PlusAchtergrond

Altijd die druk van het verleden voor Franse wielrenners

Met Thibaut Pinot in de lappenmand en Romain Bardet al naar huis speelt het thuisland ook dit jaar geen rol in het algemeen klassement. ‘Op sommige dagen ben ik de slechtste renner van het peloton.’

De Franse Tourfavoriet Thibaut Pinot (midden) viel hard in de eerste etappe, waarmee zijn klassementskansen meteen verkeken waren.Beeld BELGA

Hij probeerde het en zowaar, na een kilometer of acht, zat Thibaut Pinot in de kopgroep. Voor eventjes dan, want toen de zestiende etappe echt ontplofte en het halve peloton probeerde in de vlucht van de dag te komen, wist Pinot dat hij opnieuw een verloren Tourdag tegemoet zou gaan. Sinds zijn valpartij in de eerste etappe in Nice is de Tour voor Pinot een ruim 3000 kilometer lange lijdensweg geworden.

Even voor zes uur kwam Pinot dinsdag als 45ste over de streep in Villard-de-Lans. Op gepaste afstand van de favorieten, bijgestaan door ploegmaten. Veel woorden wilde Pinot niet vuil maken aan de eerste Alpenetappe, zoals hij bij de start ook de mixed zone met Franse journalisten meed. Dat doet hij al de gehele Tour, tot frustratie van de persdame van Groupama FDJ. Met de Franse sportkrant L’Équipe sprak hij wel op de tweede rustdag. Zelfmedelijden is Pinot niet vreemd. “Op sommige dagen ben ik de slechtste renner van het peloton. Ik heb het gevoel dat ik elke dag twee etappes rijd. Alleen als er een wonder gebeurt, maar die kans is klein, kan ik nog een rol spelen in de wedstrijd.”

Begeerd tricot

Deze Tour oogt Pinot als 63 kilo wanhoop op een fiets. Zijn ploeg zag dinsdag ook de jongste Franse rondehoop David Gaudu uit de wedstrijd stappen. Het Franse verdriet was al compleet toen Romain Bardet afgelopen vrijdag – tot dat moment vierde op een halve minuut van Primoz Roglic – hard viel op weg naar de Puy Mary. Hij reed nog door met een hersenschudding, maar de volgende dag verscheen hij niet meer aan de start.

Het is overigens niet zo dat de Fransen anoniem rondrijden deze Tour. Julian Alaphilippe snelde in de tweede etappe in Nice naar de dagzege en de gele trui, zoals alleen hij dat kan. Dat begeerde tricot moest hij na drie dagen wel weer afgeven. Iedereen, ook in Frankrijk, kan zien dat dit niet de Alaphilippe is die vorig jaar de Tour op stelten zette en pas twee dagen voor Parijs capituleerde. Er was deze Tour nog meer Frans succes met de ritzege van Nans Peters. Die maakte van de eerste Pyreneeënrit zijn droomdag en zo kon ’s avonds bij zijn ploeg AG2R de champagne worden ontkurkt.

Maar Frankrijk zit niet te wachten op etappezeges, die zijn er – afgezien van de jaren 1926 en 1999 – namelijk altijd geweest. Frankrijk hunkert naar een Tourwinnaar. De laatste Franse eindzege dateert van 1985 met Bernard Hinault. Sindsdien heeft het wielrennen een transformatie ondergaan. De sport is mondiaal geworden en renners uit traditionele wielerlanden zoals Frankrijk, Italië, Spanje en België moeten opboksen tegen concurrenten uit heel de wereld. Op dit moment komen de eerste zes renners uit het klassement van de Tour uit achtereenvolgens Slovenië, Colombia, Engeland en Australië. Daarna volgen twee Spanjaarden en een Nederlander (Dumoulin).

Hongerige ogen

Het wielrennen mag dan veranderd zijn, de verwachtingen van het Franse publiek zijn dat allerminst. Frankrijk verlangt hevig naar een nieuwe Hinault. Dat ziet ook Stefan Küng, de Zwitser van Groupama FDJ, die dinsdag tot de finish bij zijn kopman Pinot bleef. “Thibaut voelt het niet alleen voor en tijdens de Tour, maar heel het jaar. Hij draagt de druk de hele natie op zijn schouders. Vorig jaar, voordat hij moest afstappen, heeft hij laten zien dat hij de nummer één is om Hinault op te volgen als Franse Tourwinnaar. Met die druk omgaan is niet gemakkelijk.”

Zoals Nederland in Tom Dumoulin een potentiële Tourwinnaar ziet, zo kijken de Fransen naar Pinot en Bardet, maar dan met de hongerige ogen van een smachtend thuispubliek. De Belg Oliver Naesen van AG2R weet hoe het is om in het wielergekke België favoriet te zijn voor de Ronde van Vlaanderen, maar volgens hem is ook dat niets vergeleken met de druk waartegen Bardet zich elk jaar moet wapenen. “Bij de Ronde van Vlaanderen zijn veel Belgische renners kandidaat-winnaar. In de Tour heeft Frankrijk er maar één of twee. Zij zijn meteen de hoop van het ganse land. Dat is bijna niet te doen.”

Kämna wint na solo

Ze waren er deze Tour de France al zo vaak zo dichtbij. De renners van Bora-hansgrohe reden uren op kop en zaten steeds mee in de goede vluchten, maar dinsdag in Villard-de-Lans was het dan eindelijk raak. Lennard Kämna pakte solo de ritwinst die het team toekomt. In de etappe naar Puy Mary werd Kämna nog tweede achter de Colombiaan Daniel Martínez. De teleurstelling was zo groot dat die alleen maar extra motiveerde. “Dit is een opluchting voor het team,” zei de 24-jarige Duitser, die eerder voor Sunweb reed. “We zijn er altijd in blijven geloven. Ik voel me gezegend dat ik nu mijn eerste Touretappe heb.” Het plan van Bora was om kopman Peter Sagan mee te hebben in de kopgroep om via de tussensprint de strijd om de groene trui nieuw leven in te blazen. Sagan staat 45 punten achter op de Ierse sprinter Sam Bennett. “Toen dat niet lukte, zijn ploeg-genoot Daniel Oss en ik vol doorgereden. Ik ben all-in gegaan. En het is gelukt.”

Titelverdediger Egan Bernal afgestapt 

Tourwinnaar Egan Bernal is woensdag niet meer van start gegaan in de zeventiende etappe. Bernal moest zondag in de vijftiende etappe naar de Grand Colombier ruim zeven minuten toegeven op geletruidrager Primoz Roglic en was daarmee zo goed als uitgeschakeld voor het al-gemeen klassement. De Colombiaan kwam dinsdag, in de zestiende rit, al op ruim 27 minuten binnen.

De 23-jarige klimmer won vorig jaar als eerste Colombiaan de Tour de France. Hij zal zich volgens zijn ploeg Ineos Grenadiers nu focussen op het herstel van de inspanningen in deze Tour en zich richten op ‘andere doelen voor de rest van het seizoen’.

De ploeg gaf geen verdere reden voor de opvallende instorting van Bernal in de afgelopen etappes. Teambaas Dave Brailsford zei dat de beslissing is genomen in het belang van de wielrenner. “Egan is een echte kampioen, maar hij is ook nog een jonge coureur, die nog veel edities van de Tour de France voor zich heeft. Wij achten het verstandiger dat hij nu afstapt.”

“Dit is natuurlijk niet zoals ik de Tour wilde beëindigen, maar dit is de juiste beslissing voor mij in deze omstandigheden,” zei Bernal. “Ik heb veel respect voor deze koers en kijk ernaar uit om terug te komen in de komende jaren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden