Ajax voert druk nog een beetje op

GRONINGEN - De competitie wordt net als vorig seizoen op de laatste speeldag beslist. Ajax voerde de druk op PSV gisteravond verder op door met 2-1 te winnen van FC Groningen.De Eindhovenaren hebben de kansen op het kampioenschap nog wel in eigen hand. Een gelijkspel tegen Vitesse, zondag in Arnhem, volstaat.

Ajax kan alleen op doelsaldo kampioen worden, als PSV verliest en de club zelf in de Arena wint van Heracles. Dan eindigen de Amsterdammers op 69 punten, een aantal waarmee nog geen club de titel won sinds de invoering van het driepuntensysteem.

Het zegt alles over de nivellering in de eredivisie. Het verschil tussen de top en subtop wordt steeds kleiner. Ook FC Groningen was hard op weg aansluiting te vinden bij de traditionele top drie, maar zag dit seizoen vier van zijn beste spelers vertrekken. Drie van hen, Luis Suárez, Bruno Silva en Rasmus Lindgren, vertrokken naar Ajax en dat zette kwaad bloed in Groningen. De club duikelde de laatste maanden naar de zevende plaats op de ranglijst.

Zondag mondde de grimmige sfeer in het stadion uit in een bijna-ramp, toen de Noordtribune van stadion Euroborg vlam vatte. Het duel werd afgeblazen en verplaatst naar gisteravond.

Om de gemoederen te bedaren liet FC Groningen voor de gelegenheid T-shirts vervaardigen met daarop de tekst 'Fun Only', een knipoog naar de 'Fuck Ajax-shirts' die zondag werden gedragen. De spelers van Groningen deden er gisteravond hun warming-up in, maar op de tribunes werd dat voorbeeld nog niet door de helft van toeschouwers gevolgd.

Hevige fluitconcerten waren er voor de drie voormalige voetballers van FC Groningen die nu voor Ajax spelen. Het trio vervulde een hoofdrol in de beladen en bij vlagen zinderende wedstrijd, zowel positief als negatief.

Lindgren opende de score in Euroborg, na een tumultueuze beginfase waarin het juist de thuisclub was die de indruk wekte voluit te willen gaan voor de zege. De treffer van de Zweedse middenvelder kwam letterlijk uit de lucht vallen. Hij mocht ongehinderd inkoppen na een op het oog ongevaarlijke voorzet van Edgar Davids. Lindgren weigerde te juichen na zijn doelpunt.

Ajax raakte kort daarna Thomas Vermaelen kwijt met een blessure. Aanvaller Dennis Rommedahl verving de Belg, waarna linksback Jan Vertonghen de positie centraal in de verdediging innam. De omzettingen deerden de ploeg niet. Sterker, de beste kansen waren voor de Amsterdammers. Doelman Brian van Loo maakte op schitterende wijze een doelpoging van Klaas-Jan Huntelaar onschadelijk.

Toch liet Ajax zich weer eens knullig ringeloren, op slag van rust. Silva maakte een onnodige overtreding, die hem een gele kaart opleverde, waarna de defensie werkloos toekeek hoe Matias Cahais uit een vrije trap van Mark-Jan Fledderus de gelijkmaker langs keeper Maarten Stekelenburg kopte.

Kansen waren er ook na rust voor beide ploegen, vooral toen Ajax alle risico nam in de jacht op de winnende treffer. Suárez strandde op de voortreffelijke doelman Van Loo en Marnix Kolder kopte aan de andere kant op de lat. Zelfs na de 2-1 van Suárez - ook hij verborg zijn blijdschap na het doelpunt - zocht Groningen naar een manier om de strijd om het kampioenschap voortijdig te beslissen. Ajax, dat de afgelopen jaren toch zo vaak capituleerde als de kastanjes uit het vuur moesten worden gesleept, haalde met knikkende knieën de eindstreep.

De beslissing valt dus op de slotdag van de competitie, net als vorig seizoen, toen Ajax een doelpunt te kort kwam om PSV van de derde titel op rij af te houden.



© Het Parool, 17-04-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden