Ajax moet al in december het seizoen redden

Met het mes op de keel verschijnt Ajax zondag in de uitverkochte Arena aan de aftrap voor de topper tegen PSV.

Beeld ANP

Bij een nederlaag groeit het verschil met de koploper uit Eindhoven naar maar liefst dertien punten. Dat is een kloof die de club uit Amsterdam normaal gesproken nooit meer kan dichten.

Zelfs als Ajax daarna de resterende negentien duels nog zou winnen, dan mag het elftal van Phillip Cocu vier keer verliezen om de concurrent uit de hoofdstad voor te blijven. In het stadion waaraan het al zo veel goede herinneringen bewaart, kan PSV de rivaal uit Amsterdam dus in een nieuwe crisis storten.

Wat zou er met trainer Marcel Keizer gebeuren als zijn ploeg onderuitgaat? De opvolger van Peter Bosz staat al sinds de mislukte voorronden van de Champions League en Europa League onder druk. Bijna halverwege het seizoen is hij nog steeds op zoek naar de beste invulling van zijn basisploeg. Ook varieert hij nog met spelsystemen.

Keizer kijkt naar eigen zeggen geen praatprogramma's op de tv en de sportpagina's van kranten slaat hij ook over. "Maar door vragen die ik krijg weet ik soms wel wat er speelt'', zei hij. "Wij spelen met Ajax altijd met dezelfde intentie alleen soms met andere spelers. Dat doen veel clubs. Bij Bayern München komt Robert Lewandowski ook weleens van rechts.''

PSV
PSV begint met een fijne uitgangspositie aan de derde confrontatie tussen de drie traditionele topploegen van het seizoen. Het elftal van trainer Cocu is op z'n best als het lekker achteruit mag leunen en in de counter kan toeslaan. De koploper beschikt over een fitte selectie en het wisselvallige Ajax kent defensieve problemen.

Daley Sinkgraven en Nick Viergever zijn niet inzetbaar en daardoor moet Maximilian Wöber waarschijnlijk als linksback voetballen. In dat geval moet Keizer of Deyovaisio Zeefuik of de weer fitte Colombiaan Luis Manuel Orejuela als rechtsback opstellen. Voor Keizer is de titelstrijd weer open als Ajax wint en het verschil met PSV terugbrengt tot zeven punten. En wat als Ajax verliest? "Daar wil ik niet eens aan denken'', zei hij.

Zie ook: Wöber lijkt klaar voor thuisduel Ajax met PSV

Keizer gelooft nog in titel

Marcel Keizer denkt dat hij zondag de titelstrijd in de eredivisie weer spannend kan maken. Zelfs bij een zege op PSV staat zijn ploeg nog zeven punten achter op de lijstaanvoerder uit Eindhoven.

"Maar dan kunnen we nog in de buurt komen en ze zelfs inhalen'', zei hij. "We komen van heel ver'', vervolgde de trainer van Ajax. "In het begin van het seizoen hebben we natuurlijk een aardige tik opgelopen'', doelde hij op het drama rond Abdelhak Nouri.

"Maar als we de schade beperken tot de winterstop dan kunnen we echt nog heel ver komen.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden