Alex bezorgt PSV kwartfinale

LONDEN - Een zwaargehavend PSV heeft woensdagavond voor een enorme stunt gezorgd, door Arsenal in de eerste ronde van de knock-outfase van de Champions League te verslaan.De ploeg van trainer Ronald Koeman hield de Londense ploeg in eigen huis op 1-1, nadat het eerder in Eindhoven al met 1-0 had gewonnen.

De Braziliaan Alex dacht aanvankelijk de schlemiel van de avond te worden, maar groeide uiteindelijk uit tot de held van PSV. De verdediger maakte in de 83e minuut gelijk (1-1), nadat hij Arsenal eerder met een eigen goal op voorsprong had gezet.

''We hebben iets ongelooflijks gepresteerd, waar we heel trots op zijn'', aldus Koeman na afloop van de wedstrijd. ''Hier zit een heel trotse trainer. We hebben opnieuw aangetoond dat je in Europa succes kunt hebben met hard werken en een goede organisatie. Het was gezien alle blessures die we hadden niet de makkelijkste job. Maar we hebben altijd geloofd in een goed resultaat en dat hebben we ook uitgestraald.''

Van te voren was eigenlijk al wel duidelijk dat het duel tussen de twee teams een eenzijdig karakter zou krijgen. Arsenal moest de achterstand van 1-0 uit de eerste wedstrijd in Eindhoven goedmaken. De ploeg van de Franse coach Arsene Wenger viel dan ook gepassioneerd aan in het stijf uitverkochte nieuwe onderkomen.

PSV was in Londen weinig benijdenswaardig. Juist in een wedstrijd waarin het de ene na de andere aanvalsgolf op het doel van Gomes af zag komen, misten de Eindhovenaren liefst vier verdedigers. Jan Kromkamp, Michael Reiziger zijn geblesseerd, Manuel da Costa is ziek en Eduardo Alcides is niet speelgerechtigd in de Champions League.

Het noopte Koeman tot heel wat omzettingen. Csaba Feher, die normaal zelden speelt voor PSV, werd rechtsback. ''Ik heb Feher na afloop speciaal toegesproken'', aldus Koeman. ''Ik heb heel erg trots op hem. Hij wist dat hij derde keus is als rechtsback, maar desondanks is hij altijd goed blijven trainen. Daardoor kon hij nu spelen zoals hij heeft gedaan.''

Held van de avond

Arsenal ontwikkelde woensdagavond vooral voor de pauze een enorme druk. PSV heeft het geluk dat het beschikt over de Braziliaanse sterkhouders Alex en Gomes. Vooral Alex was in het hart van de Eindhovense afweer een verademing. Zijn motoriek oogt weliswaar wat houterig, maar defensief was hij woensdagavond de beste man op het veld. Vrijwel elke Londense aanval werd gesmoord door de oersterke laatste man.

''Alex was fantastisch'', zei Koeman na afloop. ''Hij is een speler die geniet van dit soort grote wedstrijden. In dit soort duels staan de grote spelers op en hij laten zien dat hij één van de beste verdedigers van de wereld is. Ik ben blij dat hij bij ons speelt.''

In aanvallende opzicht kon PSV echter vrijwel geen vuist maken. Bovendien viel Arouna Koné in de 40e minuut uit met een knieblessure. Hij probeerde nog wel verder te spelen met een flinke bandage om het gewricht maar werd uiteindelijk vervangen door Ibrahim Afellay, die ook niet fit genoeg was om vanaf het beginsignaal te spelen.

Uitgerekend Alex werd de held van de avond. De Braziliaan scoorde in de 58e minuut in eigen doel, nadat Gomes mistastte bij een corner van Gilberto, maar hij zorgde ook voor de verrassende ommekeer. In de 83e minuut kopte hij met een geweldige sprong zijn ploeg op 1-1. Genoeg voor een enorme verrassing én een plaats in de kwartfinale van de Champions League. (ANP)

© Het Parool, 08-03-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden