Plus

Alleen in het hoofd een echte kampioen

Op de laatste speeldag van de competitie moest Ajax winnen van De Graafschap. Dat lukte niet. Door onderschatting? Of stress?

Trainer Frank de Boer zit verslagen in de busBeeld ANP

Het liep niet met Ajax, zondagmiddag in Doetinchem. De grote vraag is natuurlijk: hoe kan dat als het om het kampioenschap gaat? Ligt het aan de mentaliteit? Stapten de Ajacieden tegen De Graafschap niet als koploper én toekomstige kampioen het veld op?

Feit is dat Ajax allerminst het niveau haalde dat bij een kampioen paste. We halen hier even de sportjournalist Joris van den Bergh aan, die twee klassieke sportboeken schreef: Te midden der kampioenen (1929), over de wielrenner Piet Moeskops, en Mysterieuze krachten in de sport (1941).

Een citaat uit het eerste boek: 'De renner die alleen maar fysiek traint, is als de kunstschilder die alleen maar verft. Zoals je schildert met je brein, met je gemoed, met je gedachten en met je sentiment, zo kun je sport beoefenen, met je brein, met je gemoed.'

Van den Bergh was de eerste die over mentaliteit in de sport schreef. Ruim 85 jaar nadat hij die zinnen heeft genoteerd, zijn die nog steeds actueel. De Ajacieden verkrampten, de spelers van De Graafschap zetten er nog een tandje bij.

Geloof
Mysterieuze krachten in de sport? Of zat er geen geloof in de koppies van de Ajacieden? En waarom kon een ploeg als Leicester City, voor het seizoen weggezet als een degradatiekandidaat, wel kampioen van Engeland worden?

Falen op het beslissende moment. Wat kan daar de oorzaak van zijn? De bekende sport­psycholoog Rico Schuijers zegt daarover:

"Bij het verbeteren van prestaties, om in die flow te komen waarin alles goed en vanzelf gaat, draait het in gesprekken en training om vier principes: wat is de uitdaging die je motiveert, hoe ga je om met spanning, hoe goed kun je focussen en hoe groot is je zelfvertrouwen? Alles wat er verder door het hoofd gaat, leidt daarvan af."

Met dat eerste principe zat het waarschijnlijk wel goed: welke ploeg wil geen kampioen worden? Met die andere was gisteren iets grondig mis. Terwijl je toch denkt dat het met de focus en het zelfvertrouwen ook wel goed zat, en dat daardoor de negatieve spanning weg zou vallen.

Onderschatting
Waren de Ajacieden in hun hoofd al kampioen en moest er alleen nog gewonnen worden? Zo bezien lijkt het om een mentale kwestie te gaan: onderschatting.

Dat zou gezien de belangen een schande zijn, maar biedt wel hoop voor de toekomst. Dan is de wedstrijd tegen De Graafschap een wijze les, om zoiets nooit meer te laten gebeuren.

Zie ook: Het verlies in de kantine: 'Ik gun het nog liever Feyenoord' [+]

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden