PlusNieuws

Ajaxtrainer Erik ten Hag moet ploeteren voor een waardige seizoensafsluiting

De meeste trainers van Ajax verlaten de Johan Cruijff Arena via een zijdeur of een achterdeur. Zelden gaat hun afscheid gepaard met een prijs. Slaagt Erik ten Hag daar wel in?

Dick Sintenie
Ajaxtrainer Erik ten Hag (rechts), zaterdag tijdens de uitwedstrijd tegen NEC. Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Ajaxtrainer Erik ten Hag (rechts), zaterdag tijdens de uitwedstrijd tegen NEC.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

De zege was er, op 1 juni 1997, de laatste werkdag van Louis van Gaal bij Ajax. Hij nam met een 4-0 overwinning op Vitesse afscheid in een bomvolle en zonovergoten Arena. Met een ereronde, een groot feest en een persoonlijk hoogtepunt: de trainer werd gekroond en bevorderd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Nog één keer werden de prijzen uitgestald van de coach die zo veel succes had gebracht: onder meer drie kampioensschalen, de KNVB-beker, de UEFA-cup, de Champions League en de Wereldbeker. Van Gaal verliet Ajax met opgeheven hoofd en onder luid applaus, maar toch ook met een katterig gevoel: in zijn laatste seizoen eindigde Ajax op de vierde plek, achter PSV, Feyenoord en FC Twente.

Wanhopige coach

Sinds de eeuwwisseling is het lang een komen en gaan geweest van trainers bij Ajax. De meesten werden met pek en veren de tent uitgejaagd. Co Adriaanse, Ronald Koeman, Danny Blind en Marcel Keizer werden ontslagen, Henk ten Cate, Marco van Basten en Martin Jol stapten uit eigen beweging op.

Peter Bosz koos voor een mooi aanbod van Borussia Dortmund na een hoop gekissebis achter de schermen en het laatste dat we van Frank de Boer – met vier kampioenschappen uitermate succesvol – te zien kregen, was een wanhopige coach die tevergeefs probeerde tegen De Graafschap zijn vijfde titel binnen te halen. Zijn vertrek bij Ajax op 8 mei 2016 is gevangen in een alleszeggende foto: een zwaar aangeslagen De Boer in de touringcar na de 1-1 op de Vijverberg.

Frank de Boer kort na de 1-1 in de uitwedstrijd tegen De Graafschap op 8 mei 2016. Door het gelijkspel  werd PSV dat jaar landskampioen. Beeld OLAF KRAAK/EPA
Frank de Boer kort na de 1-1 in de uitwedstrijd tegen De Graafschap op 8 mei 2016. Door het gelijkspel werd PSV dat jaar landskampioen.Beeld OLAF KRAAK/EPA

Zo’n afscheid hoopt Erik ten Hag te vermijden. Zijn overgang naar Manchester United is in kannen en kruiken, maar nog altijd is de trainer heel summier in zijn reactie als hem wordt gevraagd naar zijn toekomst bij de Engelse topclub. “Ik begrijp de vragen daarover, maar iedereen moet beseffen dat ik mijn periode bij Ajax op een mooie manier wil afsluiten. En daar heb ik alle energie en aandacht voor nodig.”

Slijtageslag

Dat is zeker niet overdreven. De laatste loodjes van Ten Hag in Amsterdam wegen zwaar. Na de uitschakeling in de Champions League en de verloren bekerfinale is de strijd om het kampioenschap een slijtageslag geworden. Ajax heeft vier punten voorsprong op PSV, met nog vier duels te gaan, maar elke wedstrijd is in deze fase een gevecht. Zo ook zaterdagavond in Nijmegen, tegen NEC, waar Ajax in de 88ste minuut ontsnapte met een doelpunt van invaller Brian Brobbey: 0-1.

Het zware seizoen eist zijn tol, ook fysiek. Ten Hag moest het zaterdag doen zonder onder anderen Lisandro Martínez, Noussair Mazraoui en Antony. Vooral die laatste twee werden node gemist. Zij geven het aanvalsspel van Ajax op de rechterflank een extra dimensie. Met Steven Berghuis (ook al geblesseerd en na een helft vervangen) als rechtsbuiten heeft het elftal te weinig diepgang.

Spits Sébastien Haller liep er zaterdag verloren bij en Dusan Tadic miste voor rust een penalty. Het moet bij Ajax op dit moment uit de tenen komen. Uit de tenen van het krachtmens Brobbey, de sterke Jurriën Timber en de lichtvoetige Kenneth Taylor, het talent dat tegen NEC een basisplaats kreeg en uitgroeide tot een van de beste spelers op het veld.

Avontuur en schoonheid

Het beste is er al een tijdje af bij Ajax, maar de druk op de ploeg is groot. Als Ajax geen kampioen wordt, eindigt het seizoen – en het tijdperk van Ten Hag bij Ajax – in mineur. De trainer beseft dat als geen ander. Daarom ook weigert hij uitgebreid in te gaan op zijn nieuwe job in Manchester.

Ten Hag liet Ajax de afgelopen 4,5 jaar vaak mooi voetballen. Dat resulteerde in twee kampioenschappen, twee KNVB-bekers en een reeks prachtige wedstrijden in de Champions League.

De trainer keek zaterdag in een interview in Trouw kortstondig achterom. “We hebben mooie jaren gehad. Ik denk dat Ajax onder mijn leiding op zijn Ajax’ heeft gespeeld, met altijd de intentie om goed en mooi te voetballen, met avontuur en schoonheid. Dat heeft geleid tot heel veel goals. Er is nog meer een winnende mentaliteit, een winnende cultuur in de club gekomen. Misschien zit daar wel mijn grootste invloed.”

Ten Hag herhaalde het zaterdag nog maar eens, na de moeizame zege. Hoe pover het spel ook, Ajax bleef vechten voor het resultaat. “In Nederland is vaak weinig aandacht voor die overlevingsdrang. Het gaat met trainers over tactiek, maar mentaliteit speelt een minstens zo grote rol,” aldus de trainer.

En die geestelijke kracht van zijn selectie moet Ten Hag uiteindelijk een passend afscheid bieden bij Ajax: door de voordeur, mét een prijs.

PSV houdt kansen op landstitel na nipte zege

PSV heeft zijn kansen op de landstitel levend gehouden door de uitwedstrijd tegen SC Cambuur zaterdagavond met 1-2 te winnen. De Eindhovenaren bogen in Leeuwarden een achterstand om in een belangrijke en verdiende zege.

Patrick Joosten zette de thuisploeg al in de tweede minuut op voorsprong door de bal van dichtbij binnen te werken met zijn hak. Nadat Philipp Max een inzet van Jamie Jacobs nog had gekeerd, kreeg Joosten de bal voor zijn voeten: hij benutte die kans fraai.

PSV’er Eran Zahavi maakte in de 44ste minuut gelijk.

Na een kwartier in de tweede helft moest de thuisploeg met een man minder verder nadat Sekou Sylla tegen een tweede gele kaart was opgelopen. Kort erna nam PSV de leiding. Bij een corner van Mauro Júnior ging Cambuurkeeper Pieter Bos onder de bal door, waardoor Mario Götze deze bij de tweede paal eenvoudig kon binnenkoppen. Het was voor de Duitser het eerste doelpunt met een kopbal sinds september 2019, toen hij met zijn hoofd trefzeker was voor Borussia Dortmund.

Door de nipte zege verkleinde PSV de achterstand op koploper Ajax, dat eerder zaterdag speelde, weer tot 4 punten.

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden