Ajax trots op zeldzame overwintering Champions League

Bij Ajax overheerst een trots gevoel: na de 2-0 winst op AEK Athene overwinteren de Amsterdammers voor het eerst in dertien jaar in de Champions League. 'Ik heb niets gezegd en genoten hoe blij iedereen was.'

Matthijs de Ligt viert de overwinning. Beeld anp

Na vijf duels is Ajax al verzekerd van een plek bij de eerste twee in groep E. "Je werkt het hele seizoen naar de Champions League toe. Als je dan één speelronde voor het einde al door bent, is dat heel mooi," zei Matthijs de Ligt. "Met elf punten uit vijf wedstrijden hebben we het heel goed gedaan in deze poule."

"We spelen nu nog tegen Bayern München, die wedstrijd is belangrijk om eerste te worden in de poule. Dan krijgen we een heel goede uitgangspositie voor na de winterstop. Daar gaan we vol voor knokken," aldus De Ligt.

Machtig gevoel
"Natuurlijk ben ik blij dat ik bij Ajax ben gebleven," De Ligt. "Ik heb nu vijf duels in het hoofdtoernooi van de Champions League gespeeld en zes interlands met Oranje. Op mijn leeftijd is het belangrijk dat ik heel veel voetbal. En ik ben ook beter geworden. Soms ga ik er even niet voor de volle 100 procent in. Ik leer spelsituaties beter inschatten en krijg daardoor ook meer zelfvertrouwen. Dat geeft een machtig gevoel."

Trainer Erik ten Hag was zo opgelucht over de zege dat hij zich even liet gaan na het laatste fluitsignaal in het Olympisch Stadion. Hij liep met zijn spelers richting de meegereisde supporters en liet horen dat hij al aardig op de hoogte is van het muzikale repertoire van de Amsterdamse aanhang.

Onder druk in de zomer
Eenmaal in de kleedkamer hield Ten Hag zijn mond. "Ik heb niets gezegd en genoten hoe blij iedereen was," zei de trainer die zijn eerste half jaar bij Ajax aan het einde van het afgelopen seizoen in mineur afsloot. Ontevreden fans schreeuwden dat hij moest oprotten na het laatste competitieduel met Excelsior. Zo stond de coach eigenlijk al onder druk toen hij in de zomer met de voorbereiding op het nieuwe seizoen begon.

Een paar gerichte aankopen en aanstormende talenten hebben de afgelopen maanden veel doen veranderen bij Ajax. "Ja, we staan gewoon in de achtste finales van de Champions League," beseft Ten Hag.

Terugknokken
"Ik heb zo veel plezier van deze spelers. Ze worden beter en beter. Ze kunnen zich terugknokken als het even slecht gaat. En we kunnen soms heel mooi en overtuigend voetballen. Ik geniet echt enorm van het proces dat we samen beleven. En we zijn nog lang niet klaar."

Coach Erik ten Hag van Ajax bedankt het publiek. Beeld anp

Daley Blind was nog ballenjongen in de Arena toen Ajax onder leiding van zijn vader dertien jaar geleden voor het laatst mocht overwinteren in de Champions League. Klaas-Jan Huntelaar stond toen op het punt zijn eerste contract in Amsterdam te tekenen en De Ligt moest zijn zevende verjaardag nog vieren.

Biertjes in het hotel
Zo zeldzaam en bijzonder is het dus dat Ajax zich weer bij de laatste zestien clubs in de koningsklasse van het Europese clubvoetbal heeft geschaard. "Dat gaan we even vieren," jubelde Blind. "Ja, dat worden wel een paar biertjes in het hotel. Dat hebben we toch wel verdiend."

"Samen feestvieren brengt ons nog dichter bij elkaar," zei Huntelaar lachend. "Wat ik graag drink? Nou, best veel eigenlijk. Wat er maar op het menu staat."

Blind noemde het bereiken van de achtste finales een compliment voor de ploeg en de clubleiding. "Elf punten na vijf groepsduels. En we hebben ook nog eens zes wedstrijden in de voorronden overleefd. Wij zijn al elf Europese duels ongeslagen. Dat is wel wat hoor. Alles valt als een mooie puzzel in elkaar. We hebben veel talenten die beter worden en een paar ervaren jongens."

Fans in gevaar
"Deze zege is voor onze supporters en voor iedereen die van onze club houdt", zei Dusan Tadic. "Ze brachten onze fans in gevaar hier. Dan wil je zo graag iets terugdoen voor ze."

Het was Tadic niet ontgaan hoe de ruim 1200 meegereisde supporters van Ajax door hooligans van AEK Athene werden aangevallen in het olympisch stadion. De politie was massaal aanwezig maar greep vlak voor het eerste fluitsignaal niet in toen tientallen Grieken met vuurwerken en stenen de aanval zochten.

Gelukkig voor de aanwezige fans van Ajax landde een grote vuurwerkbom net een metertje buiten hun tribune. Ze schrokken wel van de metershoge steekvlam. Er hadden wel doden kunnen vallen. De politie greep wel hard in toen supporters van de nummer twee van de eredivisie vuurwerk terug gooiden.

Hooligans
Acht fans van Ajax raakten gewond door vuurwerk en het harde ingrijpen van de Griekse mobiele eenheid. Ze hoefden niet naar het ziekenhuis en lieten zich in het stadion behandelen.

Ook tijdens de wedstrijd kregen hooligans van AEK alle gelegenheid om over de sintelbaan van het stadion te lopen en met vuurwerk naar de fans van Ajax te gooien. Agenten keken toe, alsof ze vonden dat een deel van de supporters van Ajax straf verdiende omdat ze maandagavond samen met hun vrienden van Panathinaikos met fans van AEK hadden gevochten.

Voorbereiding verstoord
Matthijs de Ligt had tijdens de warming-up niet meteen door wat er in het stadion gebeurde. "Maar ik zag wel dat het uit de hand liep en vond dat onze voorbereiding verstoord werd. Daarom ben ik naar onze fans gelopen," vertelde de pas negentienjarige aanvoerder.

Dusan Tadic van Ajax. Ajax heeft met 2-0 gewonnen van AEK Athene in de groepsfase van de Champions League. Beeld anp

De Ligt weet dat Ajax na ongeregeldheden van fans rond het vorige Europese duel met Benfica een uitwedstrijd in de Champions League zonder meegereisde aanhang boven het hoofd hangt. "Ik hoop niet dat het zo ver komt," zei hij. "We hebben elkaar nodig."

'Gekke Griek in de gracht'
Na de gewonnen wedstrijd wilden spelers van Ajax het liefst zo snel mogelijk richting de meegereisde aanhang. "Maar dat kon niet meteen omdat er een gekke Griek nog in de gracht van het stadion stond en met dingen aan het gooien was," zei De Ligt. "Dat zag er best gevaarlijk uit."

Uiteindelijk was het Huntelaar die als eerste speler zijn shirt richting de meegereisde aanhang wierp. Veel ploeggenoten volgden zijn voorbeeld.

De ervaren spits liet even later ook op Twitter zien hoe een fan van AEK alle gelegenheid kreeg om met vuurwerk te gooien. "We hopen echt dat al onze fans er goed vanaf zijn gekomen en dat deze idioot snel wordt opgepakt," meldde hij.

Bekijk de reactie van Ajax-trainer Ten Hag tijdens de persconferentie na de wedstrijd:

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden