PlusAchtergrond

Ajax werd door zijn eigen jeugdopleiding in de staart gebeten

Kaj Sierhuis, door Ajax verhuurd aan FC Groningen, zette met zijn openingsdoelpunt de Euroborg in vuur en vlam. Maar zelf juichte de spits ingetogen. ‘Daar heb ik genoeg redenen voor.’

Het is geen straf om naar de voetballer Kaj Sierhuis te kijken. Er zijn maar weinig spitsen die zo veel energie en gif in een wedstrijd kunnen leggen. Onvermoeibaar jaagt hij voort. Maar hoeveel kilometer hij ook aflegt: het is ná een wedstrijd ook geen straf om naar hem te luisteren.

Over zijn doelpunt, al na een kwartier gemaakt: “In Engeland kiezen ze ervoor om verhuurde spelers niet tegen hun werkgever te laten spelen. Ik ben blij dat dat in Nederland niet zo is. Ik ben onderdeel van FC Groningen, ik wil mijn stinkende best doen voor de club. Oók ­tegen mijn werkgever. Maar ik heb tien jaar bij Ajax gevoetbald. Ik heb meer uren op de club doorgebracht dan thuis. Ik heb een groot deel van mijn opvoeding bij Ajax genoten, me altijd gewaardeerd en op mijn gemak gevoeld. Genoeg redenen dus om ingetogen te juichen.”

Zelfde lichting

Ajax werd zondagmiddag min of meer door zijn eigen jeugdopleiding in de staart gebeten. Vijf op De Toekomst opgeleide talenten stonden bij FC Groningen in de basis: keeper Sergio Padt, verdedigers Deyovaisio Zeefuik en Django Warmerdam, middenvelder Azor Matusiwa en Sierhuis. Ze deden Ajax pijn. Figuurlijk, maar ook letterlijk. Vooral Zeefuik ging soms spijkerhard de duels in. Geen enkel ontzag toonde hij voor de benen van Ryan Babel en Quincy Promes.

Zeefuik en Sierhuis zijn van dezelfde lichting. Die eerste maakte twee jaar geleden een definitieve overstap naar Groningen. Hij vertrok ‘niet zonder reden’. “Een talent bij Ajax moet klaar zijn op het moment dat zijn kans komt. Ik was er misschien niet klaar voor. Ik speelde niet slecht, maar ik had wat ongelukkige momenten. Daar word je op afgerekend. Ik geef anderen niet de schuld. Sommige voetballers hebben wat langer nodig om er te komen. Bij Groningen heb ik me kunnen ontwikkelen. Ajax is afgesloten. No hard feelings. Maar als oud-speler en Amsterdammer is het speciaal om van Ajax te winnen.”

Vijf talenten die op De Toekomst werden opgeleid stonden bij FC Groningen in de basis. Onder hen Kaj Sierhuis, hier met Siem de Jong en Joël Veltman.Beeld BSR Agency

De ingrediënten om Ajax te verslaan? Lopen tot je erbij neervalt, stevig verdedigen, scherp counteren en hopen dat je het geluk een handje kunt helpen. Sierhuis: “Bij de 1-0 stuitte ik op keeper Varela, maar de bal ging via mijn heup alsnog het doel in. Bij de 2-0 liet Lundqvist de bal iets te ver van zijn voet rollen. Hij kon er alleen nog met zijn teen bij, maar via de voet van Lisandro Martínez werd het toch een doelpunt.”

Ajax was zonder Hakim Ziyech geen schim van zichzelf. Trainer Erik ten Hag koos voor Siem de Jong als vervanger, maar dat pakte niet goed uit. De Jong is geen speler die het heft in handen neemt. Dat deden de spelers om hem heen – ­Babel, Promes en Dusan Tadic – evenmin.

Puzzelen

Ten Hag paste na een uur spelen een dubbele wissel toe. Met Lassina Traoré in de spits, Carel Eiting als passer vóór de verdediging en Babel (vanaf links in plaats van rechts), Promes (op 10 in plaats van links) en Tadic (op rechts in plaats van spits) kregen de Amsterdammers greep op de wedstrijd, maar het leverde slechts één treffer op, van Donny van de Beek.

Door tal van blessures moet Ten Hag al sinds november schuiven en puzzelen bij het maken van de opstelling. Ajax verloor in die periode vaker (Valencia, Willem II, AZ, Groningen) dan de trainer lief is. Volgende week wacht de confrontatie met PSV in de Johan Cruijff Arena. Een basisplek voor Traoré ligt in het verschiet. En Ten Hag moet een keuze maken tussen Gravenberch of Eiting als controleur naast Van de Beek.

Die laatste hekelde overigens de instelling van Ajax. “Deze nederlaag heeft niets met kwaliteit te maken. Je moet gewoon scherp zijn tegen een ploeg die de beuk erin wil gooien.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden