Plus Analyse

Ajax moet te snel presteren

Trainer Erik ten Hag wil zo snel mogelijk toe naar een vaste formatie, die tot meer automatismen in het veld moet leiden. Maar hij wil (nieuwe) spelers ook de ruimte geven om te groeien in hun rol.

Dusan Tadic (links) scoort 2-2 voor Ajax. Beeld VI Images

Ten Hag reageerde kribbig op sommige vragen na de remise (2-2) van zaterdag tegen Vitesse in Arnhem. Een wedstrijd die Ajax grotendeels domineerde maar waarin de ploeg te weinig rendement haalde uit een flink aantal opgelegde scoringskansen.

“Wat had je dan verwacht?,” respondeerde de trainer bits op de kritische kanttekeningen dat het spel van zijn ploeg nog weinig geolied was geweest. “We speelden vandaag voor het eerst samen. Wat wil je dan?”

Het seizoen is begonnen, maar Ajax bevindt zich nog midden in een grondige verbouwing. Hakim Ziyech kon ruim een uur meedoen tegen Vitesse. David Neres een kwartiertje. Nicolás Tagliafico speelde in Gelredome voor het eerst weer 90 minuten, maar aan alles was te merken dat de Argentijn nog ritme ontbeert. Voor Noussair Mazraoui kwam een basisplaats nog te vroeg. Hij viel na rust in.

De vier vaste waarden van Ajax in het memorabele seizoen 2018-2019 hebben deze zomer aan verschillende toernooien meegedaan en ze worden nu, zo goed en zo kwaad als dat gaat, fysiek en mentaal klaargestoomd voor het tweeluik met Paok Saloniki, waarvan morgen in Griekenland het eerste deel wordt afgewerkt.

Het is absurd, die overvolle speelkalender. Voor Ajax helemaal. De club die vorig seizoen de halve finales van de Champions League haalde, dient op 6 augustus alweer fris en fruitig aan te treden voor een onvoorspelbaar voorrondetoernooi. Onvoorspelbaar, omdat de selectie van de Amsterdammers in deze periode ook nog eens ten prooi valt aan de koopwoede van de Europese topclubs.

Met het vertrek van Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt was rekening gehouden en technisch directeur Marc Overmars heeft daarop geanticipeerd. Maar zonder het exceptionele talent van die twee heeft Ajax onherroepelijk aan kwaliteit ingeleverd. Zaterdag, kort voor de seizoensouverture in Arnhem, gingen de gesprekken vooral over de aanstaande transfers van Donny van de Beek (Real Madrid) en Lasse Schöne (Genoa).

Heidens karwei

Het is moedig dat Ten Hag en zijn gewijzigde technische staf (Michael Reiziger en Christian Poulsen zijn de nieuwe assistenten) desondanks expliciete keuzes durven maken. Keuzes die binnen enkele weken/maanden moeten leiden tot het sterkst mogelijke collectief. Alles zo veel mogelijke bij het oude laten, met Perr Schuurs als vervanger van De Ligt en Razvan Marin voor De Jong, was te makkelijk.

Ten Hag heeft terecht een plek ingeruimd voor aankoop Lisandro Martínez, waardoor hij Daley Blind in een nieuwe rol centraal op het middenveld kan laten spelen. En de trainer stelt alles in het werk om Kasper Dolberg op het niveau te krijgen van zijn debuutseizoen. Een heidens karwei. Tegen PSV in de strijd om de Johan Cruijff Schaal scoorde de Deen nog, maar tegen Vitesse was hij weer volstrekt anoniem.

Dat is de spagaat waar Ten Hag in zit. Keuzes pakken misschien niet goed uit, of zullen pas op termijn de beste keuzes blijken te zijn. Martínez bijvoorbeeld heeft alles om een goede centrale verdediger voor Ajax te zijn: scherp, hard en slim in de duels, comfortabel aan de bal, maar in het samenspel met Schuurs en linksback Nicolás Tagliafico was hij nog onwennig. Ten Hag, fel: “Logisch. Martínez en Tagliafico staan voor het eerst samen op het veld.”

Problemen in de afstemming waren er ook tussen Blind en Marin op het middenveld. Maar vooral Dolberg was dolende in de punt van de aanval. Wat bleef hangen na de wedstrijd was dat een Ajaxspits in vorm tegen Vitesse vermoedelijk wel één of twee goals had gemaakt.

Bij Ten Hag knaagde dat gevoel misschien ook. En hij zal voorzichtig hebben gedacht hoe hij zijn elftal zo sterk en zo weerbaar mogelijk kan samenstellen voor de zware klus in Griekenland, met alle fysieke, mentale en tactische beperkingen waar hij in dit stadium rekening mee moet houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden