Plus Achtergrond

Ajax hield ADO nog een tijdje in leven. En toen was daar Neres

Ajax is nog altijd ongeslagen dit seizoen. Zestien duels zonder nederlaag. Met een snelle treffer tegen ADO zette Klaas-Jan Huntelaar zijn ploeg weer eens op het spoor van een zege.

Neres scoort de tweede goal voor Ajax. Beeld VI Images

Het luchtalarm klonk. Het Haags kwartiertje was in volle gang. De thuisploeg kreeg nog een corner in de 86ste minuut. Alle ogen waren ­gericht op Michiel Kramer, Thomas Necid, Tom Beugelsdijk en Lex Immers. Lange mannen, kopsterk, klaar om in stelling te worden gebracht bij wat vermoedelijk de laatste kans zou zijn om tegen Ajax nog op gelijke hoogte te ­komen (het stond 0-1).

Maar het kwartet schoot wortel in het Amsterdamse strafschopgebied. De bal kwam nooit voor het doel. Waarom niet? Dat wist niemand. Ook trainer Fons Groenendijk moest gissen. “Ik draai me om, ga zitten, maak me op voor de hoekschop. En op het moment dat ik weer naar het veld kijk, zie ik Ajax met de bal het veld oversteken en David Neres 2-0 maken.”

Bekijk de samenvatting van de wedstrijd: 

Intuïtie

Ongeloof bij Groenendijk, meer nog dan boosheid over het feit dat Tom Haye besloot de corner niet in één keer voor te zetten maar kort te nemen. “Spelers beslissen dat zelf. Daar zijn geen afspraken over gemaakt. Tom is net bij ons. Vorige week is hij voor het eerst ingevallen. Dit zal intuïtie zijn geweest. Het ging mis. Die bal had natuurlijk meteen voor het doel gemoeten. Tom heeft ook nog eens een geweldige traptechniek. Hij had beter moeten weten, hij loopt al wat langer mee.”

Tom Beugelsdijk werd zodoende een kans ­ontnomen om Ajax opnieuw pijn te doen. Op 23 september 2012 bezorgde hij ADO al eens een ­remise (1-1) tegen de Amsterdammers. In een kopduel na een corner van Danny Holla was de voorstopper destijds Niklas Moisander te slim af. Het is ook dit seizoen een belangrijk wapen van ADO: het elftal van Groenendijk scoort van alle eredivisieclubs het vaakst uit standaard­situaties. Zeven van de tien goals vielen uit een corner of vrije trap. Drie meer dan bij Ajax, AZ en FC Utrecht.

“We waren daarop voorbereid,” zei Ajaxtrainer Erik ten Hag, die de defensieve en aanvallende strategie bij standaardsituaties laat uitdokteren door zijn assistent Michael Reiziger en keepers­trainer Carlo l’Ami. Toen Groenendijk in de eindfase van de wedstrijd met Necid nog een ­extra spits het veld instuurde, naast Kramer, gaf Ten Hag het sein aan Perr Schuurs om warm te lopen. Toch liet hij de lange Limburger niet invallen. Tegen Tottenham Hotspur, in de halve finale van de Champions League, greep de trainer wel in toen de 1,95 meter lange Fernando Llorente was ingevallen: hij bracht Lisandro Magallán in de laatste minuten binnen de lijnen om zijn defensie in het luchtruim te versterken. In de slotseconden gleed de Argentijn uit en de rest is geschiedenis.

Glad kunstgras

Ten Hag: “Ik vond dat we tegen ADO niet erg veel corners of vrije trappen tegen kregen. De organisatie deugde. We hielden druk op de bal, zodat ADO die niet zo makkelijk bij ons in de zestien kon krijgen. En als die wel kwam, stonden we ons mannetje. Mijn ploeg is daarin gegroeid. Iedereen bleef vrij kalm en gedecideerd, ook in die laatste minuten.”

Ten Hag besloot wel Neres in te brengen, met zijn snelheid en creativiteit. Hij kwam in het veld voor Quincy Promes, die een ongelukkige wedstrijd speelde. Dat Neres scoorde, gaf hem weer een plusje richting het volgende duel, uit tegen RKC, na de interlandperiode. “Want als je wilt spelen, moet je leveren,” zei Ten Hag. “Of dat nou als basisspeler is of als invaller. Die concurrentie houdt voetballers scherp en dat maakt ons beter.”

Die scherpte leverde Ajax in de ‘ontbijtwedstrijd’ op het gladde kunstgras in de stromende regen al na tien minuten een voorsprong op. Hakim Ziyech soleerde zich een weg door de laatste Haagse linie en bracht de bal tot bij Klaas-Jan Huntelaar. Die maakte zijn vijfde competitietreffer.

“Daarna hield Ajax ons in leven,” vond Groenendijk. “Ze misten een serie opgelegde kansen. Het bleef 0-1. Dan mag je tot het einde blijven hopen dat het balletje een keer goed valt.” Moet dat balletje wel komen, natuurlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden