Plus

Ajax wint, maar Ten Hag doet zijn beklag: ‘Schema is slopend’

Ajax was zaterdag in Heerenveen niet op oorlogssterkte, maar het won met 2-0 en kon diverse spelers sparen. Toch maakt trainer Erik ten Hag zich zorgen over overbelasting.

Johan Graat
David Neres maakt de  0-2 tegen Heerenveen. Beeld Pro Shots / Niels Boersema
David Neres maakt de 0-2 tegen Heerenveen.Beeld Pro Shots / Niels Boersema

Het was nog even schrikken, in blessuretijd, toen Sven van Beek een flinke beuk gaf aan Jurriën Timber. Ook hij kwam echter zonder kleerscheuren uit de strijd met Heerenveen, zodat Ajax morgen met alle belangrijke spelers fit kan aantreden tegen Borussia Dortmund. De koploper van de eredivisie bleef schadevrij in Friesland en diverse basisspelers genoten van een dagje rust.

Toch had coach Erik ten Hag dat liever anders gezien. “Ik heb liever dat ze in het ritme blijven.” Na afloop van Heerenveen-Ajax ging het dan ook vooral over het internationale speelschema. Niet voor het eerst sprak Ten Hag daarover zijn zorgen uit. “De kalender wordt voller en voller.”

Zijn gemopper had dit keer te maken met de late terugkeer van de Braziliaan Antony, de Mexicaan Edson Álvarez en de Argentijnen Nico Tagliafico en Lisandro Martínez. Ze waren voor WK-kwalificatiewedstrijden in Zuid- en Midden-Amerika en keerden pas dit weekend terug in Amsterdam. Ze waren er daarom niet bij in het Abe Lenstra Stadion, alleen Martínez begon op de bank en viel na een uur in.

Overbelast en onderbelast

Dat interlandvoetbal zit Ten Hag nogal dwars. “Je hebt een groep internationals die alles speelt en overbelast raakt in een korte periode. En je hebt een groep die wel bij het nationaal team zit, maar niet speelt. Die spelers worden onderbelast en ook dat is vervelend. De groep die achterblijft kun je ook niet goed belasten, omdat je niet goed kunt trainen. Voor veel spelers is het een verloren periode.”

De internationale spelersvakbond Fifpro concludeerde in recent onderzoek ook dat profvoetballers te weinig rust krijgen. De Fifpro liet data van 40.000 wedstrijden van 265 voetballers wereldwijd tussen 2018 en 2021 bestuderen. De conclusie was dat de fysieke belasting is toegenomen; 70 tot 80 procent van de profs speelt continu wedstrijden met minder dan vijf dagen rust ertussen. Het aantal spelers in de ‘kritieke zone’ nam in drie jaar toe van 46,9 naar 52,7 procent. Daley Blind scoorde hoog in het klassement van spelers die te weinig rust tussen duels krijgen, net als Frenkie de Jong van Barcelona.

Ten Hag noemde Blind ‘een goed voorbeeld’. “Ik wil niet dat we vormverlies krijgen, daarom heeft Blind laatst niet gespeeld tegen FC Utrecht. Vorig jaar moest hij in de cruciale wedstrijd tegen Atalanta in de Champions League passen, omdat hij overbelast was. Antony is nu ook overbelast. Wij moeten zorgen dat hij fris blijft.”

Blind zelf was helemaal niet gelukkig met zijn reservebeurt tegen Utrecht; voetballers willen zelf altijd spelen. Álvarez zei zaterdag tegen Ten Hag dat hij nog moe was van de reis, maar dat is een uitzondering; Martínez wilde wel mee naar Friesland. Die speelde overigens niet voor Argentinië, maar ook de vele reizen over lange afstand zijn een gevaar voor de gezondheid van de spelers, aldus de Fifpro. Tagliafico bijvoorbeeld maakte in drie jaar 258.682 vliegkilometers, goed voor 350 uur in het vliegtuig en 126 tijdzones.

Veilige haven

Martínez pakte niettemin probleemloos zijn rol achterin op, toen hij tegen Heerenveen binnen de lijnen was gekomen. Door zijn komst schoof Timber door naar het middenveld en meteen kreeg Ajax weer grip op de Friezen. Die was het in de fase na rust kwijt geweest; via Masuba en Van Beek (één keer op de lat) kreeg de thuisploeg kansen om de 0-1 van Sébastien Haller ongedaan te maken. Met Martínez in de ploeg kon Ajax uiteindelijk de zege in veilige haven brengen. Invaller Neres kopte de 2-0 binnen en net als bij de 1-0 tekende Dusan Tadic weer voor de assist.

De breedte van de Ajaxselectie bepaalde zo het verschil. De club heeft daar niet voor niets op ingezet om alle internationale verplichtingen te kunnen opvangen. Davy Klaassen maakte de laatste weken ook geen overuren. Hij zat vooral op de bank. Zaterdag keerde hij terug als aanvallende middenvelder, waardoor Steven Berghuis weer rechtsbuiten was. Die laatste werd na een uur gewisseld, omdat hij ‘niet zijn gelukkigste wedstrijd’ speelde, volgens Ten Hag. Neres verving hem en dat bleek een versterking. De Braziliaan, die eerder tegen FC Utrecht faalde als basisspeler, bekroonde zijn invalbeurt met de 0-2.

Voor morgen, met Antony terug, zal Ten Hag voor de ‘10'-positie een keuze moeten maken tussen Berghuis en Klaassen. Of de verstoorde voorbereiding op Heerenveen ook invloed heeft op de voorbereiding op Dortmund? “Nee”, zei Ten Hag stellig. “Dat is een andere wedstrijd. We schakelen nu snel door.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden