Plus

Angelos Charisteas brak bij Ajax niet veel potten

David Endt Beeld Wolff

Na de redactievergadering op De Toekomst stapte ik, met een bekertje thee in de hand, naar buiten en botste zowat tegen een lange kerel. "Hola!" Iets in zijn verschijning deed mij denken aan Angelos Charisteas, de Griekse spits die een poosje voor Ajax speelde. Die typerende, wat verbaasde oogopslag.

Ik keek nog eens goed, en hij naar mij. Ja, wij waren het echt. Angelos was na zijn voetbalomzwervingen in Amsterdam komen wonen. "Fijne stad." Vanavond deed hij met de Klassieke Ajacieden mee, tegen VVIJ. Lachend lieten we de herinneringen stromen.

Charisteas werd in januari 2005 binnengehengeld. Scepsis overheerste. Het leek uitgesloten dat dit slungelachtige figuur wonderen zou verrichten. Zo er kwaliteit was, lag die goed verborgen.

Eerder hadden anderen dat ook gedacht. Toch was hij in 2004, met een winnend doelpunt in de EK-­finale tegen Portugal, een Griekse held geworden. Hij was beter dan hij leek, maar bij Ajax brak hij niet veel potten. Wel was hij in de kleedkamer een welkome open persoonlijkheid.

Zijn mooiste, verbaasde oogopslag aanschouwde ik tien dagen voor zijn vertrek naar Feyenoord. In Wijk aan Zee bereidde de selectie zich voor op de wedstrijd tegen FC Kopenhagen. Charisteas viel buiten de selectie maar Huntelaar kampte met een bilblessure, dus werden collega Herman en ik op de ochtend van de wedstrijddag gesommeerd hem te mobiliseren. Omdat hij telefonisch onbereikbaar was, spoedden wij ons naar zijn appartement.

Na lang bellen en bonzen deed Angelos open: lange man op slippers en in badjas. De geur van verse koffie, vanuit een kamer klonk het dreinen van een kind. Grote ogen van verbazing: "Moest hij mee?" Hij had duidelijk andere plannen. Hoofdschuddend vulde hij zijn tas. Het bleek vergeefse moeite, Huntelaar herstelde wondervlug. Op De Toekomst kwam Angelos niet voor niets: zes doelpunten tegen VVIJ.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden