MADRID - Ook in de spannendste groepen van de Champions League (A en C) hebben de kenners onder de gokkers uiteindelijk niet veel verdiend. Als het moet, schitteren de sterren gewoon.Real Madrid leverde daarvan dinsdagavond het beste bewijs. De productiviteit van Ruud van Nistelrooij was niet eens nodig om Lazio er onder te krijgen: 3-1. De Italianen stonden voor de schier onmogelijke opgave te winnen - nog met twee doelpunten verschil ook - in het Bernabeu-stadion. Van de laatste 24 clubs die er ook bezoek kwamen lukte dat er maar één. De illusie de tweede te kunnen worden was al na een kwartier voorbij. Julio Baptista en Raul, zijn 59e op dit Europese podium, gaven Real de gewenste bliksemstart. Robinho maakte er nog voor rust 3-0 van.

Het gaf trainer Bernd Schuster de vrijheid krachten te sparen. Onder meer de topper tegen FC Barcelona is aanstaande. De Duitser stuurde Guti het veld in voor Wesley Sneijder, Arjen Robben verving Robinho in de tweede helft. Ook Van Nistelrooij hoorde het laatste fluitsignaal aan op de bank. Het maakte allemaal weinig uit. De late tegengoal van Goran Pandev was vooral leuk voor de Macedoniër zelf.

Olympiakos Piraeus schaarde zich ook bij de laatste zestien, ten koste van Werder Bremen: 3-0. Ieroklis Stoltidis maakte al vroeg de eerste treffer. Lomana LuaLua deed het voorbereidende werk. De overal en altijd gevaarlijke Darko Kovacevic en opnieuw Stoltidis beslisten het duel in de laatste 20 minuten.

In groep B volgde Schalke 04 Chelsea naar de achtste finales. Rosenborg was het slachtoffer. De Duitsers pakten de zaak energiek aan, met snelle treffers van Gerald Asamoah en de Braziliaanse smaakmaker Rafinha als resultaat. Yssouf Koné, een van de Ivorianen in Noorse dienst, scoorde nog wel tegen, maar de Duitse international Kevin Kuranyi herstelde de veilige marge nog voor rust.

Chelsea was al eerste en voegde nog een punt toe aan het totaal. De Londenaren scoorden tegen Valencia niet voor eigen publiek: 0-0. Door dat resultaat kan Ronald Koeman zich met zijn Spaanse club helemaal gaan richten op de competitie. Zelfs een Europees vervolg in de UEFA Cup zat er dit seizoen niet in. (ANP)







© Het Parool, 12-12-2007