Alles voor Ajax: fan vliegt 37.000 kilometer voor finale

Direct na de 4-1 thuis tegen Lyon begonnen veel Ajacieden serieuze plannen te maken voor de trip naar Stockholm. Zo'n uitslag, dat kon toch niet meer misgaan? Een Europese finale was na 21 jaar weer dichterbij dan ooit.

Ajaxfans doen álles voor een kaartje voor de finale in Stockholm. Beeld anp

Maar wat doe je dan als je aan de andere kant van de wereld woont? Ook gewoon tickets boeken, bewijst James Vaughan (32). De Amsterdammer, die sinds begin dit jaar in het Australische Sydney woont, heeft alle Europese wedstrijden moeten volgen via schemerige, illegale streams, maar de finale wilde hij hoe dan ook bij zijn.

"Het is een prachtige mijlpaal van een jong elftal. Ik ben heel trots op het gogme en het doorzettingsvermogen van dit team."

Vaughan reist via Amsterdam, omdat hij op de terugweg ook nog naar de eventuele huldiging op het Museumplein wil. De heenreis alleen al duurt 33 uur en in totaal legt hij 37.000 kilometer af.

32 uur vliegen
Ook fan van het eerste uur Coen Jaakke (32) had er veel voor over om erbij te zijn in Stockholm. Hij vliegt vanuit zijn tijdelijke woonplaats Hongkong via Bangkok naar de Zweedse hoofdstad. Heen en weer kost hem dat 32 uur. "Dat is langer dan ik überhaupt in Stockholm ben, dus mijn biologische klok zal flink in de war raken. Maar ik heb er absoluut voor over."

Jaakke, in het bezit van een seizoenkaart, had nog geen kaarten voor de wedstrijd toen hij zijn vlucht boekte. "Daar was ik wel een beetje zenuwachtig over. Samen met vrienden had ik allerlei tactieken bedacht hoe we zoveel mogelijk kans konden maken om ertussen te komen bij de verkoop. Gelukkig lukte het."

Dat was zeker niet bij iedereen het geval. Arco Gnocchi (37), die met een laptop, computer, telefoon en extra snelle internetverbinding klaarzat voor om een kaart te scoren, greep mis. "Ik was echt in zak en as. Ik had mijn vlucht en hotel al geboekt en nu kon ik niet naar de finale."

Meedoen aan prijsvragen was de laatste strohalm voor Gnocchi, die al sinds 1996 een seizoenkaart heeft. "Eigenlijk ben ik daar principieel op tegen, maar ik dacht: niet geschoten altijd mis."

Honderden likes en retweets
Voor de actie van Ziggo, dat kaarten verlootte aan de Ajacied met de mooiste fanfoto, maakte Gnocchi een gifje waarop hij alle Ajaxshirts van de afgelopen twee decennia draagt. Honderden likes en retweets verder was Ziggo overstag: Gnocchi mag alsnog naar Stockholm.

Niels Hoffmann (37) had tot vrijdag ook nog geen ticket, maar wel al een vlucht. Sterker nog: hij heeft een eigen vliegtuig gehuurd waarmee hij met 188 supporters naar Stockholm vliegt. "Het idee ontstond vlak na de thuiswedstrijd van Ajax tegen Lyon. Ik ging op zoek naar vluchten, maar de overstaptijden waren ellenlang. Toen kwam ik op het idee om zelf een vliegtuig te huren."

Niet dat hij dat eerder had gedaan, nee, Hoffmann had géén idee of het überhaupt mogelijk was. Een stuk of zestig telefoontjes verder bleek dat wel degelijk het geval. Via een Facebookcampagne verzamelde hij genoeg passagiers die allemaal 725 euro betaalden voor een plekje in de kist.

Hoffmann: "Maar toen moest ik dus nog steeds een kaart. Gisteren lukte dat eindelijk. Iemand bood de kaart van zijn dochter, die examens heeft, aan in ruil voor een plek in het vliegtuig. Eind goed, al goed."

Naast Hoffmann had ook de Amsterdamse ondernemer Eron Pieren een eigen vliegtuig naar Stockholm geregeld. Er bleek alleen niet genoeg animo om de vlucht vol te krijgen en dus heeft hij de huur moeten annuleren.

Lees ook: Twee Ajaxfans huren beiden een eigen vliegtuig naar Stockholm

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden