Sport Bewaar

Ajax wil karwei afmaken in Graz

Ajax bereidt zich voor op de return tegen Sturm Graz.
Ajax bereidt zich voor op de return tegen Sturm Graz. © Pro Shots

Als Ajax een voorsprong van 2-0 weet te verdedigen, dan verzekert het zich minimaal van een plaats in de groepsfase van de Europa League.

De ambities van de nummer twee van het afgelopen seizoen in de eredivisie reiken verder. "Het doel is natuurlijk het hoofdtoernooi van de Champions League," zei trainer Erik ten Hag.

Bij een zege over twee duels op Sturm Graz stuit Ajax in de derde voorronde op Standard Luik. Bij een goede afloop van dat tweeluik wachten twee beslissende duels met een nog onbekende tegenstander voor een plaats in de groepsfase van de Champions League.

Tadic en Blind
Vlak voor de laatste training in de Merkur Arena wilde trainer Ten Hag nog niet zeggen of hij aankopen Dusan Tadic en Daley Blind al een basisplaats geeft. Beide spelers begonnen later aan de voorbereiding en vielen vorige week in tijdens de eerste ontmoeting met Sturm Graz.

De geblesseerde spits Kasper Dolberg ontbreekt nog, Zakaria Labyad heeft zijn schorsing uitgezeten en is wel beschikbaar.

Ten Hag zal zich in ieder geval niet laten leiden door de internationale spelersvakbond FIFPro, die maandag opnieuw zijn zorgen uitte over de gezondheid van spelers die hebben deelgenomen aan het WK in Rusland. Ajax deed vorige week alweer een beroep op WK-gangers als Tadic, Lasse Schöne, Hakim Ziyech en Nicolas Tagliafico.

We gaan tijdens het seizoen kijken of bepaalde spelers een extra weekje rust nodig hebben

Erik ten Hag

Blind moest tegen Sturm Graz invallen terwijl hij pas een weekje in training was. "Ik denk dat de FIFPro bij de Europese bond moet zijn en niet bij de clubs," zei Ten Hag. "Wij stellen de kalender niet samen. Het is wel zo dat we tijdens het seizoen gaan kijken of bepaalde spelers een extra weekje rust nodig hebben." 

Ajax was vorige week superieur aan Sturm Graz en verzuimde met drie of zelfs meer doelpunten afstand te nemen. Ten Hag waakt voor al te veel euforie rond zijn ploeg. "Ik heb ook veel dingen gezien die beter moeten, al is dat logisch zo vroeg in het seizoen. Je moet het zo zien dat we de eerste helft van het tweeluik goed hebben afgesloten. Nu moeten zorgen dat we de hindernis definitief nemen."