Plus Achtergrond

Ajax mag borst natmaken: AZ verkeert in topvorm

Na de eenvoudige zege bij PEC (3-0) begint AZ maandag aan een droomweek. Met donderdag op Old Trafford het duel met Manchester United en drie dagen later de topper tegen Ajax, voor het eerst weer in het eigen stadion.

In september won AZ eindelijk weer eens van Feyenoord, in De Kuip nog wel. Daarna werd PSV verslagen in Eindhoven. En met de overwintering in de Europa League werd een volgend doel bereikt. Het kan dit seizoen niet op voor AZ.

Zaterdagavond in Zwolle maakte de ploeg geen fout. Ook als de mogelijkheid zich voordoet om dichter bij de koploper te komen en er niks anders dan een overwinning wordt verwacht, is AZ bij de les. De rest van de week hoopt de club uit Alkmaar in die geweldige flow te blijven.

Het eerste goede bericht zal dinsdag moeten komen, wanneer de gemeente Alkmaar groen licht geeft voor het spelen van de topper tussen AZ en Ajax in het Afasstadion, dat sinds augustus niet bespeelbaar was vanwege het instorten van een deel van het dak. Dat groene licht komt er bijna zeker, zo weet iedereen binnen de club. AZ heeft alles in het werk gesteld om het stadion gebruiksklaar te maken en iedereen hunkert naar de terugkeer in Alkmaar.

Legendarisch stadion

Maar voor het zo ver is moet AZ nog naar Manchester. Niet alleen de spelers kijken uit naar de wedstrijd op Old Trafford, ook het personeel van de club kan niet wachten. De AZ-directie beloofde de eigen mensen namelijk een tripje naar Manchester als dank voor het harde werken, nadat in augustus het dak naar beneden was gekomen. Zij reizen mee.

AZ voetbalt niet vaak in een legendarisch stadion als Old Trafford. “We willen eerste worden in de poule,” zegt Oussama Idrissi, tweemaal trefzeker tegen PEC, vooruitblikkend op het treffen met de Engelse grootmacht. “In de eerste wedstrijd tegen United hebben we laten zien dat we goed kunnen voetballen, alleen beloonden we onszelf niet.” (Het werd 0-0.)

Drie dagen na de Europa Leaguewedstrijd is er de kans om in punten op gelijke hoogte te komen met het ongenaakbaar geachte Ajax, dat vrijdag punten verspeelde tegen Willem II. “Prettig om te zien dat Ajax ook kan verliezen,” zei trainer Arne Slot zaterdagavond al. “Want dat doen ze nooit in de eredivisie. Dat is helemaal fijn als je weet dat je tegen ze moet spelen de volgende wedstrijd.”

Met het oog op de vorm waarin beide clubs verkeren, mag AZ zich verheugen op een goed resultaat. Al is het alleen maar om het feit dat doelman Marco Bizot ook tegen PEC in de eredivisie niet te passeren bleef en hij de laatste zes wedstrijden geen enkel doelpunt tegen heeft gekregen. Ajaxkeeper Andre Onana moest in die periode al zeven keer een goal toestaan. Met zijn 21ste clean sheet in dit kalenderjaar staat Bizot in een rijtje met legendarische eredivisiekeepers. “Iedereen is fit en sterk,” zegt Idrissi, “en we staan met plezier op het veld. Dit is het soort wedstrijden waar we ons bed voor uitkomen.”

Het Afasstadion in Alkmaar zoals het er donderdag bijlag. Morgen beslist de gemeente Alkmaar of AZ er zondag Ajax mag ontvangen. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden