PlusInterview

Ajaxtalent Ryan Gravenberch: ‘Ik ben op de goede weg’

Ryan Gravenberch tijdens een van zijn eerste basisplaatsen in het eerste van Ajax, in december 2019 tegen ADO Den Haag. Beeld ANP Sport

Ryan Gravenberch (17) lijkt zich op te kunnen maken voor een basisplaats bij Ajax. De middenvelder kende een sterke trainingsweek in Qatar, waarin hij zijn groei andermaal etaleerde.

Aan het einde van een intensief trainingskamp stond Ryan Gravenberch afgelopen zaterdagavond in het Al Janoub Stadion de media te woord. Het was zijn laatste activiteit in Qatar, na een week waarin hij op het veld vooral zijn voeten had laten spreken. Het talent ging 2019 uit met twee basisplaatsen, waarbij zijn spel in het laatste competitieduel met ADO Den Haag onmiddellijk beklijfde. Het betekende wel dat voor het nieuwe kalenderjaar de ogen meteen extra op hem gericht zijn.

Tijdens alle trainingsvormen in Doha mocht Gravenberch met de basisploeg meedoen. En afgelopen zaterdag speelde hij de eerste helft met de A-ploeg tegen Club Brugge (3-1 winst). Met lichte klachten moest hij zich in de rust laten wisselen, maar dat mocht de pret niet drukken. “Ryan moet vooral de stap maken in het besef dat hij het elke dag moet laten zien,” stelt trainer Erik ten Hag. “Maar juist daarin is hij enorm gegroeid in de afgelopen periode.”

Betrouwbaar

Ten Hag heeft verschillende opties om de tijdelijke leegte van Daley Blind, die van hartproblemen revalideert, in te vullen. Dat Lisandro Martínez een linie zakt en op de plek van Blind gaat spelen, lijkt logisch. Maar voor de opengevallen plek van de Argentijn op het middenveld dienen onder meer Edson Álvarez, Razvan Marin en Carel Eiting zich aan. De keuze lijkt echter te vallen op Gravenberch, die dit seizoen bij Jong Ajax al tot zes doelpunten en vier assists kwam.

“Het was een heel belangrijk trainingskamp voor mij,” zegt het jonge talent met een lach op zijn gezicht. “Er is een plekje vrij gekomen en dan was dit het moment. Dagelijks kreeg ik kansen om mezelf te laten zien.” Dat is hem gelukt, waarbij hij heel goed de woorden van Ten Hag begrijpt.

“In mijn ontwikkeling is het nu belangrijk om betrouwbaar te worden. Dus niet mijn mannetje even laten lopen of kopduels half aangaan. Ik denk dat ik daarin wel ben gegroeid. Het is focus, maar ook gewoon het besef dat ik mannelijk moet zijn. Eerst ging ik duels nog wel eens met een voetje half aan, nu zet ik vaker mijn poot erin.”

Speelminuten verdienen

De ster van Gravenberch is al langere tijd rijzende. In de voorbije jaren sloeg hij continu lichtingen over en spraken op De Toekomst de jeugdtrainers al vol lof over het talent. Ten Hag hield de ontwikkeling van de jonge Amsterdammer nauwlettend in de gaten en liet hem op 23 september 2018 tegen PSV al invallen, als jongste debutant bij Ajax ooit (16 jaar en 130 dagen) in de eredivisie. Ruim een jaar later acht hij hem nu rijp voor een kans als basisspeler.

“Maar zo voel ik me niet,” stelt de jongeling. “Wel ben ik op de goede weg. Dat merk je als speler wel op de trainingen, als de groep wordt verdeeld. Maar ik moet hard mijn best doen, laten zien wat ik kan en zo speelminuten verdienen.”

“Er zijn ook nog genoeg verbeterpunten. In de duels, aan de bal. Daar ben ik dagelijks mee bezig. Maar ik niet alleen, ook de trainer en de jongens om me heen. Zoals Hakim Ziyech, Dusan Tadic en Quincy Promes. Die pushen me constant en dat is alleen maar goed. Ze willen het beste in me naar boven halen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden