KAAPSTAD - Ajax heeft 'Missie Kaapstad' donderdag officieel geopend. Ajax-speler Jaap Stam en Mkhanyisely Siwahla, speler van Ajax Cape Town, legden symbolisch de eerste stenen voor een stadion dat over 'twee tot drie jaar' klaar moet zijn. Ajax zal geen eigen geld steken in het nieuwe onderkomen.''Over twee tot drie jaar moeten die twee stenen zijn uitgegroeid tot een stadion voor tienduizend mensen,'' zei algemeen directeur Maarten Fontein. ''Het stadion zal het kloppend hart worden voor mensen uit de buurt. Voor zwarte mensen dus. Voetbal is een zwarte sport en dus gaan we bouwen in een township.''

Waar het stadion moet verrijzen, ligt nu nog een stuk gras dat wordt omgeven door een sintelbaan en een wielerbaan. Er staat één tribune. Wanneer de grond in juni vrij komt - tot die tijd huist er een politieacademie, gaat alles tegen de vlakte en wordt begonnen met bouwen.

Ajax, dat vorig boekjaar een verlies leed van 6,6 miljoen euro, zal geen eigen geld steken in het project dat de thuisbasis van Ajax Cape Town moet opleveren. Dat de Amsterdamse club de centen op zak houdt, zal te maken met de verlieslijdende historie van Cape Town.

Kleine verliezen

De aanleg van de jeugdacademie kostte in 1999 bijvoorbeeld bijna drie miljoen euro, maar rendeerde niet. Bovendien leed het Zuid-Afrikaanse filiaal elk jaar 'kleine verliezen', aldus financieel directeur Jeroen Slop. ''Bedragen van rond de honderdduizend en tweehonderdduizend euro.''

Ook het feit dat de Amsterdamse club zelf de laatste jaren op sportief gebied mager heeft gepresteerd en geregeld rode cijfers schreef, is reden tot financiële voorzichtigheid.

In totaal is voor het nieuwe onderkomen van Ajax Cape Town zo'n zeven miljoen euro nodig. Met partnerships probeert Ajax ongeveer tweeënhalf miljoen euro bij elkaar te brengen. Dagblad De Telegraaf, partner van Ajax bij het project, vraagt lezers geld te doneren.

Die andere viereneenhalf miljoen euro moet worden betaald door de Zuid-Afrikaanse regering, waardoor het nieuwe onderkomen een joint venture wordt.

''De regering maakt geld vrij omdat vaststaat dat het stadion een trainingscentrum voor het naderende WK wordt,'' zegt John Comitis, algemeen directeur van Ajax Cape Town.

In 2010 is Zuid-Afrika gastland van het wereldkampioenschap voetbal. Volgens Ajax-directeur Fontein is de Fifa-licentie echter nog niet volledig rond. Totdat een sponsor er geld voor over heeft om het nieuwe onderkomen een naam te geven, zal het onderkomen het Philippi Stadium heten, naar de wijk waarin het ligt. Philippi is met 500.000 inwoners de grootste township van Kaapstad.

© Het Parool, 12-01-2007