Plus Achtergrond

Amsterdams AZ-duo geeft Oranje nieuw elan

Calvin Stengs en Myron Boadu, beste vrienden bij AZ, maken voor het eerst deel uit van de Oranjeselectie. ‘Dit is geen snuffelstage; we komen hier wel om iets te laten zien.’ 

Myron Boadu en Calvin Stengs tijdens de training in Zeist. Assistent-bondscoach Kees van Wonderen kijkt toe. Beeld Eric Verhoeven/Soccrates

Ook hier staan ze gebroederlijk naast elkaar, aan de zijlijn van het trainingsveld in Zeist. Zelfs hun pose is identiek: met twee handen diep in de zakken van de grijze jas gestoken, het hoofd beleefd gebogen in gesprek met de pers.

Calvin Stengs (20) praat zachtjes, Myron Boadu (18) nog iets zachter. “Toen ik hoorde dat Myron ook geselecteerd was, ben ik meteen met hem gaan facetimen,” vertelt Stengs. “Dat was geweldig natuurlijk. We trekken veel met elkaar op, dan is het prachtig als je je samen mag melden bij het Nederlands elftal. Het maakt het ook iets makkelijker en relaxter allemaal.”

Met zijn tweeën reden ze maandag naar Zeist; vrolijk, maar ook gespannen. Eerst maakten ze een tussenstop bij hotel Oud London, dicht bij het KNVB Sportcentrum, waar hun leeftijds­genoten van Jong Oranje verblijven. Niet veel later wandelden ze binnen bij hotel Woudschoten, tweehonderd meter verder, de thuisbasis van het grote Oranje. “Dat was spannend,” zegt Stengs. “Sommige jongens ken ik alleen van ­televisie of van het spel Fifa. Als nieuw­komer kom je niet met praatjes binnen, natuurlijk.”

Bij AZ worden ze al jaren liefkozend onder ‘De Drie Musketiers’ geschaard, samen met verdediger en ­generatiegenoot Owen Wijndal. ­Opgewekte Noord-Hollandse jongens bij wie, zodra ze ergens binnenkomen, meteen het licht gaat branden.

In die zin haalt bondscoach Ronald Koeman ook nieuw elan binnen bij het Nederlands elftal, een selectie die dit seizoen vrijwel altijd uit een vaste kern bestond, met slechts af en toe een nieuwkomer. Stengs en Boadu groeiden bovendien op in de bescheiden boezem van AZ, niet in de cultuur van de traditionele topclubs. Nooit ­leverde de Alkmaarse club jongere spelers aan het Nederlands elftal dan deze twee.

“Als ik zie hoe warm die jongens worden opgevangen, dan maakt me dat ook trots,” zegt ­Koeman. “Dat zegt veel over hoe deze groep met elkaar omgaat.”

Zware blessures

Stengs en Boadu zijn niet alleen hechte vrienden, hun carrières kennen opvallende overeenkomsten. Allebei debuteerden ze op dezelfde dag in het betaald voetbal bij Jong AZ, ­nota bene allebei scorend. Beiden liepen al jong een zware knieblessure op en allebei braken ze dit seizoen echt door, als parels van het zo prachtig spelende AZ. “Het is mooi voor ons, maar ook mooi voor AZ,” zegt Stengs. “Ze hebben altijd een plan met ons gehad, al in de jeugd heeft de club ons altijd geholpen om beter te worden. Toen we werden geselecteerd, was ­iedereen op de club blij.”

“Bij mijn moeder zag ik vochtige ogen,” vertelt Boadu. “Dat had te maken met de droom die nu uitkomt, maar ook met de lange weg die ik na twee zware blessures heb moeten afleggen. Ik had vijf minuten nodig om het echt te beseffen, maar ik ben hier ook om echt iets te laten zien.”

Niets te verliezen

Het moet geen vrijblijvende snuffelstage worden, benadrukken ze allebei. Gezien de blessures van Memphis Depay, Donyell Malen en Steven Bergwijn gloren er zowaar kansen in de komende dagen, met wedstrijden tegen Noord-Ierland ­(zaterdag, Belfast) en Estland (dinsdag, Amsterdam).

“Ik weet echt niet hoeveel kans ik maak om te spelen,” zegt Stengs. “Maar nu ik hier ben, wil ik laten zien wat ik kan. Ook hier wordt voetbal ­gewoon met een bal gespeeld, hè. Als je op het veld staat, maakt het niet uit dat je net komt ­kijken.”

Boadu: “We worden allebei begeleid door José Fortes Rodriguez. Hij is mijn zaakwaarnemer, maar ik zie hem inmiddels meer als een vriend die me de waarheid vertelt. Hij was erbij toen ik een knieoperatie onderging in Amerika. José appte gisteren: ‘Gas geven, acties maken. Je hebt niets te verliezen.’ Ik voel wel spanning, maar ik geloof in mezelf. Deze uitdaging is mooi.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden