Olympisch Stadion als testwedstrijd voor de Pan American Games die over twee weken beginnen in Rio de Janeiro.

Vanwege het succes van de estafetteploeg en de individuele progressie van de atleten gaan nu zelfs journalisten naar Brazilië om de sprinters te volgen. Het betekent veel voor de atleten. ''Er staat nu een hele groep sprinters op,'' aldus Prince. ''Voetbal en honkbal zijn nog steeds de grote sporten, maar atletiek komt er langzaam bij.''

Met behulp van de internationale atletiekfederatie IAAF leidde hij in het najaar twintig coaches op, zodat talent beter opgepikt kan worden. Want qua aanleg hoeven de Nederlandse Antillen niet onder te doen voor sprintnaties als Jamaica of Barbados, zegt Prince. ''Alleen daar is de schoolatletiek veel beter ontwikkeld. Wij willen nu ook schoolwedstrijden organiseren. Daarom leiden we ook trainers op. Dan kunnen zij die talenten goede training geven.''



© Het Parool, 02-07-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden