Amerikaans blok tegen Kramer is geen utopie meer

HEERENVEEN - Begin er bij Shani Davis vooral niet over dat hij beter met Chad Hedrick kan gaan samenwerken, was altijd het devies. Want dan kapt hij het gesprek meteen af. Maar zondag, in de catacomben van Thialf, gaf Davis zonder tegenstribbelen toe dat een Amerikaans blok om Sven Kramer te verslaan geen utopie meer is.''Eigenlijk is Chad gewoon een goeie vent.'' Het is al heel wat voor Davis om dat te zeggen. Nog niet zo heel lang geleden vond hij Hedrick maar een blaaskaak en daarom had hij er totaal geen behoefte aan om met hem samen te trainen.

De verzoening tussen de twee schaatstitanen, achter Kramer nummer twee en drie op de Adelskalender, is nog pril. En heus nog niet één, twee, drie voltooid. Twee weken geleden tijdens het WK allround in Berlijn zocht Hedrick nadrukkelijk de toenadering. ''Toen we samen van de kleedkamer naar de baan liepen om tegen elkaar de tien kilometer te schaatsen, zei ik tegen hem: 'Als we zo blijven doorgaan, apart van elkaar, dan blíjven we strijden voor de tweede en derde plek.' En daar was hij het wel mee eens. We moeten iets doen om Kramer te verslaan.'' Eerder die middag stond hij vanaf het middenterrein als een gek Davis aan te moedigen, toen die tegen Kramer de 1500 meter reed. ''Ik voelde dat zijn support oprecht was'', zei Davis zondag. ''Hij is een goede collega.''

Hedrick, die na zijn olympische titel van 2006 op de vijf kilometer een jaar flierefluitend door het leven ging en zijn conditie liet verslonzen, merkte dit seizoen dat hij een trainingsmaat mist, iemand aan wie hij zich kan optrekken. ''In de Amerikaanse ploeg is verder niemand van mijn niveau. Ik heb Shani voorgesteld om, net als ik, in Salt Lake City te komen trainen. Hij weet dat ik hem daar met open armen zal ontvangen. We hoeven heus geen vrienden te worden, maar we kunnen wel elkaars talent respecteren.'' En daar dus van profiteren. ''Bijkomend voordeel voor hem is dat zijn shorttrackcoach ook in Salt Lake zit.''

Davis is uitgeweken naar Calgary, maar de Canadese bond wil met het oog op de Winterspelen van 2010 in eigen land niet langer dat buitenlanders met de Canadezen meetrainen. Ook hij heeft dus niemand om zich aan op te trekken.

Bart Veldkamp, bondscoach van de Amerikanen en dus ook van Hedrick, had zich afgelopen zomer bij zijn aanstelling ten doel gesteld om de twee beste Amerikaanse schaatsers samen te brengen, maar nu het seizoen bijna ten einde is - alleen het WK afstanden rest nog - wil hij er niet te veel woorden aan vuil maken. Want dan krijgt hij ma Davis op zijn dak. Zij vindt zo'n gedreven coach niet het beste voor haar zoon. Sinds een paar maanden traint Davis onder een andere Nederlandse coach, Arno Hoogveld, die werkt voor de universiteit van Calgary. ''De beste die ik me wensen kan. Hij is een slimme vent, maakt goede trainingsprogramma's en hij schrijft me niet de wet voor. Hij plaatst voor mij alles in het juiste perspectief. Maar ik wil nu nog niet vooruitkijken naar volgend jaar. Alle opties zijn open. Ook om samen met Hedrick te gaan trainen, ja.''

Hedrick ziet het al helemaal voor zich: ''Als Davis en ik samen één ploeg gaan vormen, stapt er ook meteen een grote sponsor in.''



© Het Parool, 26-02-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden