PlusNieuws

Ajax zoekt na vertrek Antony naar oplossing voor ‘verdomhoek’

Ajax is nog kreukvrij in de eredivisie. De kampioen nam zondagmiddag in Utrecht vrij eenvoudig een lastige horde. Er was nu eens geen doelpunt van Steven Bergwijn nodig voor de zege: 0-2.

Dick Sintenie
Brian Brobbey in duel met Mark van der Maarel. Beeld Stefan Koops/Pro Shots
Brian Brobbey in duel met Mark van der Maarel.Beeld Stefan Koops/Pro Shots

Geen Antony in stadion Galgenwaard. De Braziliaan voelde zich mentaal nog altijd niet in staat om te spelen. Gaandeweg het duel werd duidelijk dat zijn transfer naar Manchester United bijna in kannen en kruiken is. Voor het astronomische bedrag van 90 miljoen euro verruilt de vleugelaanvaller deze week de eredivisie voor de Premier League. Dat was zijn diepe wens, en die van Erik ten Hag, zijn voormalige én toekomstige trainer.

Aan de huidige coach van Ajax, Alfred Schreuder, de taak om de voorhoedepuzzel op te lossen. Dat valt vooralsnog niet mee. De positie rechts voorin is een beetje de verdomhoek van Ajax, zo zonder Antony.

Tegen FC Utrecht kreeg Dusan Tadic de taak om over die flank voor de aanvoer naar spits Brian Brobbey te zorgen. De Serviër heeft zich als linksbuiten vier jaar achtereen een van de waardevolste aanvallers op de Nederlandse velden getoond en in de Galgenwaard bleek eens te meer dat zijn spel en zijn rendement niet zomaar te kopiëren zijn op een ander deel van het strijdtoneel. Hij had moeite de felle back Djevencio van der Kust van zich af te houden en zocht vergeefs naar openingen en een vlotte combinatie, maar zijn oriëntatie liet hem geregeld in de steek.

Veelzeggend: de inbreng van Tadic bij het snelle openingsdoelpunt (tiende minuut) was groot, maar zijn voorzet – na een korte corner – kwam vanaf de voor hem zo vertrouwde linkerkant. Edson Álvarez kopte de bal door, Steven Berghuis maakte het karwei af. Nog veelzeggender: toen Tadic na rust, zo rond de 66ste minuut, even met Berghuis van positie had gewisseld, legde hij de bal in de as van het veld prompt panklaar neer voor Steven Bergwijn, maar die kon de vrije kans niet verzilveren.

De laatste keer dat Antony nog van de partij was, tegen FC Groningen (6-1), toonde de Braziliaan al zijn niet geringe kwaliteiten: snelheid, diepgang, een rijk gevulde trukendoos, een venijnige voorzet en een dodelijk schot. Een week later gooide hij zijn kont tegen de krib.

Berghuis

Schreuder koos vorige week tegen Sparta voor Steven Berghuis als rechtsbuiten. Dat was geen onverdeeld succes, getuige ook zijn wissel in de tweede helft na een anoniem optreden. Hij mocht tegen FC Utrecht weer achter de spits spelen en werd met een doelpunt en een assist man of the match. Wat hem tegen Sparta niet lukte – vanaf rechts met zijn linkerbeen een indraaiende voorzet afleveren – lukte hem nu wel. Uitgeweken van het centrum naar de zijlijn lepelde hij de bal op maat naar Brian Brobbey, die het kopduel won van Hidde ter Avest (0-2).

Schreuder noemde het spel van Tadic op rechts ‘redelijk goed’ en ’balvast’. Maar het is niet gezegd dat hij hieraan vasthoudt. Ook Berghuis kan in de ogen van de trainer nog altijd vanaf de rechterflank spelen, al heeft hij dat in het verleden bij Feyenoord nadrukkelijker laten zien dan in zijn periode bij Ajax. Schreuder: “Als nummer 10 heeft Steven vorig seizoen heel goede duels gespeeld. Hij is heel flexibel en heeft kwaliteiten die hem multifunctioneel maken. Steven kan ook op de positie van Kenneth Taylor een grote inbreng hebben.”

Toch is het fijn om een specialist als Antony op de flank te hebben. Schreuder zal moeten zoeken naar de beste formatie zonder de Braziliaan, al wilde de trainer na de wedstrijd niet ingaan op diens vertrek. Wél gaf hij aan dat ook de jonge Portugees Francisco Conceição hem op die plek kan bekoren. “Hij is even geblesseerd geweest aan zijn schouder, maar hij had vandaag twintig minuten kunnen spelen. Conceição heeft een goede dribbel en snelheid. Dat hebben we ook nodig op de vleugel: spelers die een tegenstander kunnen uitspelen.”

Andere opties in zijn selectie om op die plek te spelen? Schreuder: “Mohammed Kudus en Mo Ihattaren.” Maar het is niet uitgesloten dat Ajax ook nog een vervanger haalt voor Antony, om de rechtsbuitenpositie uit de ‘verdomhoek’ te halen.

Schreuder: ‘Ik ben meer met het proces bezig dan met de punten’

Bij Ajax maakten twee spelers hun debuut tegen FC Utrecht: rechtsback Jorge Sánchez en linksback Youri Baas vielen in voor de geblesseerd geraakte Devyne Rensch en Daley Blind. Trainer Alfred Schreuder was zeer te spreken over hun invalbeurten. “Sánchez heeft temperament, speelt in het juiste tempo en beheerst de bal. Baas heeft een bepaalde flair en uitstraling in zijn spel. Dat straalt hij ook uit op de trainingen.” Schreuder denkt dat de blessures van Rensch en Blind meevallen. “Maar het is goed om te zien dat we op andere spelers kunnen terugvallen.” Ajax eindigde met een compleet nieuwe achterhoede, waarin ook Calvin Bassey een goede indruk maakte. Schreuder: “Hij moet wel soms simpeler spelen aan de bal. Calvin heeft met Blind iemand naast zich die geweldig tussen de linies kan passen. Het balletje moet achterin rustig heen en weer om Blind vrij te krijgen. Maar dat zijn details. Het belangrijkste is dat de samenwerking steeds beter verloopt. Het is goed en belangrijk dat we winnen, maar ik kijk meer naar het proces dan naar de punten. We moeten energie uitstralen, samen willen winnen, een team vormen. Ik kwam net in de kleedkamer, toen waren de debutanten aan het zingen. Hoort erbij als je nieuw bent in de groep. Mooi om te zien: dat de jongens plezier hebben met elkaar.”

Brobbey over oerwoudgeluiden: ‘Mij boeit het niet’

Ajax was misschien wel van het veld gestapt als Alfred Schreuder de oerwoudgeluiden had gehoord die supporters van FC Utrecht maakten nadat Brian Brobbey de 0-2 had binnengekopt. “Ik heb die geluiden echt niet gehoord dus het is nu moeilijk om er iets over te zeggen. Maar misschien waren we dan wel van het veld gestapt ja. Het is zo laag. Zo weinig respect. Verschrikkelijk. En beide ploegen hebben donkere spelers.”

Brobbey werd na de wedstrijd door zijn broer op de oerwoudgeluiden gewezen. “Na de wedstrijd keek ik op mijn telefoon,” zei de spits. “Mijn broer meldde: ze maakten apengeluiden. Het doet me niet zoveel. Het is hun probleem. Misschien krijgen ze een boete, mij boeit het niet. Natuurlijk is het beledigend, maar we hebben gewonnen.” Aanvoerder Nick Viergever van FC Utrecht had de oerwoudgeluiden na het doelpunt van Brobbey niet meegekregen. “Als dat gebeurd is, dan is dat niet goed. Dat mag niet gebeuren, zeker niet in de tijd waarin we nu leven. Je moet iedereen respecteren.” Brobbey’s ploeggenoten hoorden de oerwoudgeluiden. Ze stapten naar scheidsrechter Danny Makkelie, die de stadionspeaker liet omroepen dat het afgelopen moest zijn met discriminerende spreekkoren.

Makkelie legde de wedstrijd na een uur ook stil nadat er vanaf de tribune met fanatieke Utrechtfans een vuurwerkbom op het veld was gegooid. Die ontplofte in de buurt van Ajaxdoelman Remko Pasveer. “Natuurlijk schrok ik even,” zei Pasveer. “Maar laten we dit allemaal niet te veel aandacht geven.”

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden