AMSTERDAM - Raymond Joval deed maandagavond tijdens de Ben Bril Memorial in Carré wat hij moest doen. Hij versloeg de twaalf jaar jongere Fransman Alban Mothie over acht ronden op punten. ''Ik vond het niet echt heel spannend.''Bijna het hele gezin Joval was naar Carré gekomen. Alleen Jovals dochter Janice-Lee was bang dat Mothie haar vader pijn zou doen en het meisje lag al in bed toen de 39-jarige Amsterdammer zijn kunsten ging vertonen.

Jovals dochter zou de partij echter met een gerust hart hebben kunnen bekijken, want papa raakte niet gewond. Hij had geen enkel scheurtje in zijn wenkbrauw en nergens vloeide een druppeltje bloed. Jovals tegenstander Mothie kwam ook ongeschonden uit de strijd.

Het was gisteravond weer zo'n typische Joval-partij. De middengewicht vocht tegen een inferieure tegenstander hard voor een verdiende zege op punten, maar winnen met een ferm uitroepteken zat er vanwege het gebrek aan een goede eindstoot opnieuw niet in.

''Ik ben de man,'' schreeuwde Joval hard door de catacomben van Carré. Als voor die kwalificatie zou gelden dat je een tegenstander ook tot op het bot moet domineren dan slaakte Joval een wanhoopskreet. Want ondanks een duidelijke overwinning had ook Mothie gisteravond zijn momenten.

Net zoals de bijna elfhonderd toeschouwers maakte Jovals vriendin Lucinka zich echter weinig zorgen over de afloop van het gevecht. ''Ik heb in de Verenigde Staten wel eens hectische taferelen meegemaakt, vanavond viel het mee,'' zei ze. ''Ik vond het niet echt heel spannend.''

Jovals twee jonge zoons Jerrol-Ray en Gregory-Ray waren ook niet echt in paniek geweest over de afloop van het gevecht. Ze vonden het vooral leuk dat hun vader zijn trainingskamp in de Verenigde Staten had verlaten voor een partij in hun thuisstad. Terwijl Jovals manager Stan Hoffman op zoek gaat naar een lucratief titelgevecht kunnen Jovals zoons volgende week samen met hun vader de herfstvakantie doorbrengen.

De entourage waarin Joval won was prachtig. Vorige week bood Carré het podium nog voor Ciske de Rat, gisteravond was er in het midden van de zaal, onder de kroonluchters, een boksring gebouwd. Vanaf de bühne hadden de mensen aan de vip-tafels prachtig zicht op Joval en de andere vechters. Het theater dat na de Tweede Wereldoorlog vaak podium bood aan bokspartijen, was 23 jaar geleden voor het laatst decor voor écht drama. De ouderwetse bokssfeer (Amsterdamse volksliedjes in de pauze, mensen op leeftijd in uitgaanskleren) smaakte duidelijk naar meer. ''Omdat de kaarten al heel snel waren uitverkocht, hebben we van de directie van Carré de garantie dat we ook de komende twee jaar de Ben Bril Memorial hier kunnen houden,'' aldus de spreekstalmeester.

Voor Joval is het niet te hopen dat hij over een jaar nog een keer terugkeert in Carré. De tussenstop in Amsterdam is weliswaar leuk voor zijn gezin en het thuispubliek, maar het geld zit toch in de Verenigde Staten. Als Joval volgend jaar na een eenvoudige winstpartij opnieuw herfstvakantie komt vieren met zijn kinderen, dan is kans op een groot titelgevecht waarschijnlijk voorgoed verkeken.





© Het Parool, 09-10-2007