Voorbeschouwing

Ajax treft in Sittard een tegenstander met de wind in de zeilen

Een wekelijkse vooruitblik op de wedstrijd van Ajax: zondag, uit tegen Fortuna Sittard, aftrap kwart over twaalf. ‘En dames en heren: die club bestaat inmiddels óók niet meer.’

Thuis eindigde Ajax-Fortuna op 31 oktober 2020 in 5-2. Beeld ANP
Thuis eindigde Ajax-Fortuna op 31 oktober 2020 in 5-2.Beeld ANP

Hoe eindigde Fortuna-Ajax vorig seizoen?

Die wedstrijd is niet gespeeld omdat de competitie werd stopgezet vanwege de coronapandemie. De laatste keer dat Ajax in Sittard speelde was op 29 september 2018. Ajax won met 2-0 door doelpunten van Kasper Dolberg en Hakim Ziyech.

Nu we het er toch over hebben: hoe is het met Dolberg en Ziyech?

Dolberg speelt ongeveer de helft van de wedstrijden bij OGC Nice. Hij heeft veel fysiek ongemak en maakte slechts drie goaltjes in 11 wedstrijden. De Deen wordt nu in verband gebracht met een transfer naar RB Leipzig. Ziyech is bij Chelsea in zwaar weer gekomen. Trainer Frank Lampard – de man die Ziyech overtuigde om naar Londen te komen – ligt onder vuur vanwege de slechte prestaties. Chelsea investeerde een kwart miljard in nieuwe spelers, staat achtste en ook Ziyech krijgt veel kritiek.

Wat kan Ajax verwachten bij Fortuna?

Een tegenstander die donderdagavond door NEC werd uitgeschakeld in de KNVB-beker, maar die in de eredivisie de wind al enige tijd in de zeilen heeft. Na het ontslag van trainer Kevin Hofland – na 8 duels stond Fortuna laatste met 3 punten – is de Limburgse club opgeklommen naar de elfde plek, met 19 punten.

Wie is verantwoordelijk voor de wederopstanding?

Het zijn uiteraard de spelers die het doen, met de Duitse spits Sebastian Polter en voormalig Ajaxmiddenvelder Zian Flemming – beiden 6 goals – als blikvangers. Veel credits gaan ook naar Sjors Ultee, de opvolger van Hofland. Met zijn 33 jaar is de Utrechter de jongste trainer in de eredivisie. Hij bewandelde een bijzonder pad. Ultee werkte als leraar op een school voor kinderen met leer- en gedragsproblemen, maar hij koos al snel bewust voor het trainersvak. Hij kreeg een kans bij FC Utrecht, waar hij de huidige Ajaxtrainer Erik ten Hag tegen het lijf liep. Die sprak onlangs lovend over Ultee in Voetbal International: ‘Als je zelf geen topvoetbal hebt gespeeld kun je wel een heel goede kijk op voetbal hebben. Sjors heeft een goede visie en is daarnaast organisatorisch en sociaal heel sterk.’

Welk verhaal uit de oude doos komt in de aanloop naar dit duel naar boven?

Deze keer geen verhaal gerelateerd aan een wedstrijd, maar een opzienbarende uitspraak. Op een voetbalsymposium in Roermond, november 2010, maakte toenmalig KNVB-voorzitter Michael van Praag een blunder vanjewelste. Het ging over een fusie tussen Limburgse clubs waar supporters fel tegen gekant waren. Van Praag: “Ik hoor het de supporters van Fortuna nog zeggen: Over mijn lijk, het kan niet en het zal niet. Onder druk is het allemaal niet gebeurd. En dames en heren: die club bestaat inmiddels óók niet meer.”

Van Praag zal later excuses aanbieden voor zijn misser. Fortuna – meer dan eens van een wisse dood gered – leidt op dat moment weliswaar een zieltogend bestaan in de kelder van de eerste divisie, maar de club richt zich op en promoveert in het voorjaar van 2018 naar de eredivisie. Met de 18-jarige Perr Schuurs als aanvoerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden