Plus Reportage

Ajaxfans: ‘Natuurlijk is de titel weer voor ons’

Jonge Ajax-supporters op de tribune bij de wedstrijd tegen Panathinaikos. Beeld Lin Woldendorp

Ajax speelde maandag het laatste oefenduel van dit seizoen. In het Olympisch Stadion verloor de club met 1-2 van het Griekse Panathinaikos. ‘Een slechte generale is alleen maar positief.’ 

“Stress, stress, stress,” roept Jeffrey (31) die met vier vrienden langs het Olympisch Stadion loopt en niet met zijn achternaam in Het Parool wil. Of-ie het echt meent? “Nee, grapje. We worden KAMPIOENEN.” Daar zijn maten het mee eens: “Kampioenen, kampioenen,” roepen ze voor ze het stadion inlopen. De plek waar Ajax zijn laatste oefenduel speelde tegen de Griekse club Panathinaikos.

Het gras in de Johan Cruijff Arena kon immers nog wat rust gebruiken ‘en het is te groot voor zo’n wedstrijd’, zegt de woordvoerder van Ajax. Het stadion krijgt overigens nog langer rust dan van tevoren ingecalculeerd. De jaarlijkse open dag die daar donderdag zou plaatsvinden is vanwege de hitte afgelast.

Weer landskampioen

Hoewel er in het Olympisch Stadion 22.500 zitplaatsen beschikbaar zijn, waren slechts zevenduizend tickets te koop voor het laatste oefenduel. “Dit is operationeel haalbaar voor ons, maar als we hadden gewild, hadden we het hele stadion ook wel vol gekregen.”

De sfeer is er niet minder om. Ajax wordt luid toegejuicht als de eerste kans om te scoren zich voordoet en wanneer Hakim Ziyech, die eerder terug is van zijn vakantie dan verwacht, plaatsneemt op de tribune. Over de railing van de tribune hangen vlaggen met de onvergetelijke Abdelhak Nouri en als in de tweede helft Van de Beek het veld verlaat, is het alsof de club van Erik ten Hag weer landskampioen wordt. Alsof, want de Ajacieden zijn realistisch. “We worden wel landskampioen, maar ik denk niet dat we het zo goed gaan doen als vorig jaar” zegt Kelly Kurti (29).

De lat ligt hoog voor Ajax. Vorig jaar hield de Amsterdamse club het hele land in spanning toen hij zich voor het eerst in 22 jaar plaatste voor de halve finale van de Champions League. Daar verloor de club in de 96ste minuut van Tottenham Hotspur en zag daarmee een finaleplek aan zich voorbijgaan. Kurti: “Het is onrealistisch om twee keer achter elkaar zo goed te spelen.”

Maar we moeten positief blijven, aldus Jeffrey Haan (21). Of de Amsterdammers dit jaar wel de finale van de Champions League halen? “We worden sowieso landskampioen. En die finale gaan we ook halen hoor.” Is dat optimistisch of realistisch? “Positief. Als ik realistisch ben denk ik niet dat we zo ver gaan komen. Matthijs de Ligt stond als een boom in het veld. Die zijn we kwijt.”

Ook Frenkie de Jong is een groot gemis bij de supporters, die er zonder uitzondering van overtuigd zijn dat Ajax zijn 35ste landstitel gaat halen. “En ik denk dat Neres ook nog weggaat, zegt Stef Polet (15), die samen met zijn moeder Esther Polet (44) naar de wedstrijd is komen kijken.

Jolige sfeer

“We gaan eigenlijk niet zo vaak. Maar dit was lekker laagdrempelig,” zegt de moeder, die net als de anderen 12,50 euro per ticket betaalde om de laatste voorbereidingswedstrijd voor komend seizoen te zien. In de rust is de sfeer ondanks het gelijkspel jolig. Het bier vloeit rijkelijk.

“We moeten onszelf goed hydrateren en we trainen onze levers voor straks, als het voetbalseizoen echt van start gaat,” zegt een man die voor de frietkraam straat. Behalve het bier heeft ook het uitshirt dat de man draagt betekenis: “Omdat we de eerste wedstrijd van de Champions League ook uit spelen. Dit brengt geluk.”

In het Olympisch Stadion ontbrak het nog aan geluk. Terwijl het B-team van Ajax op maandagmiddag van OFI Kreta won met 6-2 wint Panathinaikos de wedstrijd met 2-1.

Toeval

Het toeval wil dat de eerste wedstrijd van Ajax in de Champions League eveneens tegen een Griekse club is: Paok. ‘Maar dit zegt niks; zegt Jeffrey (31) die nog het volste vertrouwen in zijn club heeft. “Een slechte generale is alleen maar positief.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden