Donny van de Beek (l) scoort tegen Tottenham Hotspur in de eerste helft van de wedstrijd.

Plus

Ajax op weg naar de finale? 'Het begint nu leuk te worden'

Donny van de Beek (l) scoort tegen Tottenham Hotspur in de eerste helft van de wedstrijd. Beeld Action Images via Reuters

Er zijn nog twee clubs in Europa die drie hoofdprijzen in de wacht kunnen slepen: Ajax en Barcelona. Staan zij op 1 juni tegenover elkaar in de finale van de Champions League?

Ajax heeft met een 1-0 zege op Tottenham ­Hotspur een goede basis gelegd voor de eindstrijd in stadion Wanda Metropolitano in ­Madrid. Het is vijftig jaar geleden dat de club in diezelfde stad voor de eerste keer aantrad in de finale van de Europa Cup I, waarin Ajax met 4-1 verloor van AC Milan.

De prestatie van Ajax in Londen was dinsdagavond uitmuntend. De jubel daarentegen niet zo groot, althans niet zo uitbundig. "Het was rustig in de kleedkamer," zei Lasse Schöne. "Blij, maar geen euforie. Heel volwassen." En Hakim Ziyech: "Ik kan hier wel gaan staan springen, maar we hebben nog niks."

Moussa Sissoko
En zo is het. De 1-0 overwinning is een broze, met het oog op de return volgende week woensdag in de Johan Cruijff Arena. Ajax moet niet op twee gedachten hinken.

Hoe de ploeg die terugwedstrijd gaat aanpakken? "Wat denk je?" zei Ziyech. "Dat we afwachten? Dat is niks voor ons. We gaan voetballen, plezier maken. We genieten van wat we doen, dat is onze kracht. Dat heeft ons hier gebracht."

Ajax wordt beter en beter, wilde ­Ziyech maar zeggen. Het is niet normaal dat een Nederlandse club de halve finales van de Champions League haalt, niet normaal dat Ajax de ene na de andere grootmacht in eigen huis verslaat.

De Amsterdammers hadden ditmaal meerdere wapens nodig om de tegenstander eronder te krijgen: het wapen van het geoliede positiespel voor rust en onverzettelijkheid erna.

Bij Tottenham kwam vlak voor de pauze krachtmens Moussa Sissoko in de ploeg voor Jan Vertonghen, die na een botsing met landgenoot Toby Alderweireld met hoofdletsel van het veld moest worden gedragen. Ajax had moeite de Franse middenvelder af te stoppen. Hoe dat kwam? Schöne, lachend: "Heb je Sissoko ­gezien? Die laat zich niet zomaar opzij zetten."

Fluwelen touch
Ziyech merkte dat Tottenham veel 'tweede ballen' won op het middenveld en daarna over de zijkanten gevaarlijk kon worden. "Zij veranderden van systeem, daar hadden wij moeite mee. Zij gooiden de beuk erin, maar wij konden mee. We bleven vechten en hebben op karakter ­gewonnen. We willen heel graag naar die finale."

De rol van Ziyech was groot dinsdagavond, zowel in dat eerste als in dat tweede bedrijf. Met zijn fluwelen touch en zijn spelinzicht leidde hij de winnende treffer van Donny van de Beek in.

Eerst door het spel van de rechterflank naar de linkerflank te verleggen en daarna, toen de bal via twee schijven weer bij hem was teruggekomen, door met een snelle steekbal Van de Beek vrij te spelen. Ziyech: "Ik zag Donny in de lijn tussen twee verdedigers staan, ik speelde hem strak in." Van de Beek bleef oog in oog met doelman Hugo Lloris ijzig kalm: 0-1.

Ook in het verloop van de wedstrijd deed ­Ziyech bijna niets fout. Hij had zes balveroveringen, meer dan elke andere speler op het veld, totdat hij in de 87ste minuut werd vervangen. Hij was cruciaal in het pressiespel van zijn ploeg en verloor bijna geen bal. Wat middenvelder ­Sissoko was voor Tottenham, was aanvaller ­Ziyech voor Ajax.

Neres tegen de paal
Tottenham Hotspur rolde in de tweede helft wel met zijn spierballen, maar kansen kreeg de thuisploeg nauwelijks. Eén schot op doel produceerde de nummer vier van de Premier League.

Ajax counterde minder sterk dan tegen Real ­Madrid en Juventus, maar was dichter bij de 2-0 dan Tottenham bij de gelijkmaker. David Neres raakte echter de paal. Schöne, die na een uur was gewisseld voor Noussair Mazraoui: "Ik sprong al op bij dat schot van David, vanuit mijn positie leek die bal erin te gaan."

Met 2-0 was Ajax nog iets zekerder geweest voor de return. Maar Ziyech wilde nog niet denken aan die tweede wedstrijd tegen Tottenham. "Zondag spelen we de bekerfinale. De eerste prijs die we kunnen pakken. Dat is mooi. We kunnen in vijf wedstrijden nog drie prijzen winnen. Het begint nu leuk te worden."

Lees ook wat de kranten schrijven: 'De Ajax-droom gaat verder'

Bekijk de samenvatting van de wedstrijd:

Ten Hag: 'Het had nog beter gekund'

"Er stond een team en we hebben gevochten als leeuwen," zei Ajaxcoach Erik ten Hag na de zege op Tottenham. "Dat was positief. Aan de andere kant hebben we na rust niet gespeeld zoals we dat hadden moeten doen. We hebben het onszelf onnodig moeilijk gemaakt. Het begin was goed en we maakten een mooie goal. Daarna, vooral na rust, zijn we vergeten te voetballen. Als we wat rustiger aan de bal waren geweest, hadden we er meer uit kunnen halen. Nu moesten we diep gaan om overeind te blijven. Dat heeft kracht ­gekost. Dat hadden we kunnen voorkomen."

"Toch is dit een fantastische avond met een prachtige uitslag. Doodzonde dat die bal van Neres er niet in gaat, dan hadden we er helemaal goed voor gestaan. We moeten van deze wedstrijd leren, zodat we het volgende week voor eigen publiek kunnen afmaken. We hebben een prima uitgangspositie, maar zijn er nog lang niet. We moeten nog beter en dat kunnen we ook."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden