Finale EL

Ajax verliest Europa League-finale van sluwe vos Mourinho

Ajax kreeg dit seizoen de complimenten voor de wijze waarop de club presteerde en zich presenteerde in de Europa League, maar aan de meet in Stockholm gingen de bloemen woensdagavond naar Manchester United: 0-2.

Beeld ANP

Trainer Peter Bosz toonde zich na afloop teleurgesteld. "Je speelt een finale om te winnen. Maar om finales te kunnen winnen, moet je eerst finales spelen. We zijn ver gekomen met een jonge ploeg, maar vanavond heb ik niet het Ajax gezien dat ik gewend ben."

Het werd nooit écht een wedstrijd in de Zweede hoofdstad. Daarvoor was het verschil tussen de twee finalisten te groot. Ajax, het jongste elftal ooit in een Europese eindstrijd, verloor van doorgewinterde profs uit de Premier League, maar vooral van hun coach, de sluwe vos José Mourinho.

De strateeg uit Setübal had Ajax goed geanalyseerd en legde de zwakke plekken genadeloos bloot. Manchester United zette het middenveld van Ajax vast en liet de opbouw bij de Amsterdammers verzorgen door Davinson Sánchez. De meest bewierrookte Ajacied van dit seizoen viel in die rol hard door de mand.

De Colombiaan, vooral sterk in zijn defensieve rol, leverde vrijwel elke bal in bij een tegenstander.

Bosz: "Manchester zelf speelde alleen de lange bal. Daardoor konden wij niet de pressie uitoefenen waarmee we het dit seizoen al veel ploegen moeilijk hebben gemaakt. Ik vond het een saaie wedstrijd. Er waren weinig kansen voor beide ploegen."

Knullige fout
United kreeg echter wat het wilde: een snel doelpunt. Ajax ging daarbij op de knulligste wijze in de fout: Jairo Riedewald leverde een inworp in bij Juan Mata, waarna de vrijgespeelde Paul Pogba de bal via de voet van Sánchez langs doelman André Onana werkte (0-1).

United juichte, op één man na: Mourinho, die emotieloos in zijn eentje in de dug-out bleef zitten.

Kasper Dolberg van Ajax na de 0-1 van ManUnited. Beeld ANP

"Als je met 1-0 achter komt, probeer dan nog maar eens van Manchester United te winnen." Danny Blind, vader van basisspeler Daley Blind, had het vooraf gezegd. Hij kent het elftal, hij kent Mourinho. De Portugees maakte als trainer dertien finales mee, in de meest uiteenlopende competities, en daarvan won hij er elf.

Die twee die hij verloor werden in de verlenging pas beslist. Ook Ajax heeft een slechte reeks tegen de trainer Mourinho. De laatste jaren stonden de Amsterdammers zes keer tegenover hem, in zijn periode als coach van Real Madrid, en alle zes duels gingen verloren. Met het veelzeggende doelsaldo van 20-2.

Paul Pogba na zijn 0-1 in de eerste helft Beeld ANP

Ajax, veelgeprezen om de veerkracht en overlevingsdrang in de Europa League, kreeg in de finale geen kans zich vast te bijten in het karwei. Drie minuten na rust reageerde Mkhitaryan het snelst, toen de bal na een corner in het doelgebied stuiterde. De Armeniër gaf het laatste zetje (0-2).

Gaatje vinden
Ajax probeerde de tweede helft nog wel aan te vallen, maar alleen Bertrand Traoré haalde het niveau dat nodig is om een topclub als United in verlegenheid te brengen. Bosz: "Het is moeilijk om een gaatje te vinden tegen een elftal dat zo goed georganiseerd verdedigt."

Geen miraculeuze ontsnapping dit keer voor de Amsterdammers, die voor het eerst in 21 jaar weer eens Europese finale haalden. Complimenten kreeg de jonge ploeg te over, vooral voor een paar sprankelende thuiswedstrijden in de knock-outfase van het toernooi.

Buiten de eigen Arena haalde Ajax echter een matig rendement. Alleen van Paok en Panathinaikos werd gewonnen. Vijf keer werd verloren, waaronder dus de finale.

Daarmee kwalificeert Ajax zich ook niet rechtstreeks voor de Champions League van volgend seizoen. In juli stromen de Amsterdammers in in de derde voorronde van dat toernooi.

Zie ook: Kroniek van het Europese seizoen van Ajax, De Europa League-finale in beeld en lees hier alles over de wedstrijd, de sfeer en evenementen in de stad en de nasleep

Ontgoocheling op Museumplein na het verlies in Stockholm. Beeld ANP

Elke middag het laatste nieuws uit Amsterdam ontvangen? Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden