Plus Analyse

Ajaxtalenten moeten knokken voor plek in de A-selectie

De één, Dani de Wit, nam een sprong in het diepe en vervolgt zijn voetballoopbaan bij AZ. De ander, Noa Lang, hoopt dat hij dit seizoen komt bovendrijven bij Ajax. ‘Het niveau was vorig seizoen absurd hoog.’

Dani de Wit, Noa Lang en Ryan Graven­berch vorige maand tijdens Jong Ajax-FC Dordrecht. Beeld BSR Agency

“Sommige mensen waren wel geschrokken.” Dani de Wit (21) zegt het met een lach, alsof de reacties op zijn vertrek naar AZ hem hadden verbaasd. De transfer kwam min of meer uit de lucht vallen, misschien was dat het. Meteen na de wedstrijd Ajax-Apoel Nicosia, waarin De Wit nog was ingevallen, sijpelden de eerste berichten door over zijn overgang naar Alkmaar. Vijf dagen later stond hij in de basis bij Vitesse-AZ.

Eind vorig seizoen had de bonkige middenvelder nog zo overtuigend geklonken toen hij vertelde dat hij bij de club zou blijven. Maar de handel en wandel van technisch directeur Marc Overmars op de spelersmarkt deden hem op het laatste moment van gedachten veranderen.

Contracten van bepalende spelers werden verlengd, nieuwe spelers werden aangetrokken. En zodra duidelijk was dat ook Donny van de Beek bij Ajax zou blijven, hakte De Wit in de laatste week van de transferperiode de knoop door. 

“Als Donny naar Real Madrid was gegaan, was het voor mij bij Ajax een heel ander verhaal geworden. Ik heb die ontwikkelingen bewust afgewacht. Voor Donny zou een transfer naar Real fantastisch zijn geweest en voor mijn positie was dat ook beter. Zo dun is dat lijntje dus. Ik heb voor mezelf gekozen. Ik nam geen genoegen meer met de rol die ik had. Ik wil dit seizoen meer spelen. Dat perspectief was er niet.”

13 jaar

Een moeilijke keuze was het zeker. “Je laat toch 13 jaar Ajax achter je, van mijn 8ste tot mijn 21ste. Ik droomde ervan basisspeler te worden van Ajax. Dat is niet gelukt. Maar ik heb er alles aan gedaan om te slagen. Ik hoef mezelf niets te verwijten. En ik heb uiteindelijk Ajax 1 gehaald en Champions League gespeeld in een geweldig jaar. Het niveau was vorig seizoen absurd hoog.”

Trainer Erik ten Hag gebuikte De Wit, vanwege diens energieke spel, vaak in de eindfase van wedstrijden. Als de meeste spelers er doorheen zitten, is De Wit een type dat koud in het veld de boel kan aanjagen en oppoken. “Ik ben iemand die wat meer kan geven op momenten dat het moeilijk wordt.”

Hij mag dat nu laten zien bij AZ. Met trainer Arne Slot heeft hij uitvoerig gesproken over zijn rol in Alkmaar. Slot was afgelopen dinsdag aandachtig toeschouwer bij de wedstrijd Jong Oranje-Jong Cyprus op de Vijverberg in Doetinchem. De Wit had een basisplaats. Hij vormde een goed koppel op het middenveld met Teun Koopmeiners, die ook zijn ploeggenoot is bij AZ. Koopmeiners is de passer, De Wit de loper met een neusje voor de goal. Hij scoorde twee keer tegen Jong Cyprus.

Veel belangstelling

Jong Oranje is een selectie waarin veel voetballers zijn samengebracht die te groot zijn voor het servet en (nog) te klein voor het tafellaken. De voormalige Ajaxtalenten Deyovaisio Zeefuik en Kaj Sierhuis (nu allebei spelend voor FC Groningen) deden dinsdag mee. Maar ook Perr Schuurs en Noa Lang, die dit seizoen hopen op hun doorbraak bij Ajax.

Aan die jonge talenten wordt flink getrokken door andere eredivisieclubs. In tegenstelling tot De Wit mocht de één jaar jongere Lang – snel, lichtvoetig, technisch sterk en met scorend vermogen – deze zomer echter onder geen beding weg mag bij Ajax. Lang: “Een vertrek was onbespreekbaar. Daar spreekt veel vertrouwen uit.”

Maar de concurrentie is enorm bij Ajax. “Je speelt bij de top van Nederland, vorig seizoen was Ajax zelfs top van Europa. Dan kom je als jeugdspeler niet zomaar in het eerste elftal. Je moet geduld hebben. Al is dat soms moeilijk. Het is vechten voor je speeltijd. Ik voel dat ik dicht tegen het eerste elftal aan zit. Dat merk ik tijdens de trainingen en de trainer heeft dat ook gezegd.”

Ten Hag hevelde Lang en Sergino Dest, Jurgen Ekkelenkamp en Ryan Gravenberch deze week definitief over van Jong Ajax naar de A-selectie. Rechtsback Dest was basisspeler in de laatste competitiewedstrijd tegen Sparta, Lang mocht op Het Kasteel invallen. Hij speelde tot dusver vaker mee met Jong Ajax. In vier duels maakte hij al drie doelpunten in de eerste divisie.

Ajacied in hart en nieren

Bij het eerste elftal moet Lang opboksen tegen Dusan Tadic, Quincy Promes en David Neres. Allemaal flankspelers. Lang is rechtsbenig en vindt dat hij het beste tot zijn recht komt aan de linkerkant. “Ik ben een speler die tussen de linies moet komen, tussen aanval en middenveld, een beetje rond de spits. Linksbinnen, dat is misschien wel de beste benaming.”

Als geen ander heeft Lang de wens om te slagen bij Ajax. Als C-junior maakte hij de gevoelige overstap van Feyenoord naar Ajax. Tot groot genoegen van zijn vader Jeffrey, een Ajacied in hart en nieren. Ook de kleine Noa heeft zijn voorkeur voor de club uit Amsterdam nooit onder stoelen of banken gestoken.

Hij volgde uiteindelijk het pad van zijn stiefvader, Nourdin Boukhari, die als speler van het Rotterdamse Sparta in 2002 bij Ajax neerstreek. Boukhari, tegenwoordig assistent van Sparta-trainer Henk Fraser, kwam uiteindelijk tot meer dan honderd officiële wedstrijden in Ajax 1. 

Lang spreekt hem nog bijna dagelijks, ook al heeft Boukhari geen relatie meer met zijn moeder. “Nourdin is met mijn vader en moeder mijn belangrijkste opvoeder geweest. Dat hij zelf profvoetballer was, was voor mij een voordeel. Hij heeft mij altijd voorgehouden dat je elke dag volle bak moet gaan om je doel te bereiken. Je kunt niet verslappen. Keihard werken. Maar dat zit wel in mijn karakter.” Lang laat een korte stilte vallen en trekt een brede grijns. “Ik ben tenslotte een Rotterdammer, hè?”

Geen Van de Beek 

Ajax is voorzichtig met Donny van de Beek. De middenvelder ontbreekt vandaag tijdens de thuiswedstrijd tegen sc Heerenveen. Het is zeer de vraag of hij dinsdag wel tegen Lille in de Champions League kan spelen. Van de Beek herstelt van een bovenbeenblessure.

Ook verdediger Noussair Mazraoui ontbreekt tegen Heerenveen. Hij kampt met en spierblessure. Trainer Erik ten Hag verwacht dat hij volgende week tegen PSV wel weer beschikbaar zal zijn. Siem de Jong maakt vandaag voor het eerst dit seizoen deel uit van de selectie van Ajax. 

Dusan Tadic is ook weer beschikbaar voor Ajax. De aanvoerder sloeg afgelopen week de interland van Servië tegen Luxemburg uit voorzorg over. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden