Ajax moet wat laten zien bij HSV

Suarez en Sulejmani in een innige omhelzing tijdens de gewonnen thuiswedstrijd tegen PSV, 16 november. De verwachting was dat Sulejmani, Suárez en Huntelaar dit seizoen voor een karrenvracht aan doelpunten zouden zorgen, maar de drie stonden nog maar zelden met elkaar op het veld. Foto ANP/Olaf Kraak

AMSTERDAM - Van vermoeidheid zakt Miralem Sulejmani door zijn hoeven. De laatste oefening op het veld is hem niet in de koude kleren gaan zitten. René Wormhoudt en Dennis Bergkamp grijnzen. Zij weten: wie goed wil zijn, moet pijn lijden.

In de aanloop naar de Uefa-Cupwedstrijd tegen HSV, donderdag in Hamburg, wordt Sulejmani 'opgebouwd' zoals dat in het jargon van de inspanningsfysioloog heet. De Serviër speelde vanwege een hamstringblessure twee maanden geen duel en zijn lichaam moet straks weer drie duels per week aan kunnen.

Zover is hij nog niet. Een uur hield Sulejmani het zondag vol tegen AZ. Dat moet donderdag vijf kwartier zijn. En daarom kreeg hij dinsdag 'bijles' van Wormhoudt, in de vorm van een intensieve schietoefening.

De verwachting vóór dit seizoen was dat Sulejmani, Luis Suárez en Klaas-Jan Huntelaar voor een karrenvracht aan doelpunten zouden zorgen, maar de drie stonden nog maar zelden met elkaar op het veld. Nu is Huntelaar weer geblesseerd.

Het gebrek aan scorend vermogen brak Ajax vooral op in de duels met Volendam (beker) en AZ.; twee ploegen die juist in de achterhoede veel ruimte weggaven. Tegen Volendam kon Suárez in zijn eentje echter geen potten breken en zondag raakte de Uruguayaan na een half uur licht geblesseerd. Niet veel later begon ook het motortje van Sulejmani te pruttelen.

De twee krijgen morgen een herkansing tegen een tegenstander die zich defensiever zal gedragen dan AZ. ''De ruimtes voorin zullen klein zijn,'' vermoedt trainer Marco van Basten. ''Suárez zal de verdedigers Joris Mathijsen en Bastian Reinhardt tegenkomen. Een ervaren duo dat geen slapeloze nachten zal hebben van Suárez. Luis zal heel goed moeten zijn om kansen te krijgen.''

En dat is wel wat Van Basten nastreeft. ''Balbezit is leuk, maar het gaat erom wat je ermee doet.'' In de uitwedstrijd tegen Aston Villa (2-1 nederlaag) domineerde Ajax in de eerste helft, maar de ploeg schiep nauwelijks kansen. Kort voor rust liet Ajax de bal op Villa Park drie minuten vlekkeloos rondgaan, maar het leidde uiteindelijk tot een counterdoelpunt van de thuisploeg.

De tweede helft durfde of kon Ajax het positiespel niet meer uitvoeren en streed daardoor een kansloze strijd tegen de fysiek sterkere Engelsen. Het is een scenario dat Van Basten tegen HSV wil voorkomen.

Ajax heeft sinds die wedstrijd in Birmingham een ander gezicht gekregen. Bruno Silva en Gabri zijn (vaak) geen basisspeler meer, hun plaatsen zijn ingenomen door Gregory van der Wiel en Eyong Enoh. Thomas Vermaelen is tegenwoordig linksback en het centrum van de verdediging wordt gevormd door Oleguer en Jan Vertonghen.

Tegen HSV zal het vermoedelijk niet anders zijn. Van Basten: ''We hebben een jonge ploeg die zich langzaam moet vormen. Elke wedstrijd kent verschillende fasen en de spelers zullen die fasen moeten gaan herkennen en daarnaar handelen: op balbezit spelen, of juist

Europese confrontaties zijn in dat proces voor een club als Ajax onontbeerlijk. Van Basten: ''We hebben in december nog een thuiswedstrijd tegen Slavia Praag waarin we ons kunnen kwalificeren voor de volgende ronde. Maar we gaan niet naar Hamburg met het idee: lekker voetballen en we zien wel of we er wat aan overhouden.'' (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden