Thibaut Pinot (R) en Egan Bernal.

Plus Analyse

Als Alaphilippe kraakt, kan Pinot de Tour winnen

Thibaut Pinot (R) en Egan Bernal. Beeld AFP

Frankrijk mag weer dromen van de eindoverwinning in de Tour de France. Bij het ingaan van de slotweek rijdt Julian ­Alaphilippe (27) nog altijd in het geel en blijkt Thibaut Pinot (29) bergop de sterkste.

Van alle verrassingen deze Tour is Julian Alaphilippe wel de grootste. Wie vooraf voorspeld had dat de Franse publiekslieveling tien dagen in de gele trui zou rijden en als klassementsleider de laatste week in zou gaan, was voor gek verklaard. Inmiddels houdt iedereen rekening met hem en is hij podiumkandidaat voor Parijs. Voor de goede orde: dit is dezelfde Alaphilippe als de man die in het voorjaar al de toonaangevende klassiekers Strade Bianche, Milaan – San Remo en de Waalse Pijl won.

‘Compleet gek’ 

Het is pas op de laatste dag in de Pyreneeën, op de derde en laatste van drie beklimmingen van de eerste categorie, dat Alaphilippe voor het eerst tekenen van zwakte vertoont. Daarvoor is hij als een van de weinigen nog wel in staat gebleken de zoveelste demarrage van Thibaut Pinot te beantwoorden. Hij en Pinot hebben het afgelopen weekeinde eerst op de flanken van de Tourmalet en een dag later op weg naar de top van Prat d’Albis tienduizenden Franse toeschouwers compleet gek gemaakt.

De populariteit van ‘Loulou’ kan op weg naar Parijs nog weleens zijn achilleshiel blijken te zijn. Op een geletruidrager komt veel af. En als de geletruidrager ook nog een Fransman is helemaal. Ploegmanager Patrick Lefevere zegt dat Alaphilippe na zijn gewonnen tijdrit slechts drie uur had geslapen. Iedereen wil met hem op de foto. Ook Eddy Merckx en Bernard Hinault (de laatste Franse Tourwinnaar, in 1985) en zaterdag president Emmanuel Macron.

Volgens Alaphilippe, de eerste Fransman in 34 jaar die tien dagen het geel draagt, is het tijdverlies in de laatste Pyreneeënetappe te wijten aan die gele chaos. “Ik ben diep in mijn reserves gegaan, het was een rit die veel heeft gevraagd van iedereen. Wat het meest van mij heeft gevergd: de drukte van de voorbije twee weken. Daarvoor heb ik vandaag de tol betaald.”

Ook Alaphilippe beseft dat het ­Alpendrieluik komende week zijn Waterloo van deze Tour kan worden. “Maar dan zal ik niet ontgoocheld zijn. Voorlopig ben ik erin geslaagd de trui te behouden en dat was mijn doel. Ik sta nog altijd in het geel en de droom gaat door.”

Sterk ploegenspel

Mocht aan die gele droom een einde komen, dan heeft iedereen in de Pyreneeën kunnen zien dat Pinot een van de voornaamste gegadigden is om een gooi te doen naar de trui. De sterkste op de Tourmalet en een dag later op Prat d’Albis kwam maar een halve minuut tekort om ook ritwinnaar Simon Yates, die al de hele dag in de vlucht zat, terug te halen.

Pinot hijgt nummer 3, Steven Kruijswijk, in zijn nek. Het verschil is nog maar 3 seconden. Terwijl de kansen van Pinot verkeken leken na de waaieretappe naar Albi, vorige week, toen hij meer dan anderhalve minuut verloor. Het maakte dat aanvallen in de Pyreneeën noodzaak was. “Ik heb tijd teruggepakt op iedereen. Dat is het belangrijkste en zo ben ik terug in het klassement.”

Waar Alaphilippe door de Pyreneeën trok als een eenmansleger, kan Pinot wel rekenen op steun van een sterke ploeg. In de laatste 40 kilometer van de vijftiende etappe, met twee loodzware beklimmingen, zat Alaphilippe alleen en moest hij zelf naar de auto voor een gelletje en een bidon. Pinot en zijn ploeg Groupama-FDJ vielen juist op door sterk ploegenspel tot ver in de finale. Eenmaal boven gaf Pinot alvast een signaal af aan zijn tegenstanders. “De zwaarste etappes komen nog. En als ik de benen heb, zal ik dit blijven doen: aanvallen.”

Pinot weet dat in de bergen wat te halen valt. Sterker: in deze vorm kan hij bergop de Tour winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden