PlusAchtergrond

Ajax lijkt klaar voor Super Februari

AZ is de eerste die de handdoek gooit in de titelstrijd. Trainer Pascal Jansen: ‘Ajax heeft vandaag laten zien dat een kampioenschap voor ons ver weg is. Niet realistisch.’

Ajax heeft in januari alle concurrenten in de titelrace op grotere achterstand gezet: PSV op zeven punten, Vitesse op acht, Feyenoord op twaalf en AZ op dertien. Daley Blind: “Dat is mooi, maar we moeten ons niet rijk rekenen.” Trainer Erik ten Hag: “Er is nog nooit een ploeg al in januari kampioen geworden, we zijn pas twintig wedstrijden onderweg.” En Blind: “Super Januari zijn we goed doorgekomen, maar Super Februari staat alweer voor de deur.”

Komende maand zal de aandacht ook uitgaan naar andere competities: de Europa League (twee duels met Lille) en de kwartfinale in de KNVB-beker tegen PSV. Ajax lijkt klaar voor die krachtmetingen. De ploeg is in het nieuwe jaar nog ongeslagen, met zes overwinningen en een gelijkspel tegen PSV (2-2).

Belangrijker nog is de groei die de selectie doormaakt. De rol van de latino’s daarin is niet te onderschatten. Nicolás Tagliafico – zondag afwezig vanwege een hoofdwond – heeft zijn coronadip overwonnen. De andere Argentijn in de spelersgroep, Lisandro Martínez, en de Mexicaan Edson Álvarez geven Ajax grinta – een term die in Amsterdam ooit zijn intrede deed om het spel van Edgar Davids te typeren.

Hun strijdbaarheid en vastberadenheid was AZ voor de tweede keer in tien dagen te gortig, al voetbalde Ajax zondag beter dan in de bekerwedstrijd (1-0 winst). Trainer Pascal Jansen zag de tekortkomingen bij zijn spelers: “Je moet ook aantonen dat je een blok wilt zetten tegen Martínez en Álvarez. Dat je als winnaar uit de strijd wilt komen. Dat heb ik vandaag te weinig gezien.”

Ajax was ook tactisch superieur. Davy Klaassen fungeerde als aanjager en hij neutraliseerde de eerste opbouwer van AZ, Teun Koopmeiners. Jansen baalde dat andere spelers niet opstonden om de rol van Koopmeiners over te nemen. Er kwam zoveel op de schouders van Fredrik Midtsjø terecht dat de Noor onder de druk bezweek. Calvin Stengs was onzichtbaar. Blind: “Als je het middenveld van AZ niet aan voetballen laat toekomen, haal je de angel uit hun spel.”

Meesterzet

Alle lof voor Klaassen, Álvarez en Martínez, die in Alkmaar verrassend genoeg in het hart van de defensie stond. Hij leek voorbestemd om Tagliafico als linksback te vervangen, maar op die plek stond Blind. Een meesterzet van Ten Hag. Tegen AZ ligt de vrijheid op de flanken en Blind stond prompt aan de basis van de eerste twee goals. Voor rust speelde hij de bal laag in naar Klaassen, die handig overstapte, zodat Sébastien Haller rechtsbuiten Antony kon aanspelen. De Braziliaan schoot beheerst raak. Na rust, toen Ajax zich verbeten door het eerste moeilijke kwartiertje knokte, stuurde Blind linksbuiten Dusan Tadic op pad. Diens voorzet op Klaassen was op maat, de afronding van de middenvelder fraai: ineens uit de lucht, met binnenkant voet.

Het lijkt Ajax beter te passen, met Klaassen op 10 en Álvarez als de stofzuiger die de ene na de andere counter van AZ elimineerde. Ten Hag vond het te kort door de bocht. “Het heeft ook te maken met de tegenstander,” zei hij. “AZ wil voetballen en dat wil lang niet elke ploeg tegen ons.”

Ajax was overigens niet feilloos. Albert Gudmundsson kreeg drie kopkansen, waarvan er twee knap werden gepareerd door doelman Andre Onana. Ook Mryon Boadu kreeg in de slotfase nog een goede mogelijkheid om te scoren, maar hij schoot naast. Het laatste woord was aan invaller David Neres, die op aangeven van aanvoerder Tadic 0-3 maakte.

Blind: “Er wordt niet altijd positief gereageerd op ons spel, maar we presteren goed. Er is niet één team in de eredivisie zo dominant als Ajax. Dat willen we ook graag zijn. We vallen aan, zetten de tegenstander onder druk. Uit en thuis. Dat kost veel kracht en je loopt wel eens tegen een counter aan, maar ook als het eens moeizaam gaat, strijden we tot de laatste seconde. De opofferingsgezindheid is groot. De trainer vroeg of ik vandaag linksback wilde spelen. Geen probleem. Ik heb het bij Ajax gespeeld, bij Manchester United, in Oranje. En het pakte goed uit.”

Davy Klaassen maakt de 0-2 na een voorzet op maat van Dusan Tadic. Beeld ANP
Davy Klaassen maakt de 0-2 na een voorzet op maat van Dusan Tadic.Beeld ANP

Ajax huurt Oussama Idrissi

Voor Quincy Promes is de weg vrij naar Spartak Moskou. Ajax heeft een vervanger voor de aanvaller vastgelegd: Oussama Idrissi. De flankspeler wordt voor de rest van dit seizoen gehuurd van Sevilla.

Een paar uur voor de overgang van Idrissi naar Ajax werd afgerond door technisch directeur Marc Overmars, sprak Erik ten Hag over een mogelijke transfer van Quincy Promes. Hij deed dat na de zege op AZ (0-3), de oude club van Idrissi. “We spelen zoveel wedstrijden, een ongeluk zit in een klein hoekje. Als Promes zou gaan, heb ik bij de clubleiding aangedrongen op een vervanger. Een kwalitatief sterke vervanger. Ik wilde Noa Lang eigenlijk ook niet laten gaan.”

Lang vertrok desondanks naar Club Brugge. Ajax is nu in onderhandeling met Spartak Moskou over een transfer. Beide clubs zijn elkaar genaderd over de afkoopsom, die rond de 10 miljoen euro zou moeten liggen.

Idrissi (24) maakte vorig seizoen indruk bij AZ als linksbuiten. Voor Sevilla speelde hij slechts twaalf duels, in alle competities. Daarin was hij goed voor twee assists, maar scoorde hij nog niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden