Plus

Ajax tegen PSV: duel om de eerste tik van seizoen

De twee sterkste clubs spelen zaterdagavond om de eerste prijs van het seizoen. Ja, Ajax en PSV vinden de Champions League belangrijker, maar een tikje delen ze graag uit.

Beeld ANP/Olaf Kraak

Laat over het belang van de wedstrijd in Amsterdam geen misverstand bestaan. Wie in de voorbije weken aan Erik ten Hag vroeg of de strijd om de Johan Cruijff Schaal slechts onderdeel is van de voorbereiding, kreeg direct een fel antwoord. “Als de spelers de Johan Cruijff Schaal niet als een echte prijs zien, dan horen ze niet thuis bij Ajax,” was de uitgesproken reactie van de trainer, die met Ajax afgelopen seizoen zowel de landstitel als de KNVB-beker pakte.

“Het mentale aspect. Dat is het eerste waar we dagelijks op hameren. Winnen moet de maatstaf zijn voor de spelers, een way of life. Dat moeten wij niet alleen van hen eisen, maar ook onderling van elkaar. Daar zijn we scherp op.”

Zijn collega Mark van Bommel denkt er on­geveer hetzelfde over. Voorheen als speler, inmiddels al enige tijd als trainer. Elk detail van elke training van PSV is gericht op dat ene aspect: de beste willen zijn. Op de momenten dat er vorig seizoen kritiek kwam op het spel van de Eindhovenaren, wees de trainer naar de ranglijst. En anders wel naar het beperkte aantal tegendoelpunten, de gecreëerde kansen en andere statistieken die aantoonden dat PSV toch echt als beste voor de dag kwam.

Ajax en PSV zijn alleen geïnteresseerd in het allerhoogste. De traditionele top 3 in Nederland is wat dat betreft al lang verleden tijd. In de eredivisie was het afgelopen seizoen de top 2 tegen de rest. En ook al wees Ten Hag onlangs op de versterkte selecties van AZ en FC Utrecht en hoe nadrukkelijk hij ook Feyenoord steevast een topclub noemt, het beeld zal komend seizoen niet wezenlijk veranderen.

Het levert een prikkelend perspectief op: Ajax en PSV haalden afgelopen jaar het beste in elkaar boven en dit seizoen zal dat gewoon zo doorgaan. Met het verschil dat de Amsterdammers als titelverdediger nu de prooi zijn en de Eindhovenaren de jager.

Ageren, niet reageren

De strijd om de Johan Cruijff Schaal is de eerste mogelijkheid om een mentale tik uit te delen. Een meetmoment in een zomer waarin beide clubs dragende spelers zagen vertrekken. Ajax zwaaide met Matthijs de Ligt (Juventus) de aanvoerder en beste verdediger uit, en met Frenkie de Jong (FC Barcelona) de regisseur van het ­positiespel. PSV verloor de degelijke Daniel Schwaab, de energieke Angeliño (Manchester City) en zag met Luuk de Jong (FC Sevilla) niet alleen de captain, maar ook de afmaker en de kapstok in het aanvalsspel vertrekken. En voor beide clubs is het nog maar de vraag of het daarbij blijft.

Tegelijk zijn de clubleidingen in Amsterdam en Eindhoven al maandenlang in de weer om te ageren in plaats van te reageren op de transfermarkt. Ajax haalde met Lisandro Martínez, Edson Álvarez, Razvan Marin en Quincy Promes vier potentiële basisspelers binnen. PSV trok met Bruma, Ibrahim Afellay, Olivier Boscagli, Toni Lato en Timo Baumgartl mogelijke basiskrachten aan en zag met de huurlingen Derrick Luckassen en Sam Lammers twee bruikbare spelers terugkeren naar Eindhoven.

Werk in uitvoering

Het bouwen aan twee nieuwe, onoverwinnelijke ploegen is in volle gang. Dat is een race tegen klok, aangezien de maand augustus zowel voor Ajax als PSV cruciaal is voor de rest van het seizoen. Niet alleen door de eerste competitie­duels, in Amsterdam in de laatste drie jaar steevast wedstrijden die puntenverlies opleverden, maar bovenal met de tocht door Europa. Net als vorig seizoen willen Ajax en PSV de status, zowel sportief als financieel, van de Champions League ervaren. PSV zit al in het zware voor­traject naar de groepsfase van het miljoenenbal, dinsdag wacht de return tegen FC Basel. En in de volgende voorronde moet ook Ajax aan de bak.

Die duels hebben uiteraard de prioriteit. Maar voor het zover is, staat vanavond eerst de on­derlinge twist op het programma. De strijd om de eerste prijs van het seizoen. En de kans om een eerste tik aan de grote concurrent uit te ­delen.

Bijna compleet

Erik ten Hag kan vanavond in het treffen met PSV een beroep doen op André Onana, Noussair Mazraoui en Hakim Ziyech. Het drietal begon deze week bij Ajax aan de voorbereiding, net als ­Nicolás Tagliafico.

Alleen David Neres moet na zijn deelname aan de Copa América nog aansluiten; de Braziliaan keert morgen terug in Amsterdam.

De wedstrijd tegen PSV wordt door Ten Hag zeker niet gezien als een verlengstuk van de voorbereiding. “Het is een prijs en we willen alle prijzen pakken,” aldus de trainer. “Het leeft ook bij het publiek, want de Arena is uitverkocht. Bovendien kun je het toernooi zien als opmaat naar het seizoen.”

Ten Hag hoopt dat zijn huidige selectie intact blijft: “Onze ­selectie is groot en sterk genoeg. Hiermee kunnen we aan het werk gaan en de ploeg laten ontwikkelen, op zoek naar het ideale elftal.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden