Sport Bewaar

Ajax lachende derde in De Kuip

Pellè kopt de 1-0 binnen.
Pellè kopt de 1-0 binnen. © ANP

In de strijd om de landstitel heeft Vitesse vrijdagavond in De Kuip kostbare punten laten liggen. De boeiende topper tegen Feyenoord eindigde in 1-1. Daarmee is koploper Ajax in principe de grote winnaar. Bij winst zondag in de uitwedstrijd tegen FC Utrecht vergroot de titelhouder de marge met Vitesse tot 4 punten en komt Feyenoord zelfs op een achterstand van 9 punten.

Voor Feyenoord was de topper tegen Vitesse een wedstrijd van de waarheid. Na de miskleun vorig weekeinde bij ADO Den Haag (3-2) moest de brigade van Koeman winnen om de sluimerende titelkansen in leven te houden.

Vitesse dicteerde in de eerste helft het spel in de volle Kuip. De goed georganiseerde ploeg van trainer Peter Bosz won de slag op het middenveld en was ook in technisch en fysiek opzicht Feyenoord de baas. De Arnhemse formatie deelde voor de rust af en toe flink uit, met 'lichtgewichten' als Tonny Vilhena, Jordy Clasie en Jean-Paul Boëtius als slachtoffers.

Vitesse wist zich echter op de Rotterdamse helft geen raad met het vele balbezit. De vleugelspitsen Lucas Piazon en Renato Ibarra trokken te veel naar binnen, waar aanvalsleider Mike Havenaar een zwakke indruk maakte. Mede daardoor waren de bezoekers in de eerste helft alleen van afstand soms gevaarlijk.

Van het zwoegende Feyenoord ging meer dreiging uit. Nadat Boëtius, Vilhena en Lex Immers, op wie Middlesbrough vrijdag nog een veel te laag bod uitbracht, aardige kansen hadden gemist, opende Graziano Pellè in de 39e minuut de score. De ijdele Italiaan kopte raak uit een voorzet van Boëtius, tot groot plezier van de vele dames op de tribunes die vanwege 'Ladies Night' speciaal naar De Kuip waren gekomen.

Na de pauze ging Vitesse fel op jacht naar de gelijkmaker. Het was Kashia, die in de 57e minuut het evenwicht herstelde met een kopbal uit een aanval die hij zelf had opgezet (1-1). De voorzet kwam van Ibarra, die daarna hardhandig door Bruno Martins Indi op zijn borst werd getrapt. Die charge bleef onbestraft door de arbitrage.

Feyenoord toonde karakter na die zware tegenvaller. Kopkansen van Pellè leverden evenwel geen nieuwe voorsprong op. Ook Vitesse rook in het open duel via Piazon, Patrick van Aanholt, Christian Atsu en Kelvin Leerdam aan de tweede treffer. Maar uiteindelijk was Ajax in De Kuip de lachende derde, mits er zondag in Utrecht wordt gewonnen.