Sport Bewaar

Ajax naar halve finale

Miralem Sulejmani van Ajax (M) heeft uit een strafschop de 2-1 gescoord. Links Christian Eriksen. Foto ANP
Miralem Sulejmani van Ajax (M) heeft uit een strafschop de 2-1 gescoord. Links Christian Eriksen. Foto ANP © UNKNOWN

AMSTERDAM - Ajax schaarde zich donderdagavond voor eigen publiek met een zege op NAC (4-1) bij de laatste vier van de KNVB-beker. De titelverdediger in het nationale bekertoernooi maakte het zich onnodig moeilijk door de ene na de andere opgelegde kans te missen. De thuisclub wist de wedstrijd pas in de slotfase met twee treffers definitief te beslissen.

Trainer Frank de Boer begon met de formatie die zich afgelopen zondag in De Galgenwaard door FC Utrecht liet overlopen (3-0). Een blik op de reservebank leerde dat de opvolger van de vertrokken Martin Jol momenteel ook niet heel veel alternatieven voor zijn basisploeg heeft. Hij mist vooral een makkelijk scorende centrumspits.

Luis Suarez was tegen NAC voor de zevende en voorlopig laatste keer geschorst. Mounir El Hamdaoui houdt maar last van een knieblessure en Dario Cvitanich kampt met kuitklachten. Mido vierde voor de winterstop uitgerekend tijdens een thuisduel met NAC zijn rentree bij Ajax, maar draagt inmiddels alweer het shirt van Zamalek.

Miralem Sulejmani onderstreepte na zes minuten onbedoeld dat Ajax in de huidige bezetting moeilijk tot scoren komt. Hij mocht alleen op doelman Jelle ten Rouwelaar aflopen, maar schoot naast. Nog geen twee minuten later was Fouad Idabdelhay wel trefzeker. Hij ontsnapte aan de buitenspelval, omspeelde keeper Maarten Stekelenburg en schoof de bal in het verlaten doel: 0-1.

Ajax stelde nog voor rust orde op zaken. Siem de Jong leek in de achttiende minuut plotseling weer even op de aanvallende middenvelder die vorig seizoen met enige regelmaat doel trof. De jeugdinternational, de laatste duels onder De Boer centrumspits, kogelde de bal met zijn linkervoet fraai in de benedenhoek (1-1). Diezelfde De Jong verleidde scheidsrechter Danny Makkelie na 36 minuten ook tot een zware sanctie.

De arbiter floot voor een strafschop toen Rob Penders even op de voet van De Jong ging staan. Sulejmani maakte net als vorige week tegen Feyenoord vanaf elf meter geen fout (2-1). Met Vurnon Anita voor Demy de Zeeuw opende de thuisploeg na rust de jacht op een bevrijdende derde treffer. Ajax kreeg veel ruimte en legio doelkansen.

Sulejmani, Lorenzo Ebecilio, De Jong, Jan Vertonghen en Daley Blind misten echter in kansrijke positie en dus mocht Ajax doelman Stekelenburg weer dankbaar zijn toen hij attent reageerde op een goede doelpoging van Donny Gorter. Anita en opnieuw Sulejmani zorgden uiteindelijk toch nog voor een hoge score. ''NAC lag in de tweede helft op de slachtbank'', verklaarde De Boer. ''Onze jonge ploeg herkende dat waarschijnlijk niet, want we hadden eerder moeten toeslaan. Ik heb sterke en zwakke momenten gezien, maar ben blij met de uitslag.''

Beide ploegen treffen elkaar zondag in Breda opnieuw. Mogelijk kan Suarez dan de aanvallende problemen van Ajax een beetje oplossen. Het zou ook zo maar kunnen dat de topschutter zich dan speler van Liverpool mag noemen. ''Ik hoop echt dat hij er weer bij is'', zei De Boer. ''We kunnen hem goed gebruiken.'' (ANP)