Column

Alleen Evert ten Napel kan zich Cyprus nog herinneren

Dick Sintenie
Dick Sintenie. Beeld Floris Lok
Dick Sintenie.Beeld Floris Lok

Glazig kijkt Richard Witschge naar het veld waarop Ajax daags voor de wedstrijd tegen Apoel Nicosia traint. Op dit gras scoorden Nikos Machlas, Zlatan Ibrahimovic en Wamberto in 2001 tegen Apollon Limassol, dat voor het Uefa Cup-duel moest uitwijken naar het enige door de Uefa goedgekeurde stadion op Cyprus.

Ajax won. Mido viel uit met een hersenschudding en de tribunes bleven akelig leeg. Hooguit honderd fans uit Nederland waren er, plus zo'n duizend heetgebakerde Cyprioten. Eén van hen gooide een brandende sigarenpeuk naar David Malcolm. De arbiter werd geraakt op zijn oog. De Noord-Ier moest worden behandeld tijdens de rust, die daardoor een half uur duurde.

Witschge is op uitnodiging van Ajax met de clubsponsors mee. Hij heeft geen herinnering aan de wedstrijd van dertien jaar geleden. Zijn afkeer van trainer Co Adriaanse had hem luttele weken daarvoor naar het Spaanse Deportivo Alavés doen vluchten.

Ronald de Boer, die ook deel uitmaakt van het gezelschap, en directeur marketing Edwin van der Sar delen een herinnering aan het stadion. In oktober 2000 wonnen ze hier als international met 4-0 van Cyprus. Een onbeduidende interland was het, waarvan De Boer zich vermoedelijk alleen zijn assist op Clarence Seedorf zal herinneren, maar voor NOS-verslaggever Evert ten Napel werd het er één om nooit te vergeten.

De commentator zat zo'n drie kwartier voor de aftrap nog wat aantekeningen door te nemen toen een collega de perskamer kwam ingestormd: 'Evert vlug! Je moet op zender! Presenteren! Tom Egbers zit vast in de lift!'

Het was geen grap. Een paar minuten later was Ten Napel live op televisie. Gehuld in korte broek en T-shirt, terzijde gestaan door analist Hans Kraay senior, die strak in het pak zat. 'Mooie anekdote,' zegt Ten Napel. 'Van de wedstrijd herinner ik me overigens niets meer.'

Dick Sintenie en Jop van Kempen zijn de Ajaxverslaggevers van Het Parool. Zij schrijven om beurten deze column, die op woensdagochtend verschijnt.

Wil je reageren op dit artikel? Dat kan! Scroll (een beetje) naar beneden om een reactie te plaatsen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden