Plus

André Onana, een keeper die punten voor je pakt

André Onana (22) is hard op weg een van de beste keepers van Europa te worden. Vier betrokkenen over zijn pijlsnelle ontwikkeling. Het laatste woord is aan Onana zelf.

André Onana: 'Ik ben blij en gelukkig bij Ajax. Ik voel dat ik nog steeds een betere keeper word' Beeld Getty Images

Frank de Boer
Voormalig hoofdtrainer van Ajax. Hij maakte zich eind 2014 sterk voor de komst van Onana nadat hij hem had zien uitblinken in een jeugdwedstrijd.

"De A-junioren van Ajax speelden in het najaar van 2014 twee wedstrijden tegen Barcelona in de Youth League. Ik zag bij Barcelona een keeper aan het werk die meteen opviel: groot, sterk en hij had dat panterachtige dat Kenneth Vermeer ook heeft: ze kunnen heel snel in de hoek zijn, en ze zijn heel snel uit hun doel."

"Meestal kijken voormalige voetballers slechts met een schuin oog naar keepers, maar bij Onana sprongen ook zijn voetballende kwaliteiten meteen in het oog. Hij trapt met rechts en links even makkelijk. Hij oogde een tikkeltje nonchalant, maar hij had op zijn achttiende alle eigenschappen van een toekomstige topkeeper. Ik heb er bij de directie van Ajax op aangedrongen Onana te halen."

"In zijn eerste maanden bij ons voelde ik me wel een beetje bezwaard. André haalde in Jong Ajax rare capriolen uit. Hij nam ­onverantwoorde risico's, ging de fout in. Bij de club krijg je dat te horen: nou Frank, ik vind het niks, die keeper. Moest ik me verdedigen. Ik zei alleen maar: heb een beetje geduld. Alles waarin Onana op dat moment tekortschoot, kon hij aanleren."

"We moesten hem soms wel achter zijn vodden zitten. Hij leunde erg op zijn talent, was een beetje gemakzuchtig. Maar hij heeft een switch gemaakt in zijn hoofd."

"Dat onstuimige wat hij in het begin had, is hij kwijtgeraakt. Ik herkende dat uit mijn tijd als speler bij Barcelona, toen Victor Valdés voor het eerst op doel stond bij ons. Binnen de kortste keren hadden we twee penalty's tegen. Valdés stormde telkens op die spitsen af: bam! Die gingen graag liggen."

"Als je nu naar Onana kijkt, hoe rustig hij blijft, hoe geduldig hij is in één-tegen-éénsituaties met de aanvaller. Hij is een geweldige keeper. Hij heeft met Ajax de goede keuze gemaakt, en Ajax met hem."

Diederik Boer
Keeper van PEC Zwolle. Hij was bij Ajax twee jaar ploeggenoot van André Onana.

"De Onana die iedereen op het veld ziet in de wedstrijden verschilt niet van de Onana achter de schermen. Een uitbundige, joviale, sociale gozer. Altijd in voor een geintje. What you see, is what you get."

"Ik heb André in zijn eerste jaar als opvolger van Jasper Cillessen zien groeien. Hij ging niet met stapjes vooruit, maar met reuzensprongen. We haalden de ­finale van de Europa League en daaraan droeg hij in grote mate bij. Hij was geweldig in de kwartfinale tegen Schalke 04 en in de halve finale tegen Olympique Lyon. Van wedstrijden spelen word je beter. Het maakte hem niet hautain. Hij ging niet zweven van het succes."

"Ik volg Ajax uiteraard nog steeds, ook in de Champions League. André maakte tegen Bayern München een geweldige redding op een schot van James Rodrí­guez. Hij pakt echt punten voor de ploeg. Tegen Benfica ook weer, in de openingsfase van de wedstrijd ."

"Dan sleept hij het elftal erdoorheen. Ik ben natuurlijk bevooroordeeld omdat ik met hem heb ­gespeeld, maar ik vind André de beste keeper van de eredivisie. Vergeet niet dat hij pas 22 jaar is. In Europa zijn er weinig keepers van die leeftijd die al zo ver en zo goed zijn als hij."

Erik ten Hag
Onana's trainer bij Ajax.

"André maakt een geweldige ontwikkeling door. Ik zie geen vervlakking in zijn prestatiecurve. Hij is vooral gegroeid in stabiliteit en uitstraling. Zijn drive is geweldig. Hoe hij de ploeg motiveert en aanspoort en hoe dat uitwerkt op de anderen is van niet te onderschatten waarde."

"Tegen Bayern kregen we na 4 minuten een doelpunt tegen. Dat is het laatste wat je wilt in zo'n zware wedstrijd. André gaat dan niet met zijn hoofd naar beneden lopen sikkeneuren. Hij stormt zijn doel uit en pept iedereen op. Dat straalt een enorme energie en wilskracht uit."

"Verdedigen doe je met de hele ploeg: iedereen moet de discipline hebben om de taken uit te voeren. We hebben in negen competitieduels al zeven keer geen doelpunt tegen gekregen."

"De verdedigers weten ook: áls er eens een gaatje valt, staat er een keeper die punten voor je pakt. Wat hij doet in de goal is fenomenaal. Dat geeft veel zekerheid. Je ziet ook dat spelers hem vertrouwen. Ze durven André onder alle omstandigheden de bal toe te spelen."

"Hij is de nummer één van de selectie, maar hij draagt geen 1 op zijn shirt. Hij speelt dit seizoen op eigen verzoek met rugnummer 24. Met dat nummer heeft hij zijn eerste seizoen goed gedraaid. Het maakt hem sterker, zegt hij. We hebben zijn verzoek gehonoreerd."

Erik te Hag (l) op een André Onana op een training van Ajax Beeld ANP

Edwin van der Sar
Algemeen directeur van Ajax. Als voormalig topkeeper heeft hij een bijzondere band met Onana.

"André is heel leergierig. Om die reden is hij ook naar Ajax gekomen. Bij deze club krijgt een jonge speler kansen. Maar ik heb hem in die beginperiode ook wel rustig moeten houden."

"Hij vroeg: wanneer komt mijn kans nou? Ik heb hem uitgelegd dat het zo niet werkt. André is gretig, ambitieus en soms wat ongeduldig. Ik zei ooit tegen hem: ik stond pas op mijn 23ste in het eerste van Ajax, en daarna kun je toch nog een aardige carrière maken."

"Of hij al een topkeeper is? Ik vind hem erg goed, maar er valt nog veel te winnen. Het is belangrijk dat hij speelt en zich dingen eigen maakt. Hij werkt dagelijks met onze keeperstrainers. Eerst met René Stam en nu al een paar jaar met Carlo l'Ami."

"Je ziet hem groeien. Ik ga soms bij de training kijken en dan zoeken we elkaar op. Uiteindelijk heb ik ook wel een beetje verstand van dat keepersvak. Ik ben kritisch, maar dat kan hij hebben. Hij is niet snel op zijn teentjes getrapt."

"Wij lijken niet op elkaar, als keepers. Ik was niet explosief. Ik probeerde preventief te keepen - te zorgen dat er geen kans voor de tegenstander ontstond. André vertrouwt op zijn reflexen. Het is belangrijk voor een keeper om naar de situatie toe te gaan en het schot of de kopbal te voorkomen. Daarin zie ik hem groeien."

"Hij is wat meer uit zijn goal gaan keepen, met corners en vrije trappen. Daar heeft hij het postuur en de sprongkracht voor. Het is een kwestie van trainen maar ook van durven. Je wilt een keeper die dingen oplost, en dat doet hij steeds meer."

André Onana

"Ik ben blij en gelukkig bij Ajax. Ik voel dat ik nog steeds een betere keeper word. Ik kan belangrijk zijn voor het team. Elk team heeft een goede keeper nodig, maar ik weet niet of ik al een goede keeper ben. Ik heb in twee jaar nog niets gewonnen."

"Wedstrijden zijn de beste leerschool. Tijdens de training staat keeperstrainer Carlo l'Ami achter mijn doel en die coacht mij: beetje naar links, beetje naar rechts, nu je doel uit. In wedstrijden moet je het alleen doen. Daar word je sterker van."

"Ik vind het persoonlijke duel met de aanvaller het mooiste. Als hij met de bal op je afkomt. Ik moet rustig blijven. Niet meteen gaan liggen. Wachten. Dan wordt het steeds moeilijker voor de speler met de bal. Die moet beslissen. Ik ben snel, dus ik kan reageren op die beslissing."

"We krijgen niet veel doelpunten tegen. Dat doen we met z'n allen. Verdedigen en aanvallen doe je met de hele ploeg. Maar als er naar mij wordt gewezen bij een tegendoelpunt vind ik dat niet erg. Ik heb een brede rug. Daar kan heel veel op."

"Ik ben hard voor mezelf. Ik was heel jong toen ik in Kameroen naar de voetbalschool van Samuel Eto'o ging, ver van huis. Dat was moeilijk. Op mijn veertiende vertrok ik naar de jeugdopleiding van Barcelona. Ik sprak geen Spaans. Dan heb je heimwee en moet je doorzetten."

"Mijn eerste seizoen bij Ajax was geweldig. De finale van de Europa League tegen Manchester United is de grootste wedstrijd die ik heb gespeeld. Daarna komt die tegen Bayern München, een topclub, met heel grote spelers in de ploeg, onder wie Manuel Neuer, in mijn ogen de beste keeper ter wereld."

"Ik was blij met ons spel tegen Bayern. Blij dat ik een belangrijke redding kon maken op een moeilijk schot van James Rodríguez. Ik maakte daarna een juichgebaar. Dat doe ik niet zo snel. Maar in dit geval voelde ik denk ik hetzelfde als een spits die vlak voor tijd de beslissende maakt."

"Die doelpuntenmaker staat op het scorebord, de keeper die een beslissende redding maakt zie je niet terug. Er zijn voor een keeper twee dingen tastbaar en belangrijk: de nul op het scorebord en de prijs - of prijzen - die hij aan het eind van het seizoen met de club wint."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden