PlusAchtergrond

Amsterdam Pirates heeft momentum: pakken honkballers de landstitel?

De honkballers van Amsterdam Pirates kunnen, als ze dit weekeinde twee keer winnen, zondag voor de zesde keer landskampioen worden. Dat moet gebeuren tegen Neptunus Rotterdam. Wéér tegen Neptunus.

Pirates-speler Kalian Sams viert zijn homerun. Beeld Henk Seppen
Pirates-speler Kalian Sams viert zijn homerun.Beeld Henk Seppen

De Holland Series om de landstitel worden dit seizoen voor de 34ste keer gespeeld. Neptunus heeft een patent op het halen van de finalewedstrijden. De Rotterdammers hebben zich sinds de start in 1987 in totaal 27 keer geplaatst en dit seizoen voor de tiende keer op rij. Neptunus is 19 keer (sinds 1999 15 keer) landskampioen geworden. Vijfvoudig kampioen Amsterdam Pirates is ook met een goede serie bezig als het gaat om het halen van de Holland Series. De club staat voor het zesde jaar op rij in de finale en is de laatste landskampioen (2019). Kinheim was in 2012 de laatste andere landskampioen naast Amsterdam en Rotterdam. De club uit Haarlem speelt nu in de play-offs om degradatie.

Critici: weinig spanning

Door de overmacht van Neptunus en de laatste jaren ook Pirates, is er volgens critici, weinig spanning in de hoofdklasse. De andere teams lijken voor spek en bonen mee te doen als het gaat om de titel. Ook omdat in de selecties van Neptunus en Pirates veel internationals en jeugdinternationals zitten. “Als je puur naar de gewonnen titels en de selecties kijkt, zou je dat idee kunnen krijgen. De kwaliteit onder de top in de hoofdklasse lijkt dan inderdaad minder geworden,” aldus oud-coach, voormalig international en commentator Charles Urbanus. “Dat doet echter afbreuk aan de prestaties van Neptunus en Pirates. Zij hebben het qua spelers en organisatorisch al tijden uitstekend voor elkaar. Daar mag je ze best een compliment voor geven. Ze verdienen waar ze nu staan.”

Urbanus maakt zich geen zorgen over de huidige overmacht van Neptunus en Pirates. “Je ziet altijd golfbewegingen in de hoofdklasse. Dan schiet er ineens weer een club omhoog of omlaag met prestaties. Ze kunnen in Amsterdam en Rotterdam echt niet op hun lauweren gaan rusten. Ze zullen scherp moeten zijn om de beste twee clubs te blijven.”

Dat ondervond Pirates al dit seizoen. Het liep voor de Amsterdammers bijna verkeerd af in de play-offs tegen HCAW uit Bussum. Pirates had een beslissingswedstrijd nodig om zich te plaatsen voor de Holland Series. Pirates-speler Kalian Sams, die zowel met Amsterdam als Rotterdam landskampioen werd, vindt het alleen maar mooi dat er nieuwe uitdagers bij komen. Volgens de international is dat alleen maar goed voor Pirates. “We worden daardoor geprikkeld op de juiste momenten ons beste spel te spelen. Door de laatste twee wedstrijden in de play-offs te winnen tegen HCAW lieten we zien wat voor team we zijn en hoe we kunnen presteren als we met de rug tegen de muur staan. Dat nemen we mee in de wedstrijden tegen Neptunus.”

Mooiste wedstrijden

Neptunuscoach Ronald Jaarsma vindt het niet verkeerd dat HCAW en ook Twins uit Oosterhout dit seizoen goede prestaties lieten zien. Dat het toch weer Pirates-Neptunus in de finale is, vindt hij niet jammer. “Je wil een finale met de beste twee teams. Dan krijg je toch de mooiste wedstrijden.” Jaarsma vindt bovendien dat de kritiek dat de honkbalcompetitie te voorspelbaar is niet terecht. “Bij het voetbal weet iedereen op voorhand ook dat Ajax of PSV en af en toe Feyenoord of AZ kampioen wordt. De aandacht voor de eredivisie wordt daar ook niet minder door. Het is een beetje flauw om te zeggen dat de honkbalcompetitie saai is. Spanning genoeg.”

Pirates heeft door twee overwinningen (2-0 en 3-1) een 2-0 voorsprong genomen in de best-of-seven-serie om de landstitel. De derde wedstrijd is zaterdag in Rotterdam en zondag is de vierde wedstrijd in Amsterdam. Als Pirates twee keer wint, is het landskampioen, want er zijn vier zeges nodig om de serie te winnen. Bij een nederlaag van Pirates gaat de serie volgende week verder. Pirates heeft dus alles in eigen handen en kan met vertrouwen beginnen.

De laatste vijf wedstrijden tegen Neptunus werden namelijk gewonnen. Duursma weet dat de druk bij Neptunus ligt. “Wij moeten nu. Dat is waar,” zegt Jaarsma. “De verschillen tussen de teams zijn echter klein. Het kan dus ook weer een keer onze kant op vallen. Het is echt nog niet beslist.” Sams hoopt op een mooi weekeinde voor Pirates. “We hebben laten zien dat we in vorm zijn en het momentum ligt bij ons. We weten ook waar we het voor doen. De titel in Amsterdam houden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden