Plus

Ajax wacht na 21 jaar een bijzondere Europese finale

Het is een schitterend affiche, de finale van de Europa League op 24 mei in Stockholm: Ajax-Manchester United. "Geweldig dat we dit hebben bereikt," zei algemeen directeur Edwin van der Sar. "Maar nu willen we die Cup winnen óók."

Marc Overmars, Henrie Kruzen, Peter Bosz en Edwin van der Sar vieren de Het behalen van de Europa League-finale na de wedstijd tegen Olympique Lyon Beeld ANP

Ajax staat voor de tiende keer in een Europese finale. Vier keer won de club de Europa Cup I, later omgedoopt in de Champions League: in 1971, 1972, 1973 en in 1995. In 1987 veroverden de Amsterdammers in Athene de Europa Cup II, en in 1992 de Uefa Cup.

De laatste finale, in de Champions League van 1996, ging na penalty's verloren tegen Juventus. 21 jaar na die eindstrijd in Rome heeft Ajax eindelijk weer eens zicht op een Europese prijs.

Daar ging donderdagavond een zenuwslopende wedstrijd tegen Olympique Lyon aan vooraf. Na de 4-1 thuisoverwinning bleef Ajax met een 3-1 nederlaag op Franse bodem maar nét aan de goede kant van de score.

"Ongelofelijk," zei Van der Sar na afloop. "Ik ben van nature vrij rustig, maar ik had het op de tribune soms ook te kwaad. In de tweede helft, toen de storm eindelijk wat ging liggen, gaven we het door eigen fouten en een rode kaart alsnog bijna weg."

Bijzondere finale
Voor Van der Sar wordt het in veel opzichten een bijzondere finale. Met Ajax én Manchester United vierde hij als keeper zijn grootste successen.

"Het zijn twee clubs waar ik een speciaal gevoel bij heb. Maar ik vind dit vooral voor Ajax fantastisch. We hebben hier zo hard voor gewerkt: in de opleiding, bij de scouting, met alle trainers en jeugdtrainers, de medische staf, de directie, noem maar op. En dat allemaal in het eerste jaar van hoofdtrainer Peter Bosz."

Ajax gaat naar de finale van de Europa League Beeld ANP

Het is minstens zo bijzonder voor Van der Sar dat over twee weken in Zweden de zoons van twee van zijn voormalige ploeggenoten tegenover elkaar staan. Ploeggenoten met wie hij in 1995 de Champions League won: Danny Blind en de matchwinnaar van toen, Patrick Kluivert.

Zoons
Daley Blind (27) voetbalt bij United, Justin Kluivert (net 18 geworden) viel gisteravond in tegen Lyon. Van der Sar: "Ik ken Daley vanaf dat hij een jaar of vier was. Toen nam Danny hem al mee naar het spelershome in De Meer. Kleine jongens worden groot, en wij worden oud."

Toch wilde Van der Sar gisteren niet alleen stilstaan bij het feit dat Ajax na 21 jaar weer eens een finale heeft gehaald. "Want wie die finale verliest, wordt meestal snel vergeten. Nu willen we die Cup winnen óók."

Trainer Bosz heeft er vertrouwen in dat dat lukt. "Manchester United is een mooie club met een rijke historie. Maar mijn spelers hebben dit seizoen laten zien dat ze tot grote dingen in staat zijn."

In beeld: Zo behaalde Ajax de finale van de Europa League En lees ook: Dit zijn de pijlers van het Ajax van Peter Bosz en: Dit Ajax zou Johan Cruijff trots hebben gemaakt

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden