Plus Analyse

Ajax heeft naam gemaakt, maar wil uitverkoop voorkomen

Ajax heeft naam gemaakt in Europa. De voetballers van de Amsterdamse club zijn gewild. Hoe zorgt technisch directeur Marc Overmars ervoor dat de selectie op peil blijft?

Nicolás Tagliafico heeft verlengd: hij speelt nog minimaal één seizoen voor Ajax. Beeld BSR Agency

Een vraag van een Spaanse journalist aan Mauricio Pochettino, coach van Tottenham Hot­spur, aan de vooravond van de return tegen Ajax in de halve finales van de Cham­pions League: of hij er rekening mee hield dat zijn middenvelder Christian Eriksen en Ajacied Frenkie de Jong komend seizoen tegenover elkaar staan in El Clásico, Real Madrid-Barcelona. Pochettino weigerde op de vraag in te gaan, maar iedereen begreep wat de verslaggever bedoelde.

Barcelona heeft voor 87 miljoen euro al beslag gelegd op De Jong – en Real Madrid, door Ajax onttroond als titelhouder in de Champions League, kan niet achterblijven. De selectie van Real moet flink gereviseerd worden. Geld speelt geen rol bij die renovatie. Voetballers van Ajax en Tottenham Hotspur, de grootste verrassingen in dit Europese seizoen, zijn gewild. Eriksen wordt gelinkt aan Real Madrid.

Niet alleen Real Madrid staat de komende maanden in de steigers. Bayern München, waar de dertigers Arjen Robben en Franck Ribéry afzwaaien, Manchester United en Juventus hebben ook snode en noodzakelijke plannen om de spelersgroep opnieuw vorm te geven. 

Nadat Ajax in de achtste finales van de Champions League Real Madrid had geëlimineerd, ging ook Juventus er in de kwartfinales aan. Direct na de uitschakeling zou Cristiano Ronaldo hebben laten doorschemeren dat Juventus volgend seizoen zeker zes nieuwe spelers nodig heeft. Het belooft een bizarre transferzomer te worden.

Matthijs de Ligt

Ajax moet zich wapenen tegen die geldsmijterij. Meer dan een half elftal aan Ajaxspelers wordt begeerd door clubs uit de grootste competities: Matthijs de Ligt, Donny van de Beek, Hakim Ziyech, David Neres, Andre Onana, Noussair Mazraoui, Nicolás Tagliafico.

Twee jaar geleden zat AS Monaco in dezelfde positie als Ajax nu. De club maakte indruk in de Champions League, schakelde Manchester City en Borussia Dortmund uit met wervelend voetbal en werd ook pas in de halve finales gestuit (door Juventus). De sterspelers van Monaco, onder wie Kylian Mbappé, Bernardo Silva, Thomas Lemar, Fabinho en Benjamin Mendy, werden verkocht. Het leverde een paar honderd miljoen euro op, maar de club bungelt nu in de onderste regionen van de Ligue 1.

Zover zal het met Ajax niet komen – daarvoor is de eredivisie te zwak, en Marc Overmars hóeft geen spelers te verkopen, want Ajax is financieel kerngezond. Bovendien wil de technisch directeur de selectie Europaproof houden. De Europa Leaguefinale van 2017 en de afgelopen jaargang in de Champions League smaken namelijk naar meer. Overmars beseft dat hij zijn dragende spelers en zijn grootste talenten, die hij ‘het tafelzilver’ noemt, niet allemáál een toptransfer kan gunnen.

Jongste speler ooit

De technisch directeur heeft in dat opzicht al een paar slagen gewonnen. Doelman Andre Onana en Noussair Mazraoui hebben hun contract verlengd. Nicolás Tagliafico, die werd begeerd door enkele Spaanse en Engelse clubs, is een flinke financiële bonus in het vooruitzicht gesteld in ruil voor zijn toezegging om nog minimaal één seizoen voor Ajax te spelen. Het geraamte van het huidige basiselftal kan intact blijven, want van Daley Blind en Dusan Tadic is de verwachting dat zij de ploeg ook volgend seizoen zullen schragen.

De kans dat Ajax ook Matthijs de Ligt kan behouden, is nihil. De negentienjarige aanvoerder was met 17 jaar en 285 dagen in de Europa Leaguefinale tegen Manchester United al de jongste speler ooit in een Europese eindstrijd. Dit jaar haalde hij de halve finales van de Champions League. Ter vergelijking: Johan Cruijff was 22 jaar toen hij zijn eerste Europese finale met Ajax speelde, in 1969 in de Europacup 1 tegen AC Milan.

Salarisverhoging

De uitdagingen in de eredivisie zijn voor De Ligt, die in juni ook nog met het Nederlands elftal de finaleronde van de Nations League speelt, niet heel groot meer. Hetzelfde geldt voor Hakim Ziyech (26). Hij heeft zich afgelopen seizoen ontwikkeld tot een topspeler, met een hoog rendement (zowel aanvallend als verdedigend) in de topwedstrijden tegen Real Madrid, Juventus en Tottenham Hotspur.

Overmars zal er alles aan doen om deze zomer hooguit drie spelers (inclusief De Jong) van de basisploeg te verkopen. Als De Ligt en Ziyech vertrekken, zal een deel van de ongekend hoge inkomsten worden aangewend om Donny van de Beek en David Neres te behouden.

Nieuwe talenten

Intussen heeft Overmars voor De Jong al een vervanger gehaald: Razvan Marin. Deze 22-jarige Roemeen is een uitstekende middenvelder, international ook, die fysiek, technisch en tactisch direct inpasbaar is. Hoewel ook Mazraoui zich nadrukkelijk als kandidaat heeft gemeld om De Jong te vervangen. 

Tussen de coulissen staan bovendien nieuwe talenten te trappelen: rechtsback Sergino Dest, middenvelders Ryan Gravenberch, Noa Lang en Jurgen Ekkelenkamp, en spits Lassina Traoré.

Aan Ten Hag en Overmars om te bepalen of niet-basisspelers als Lisandro Magallán, Perr Schuurs, Joël Veltman, Daley Sinkgraven, Rasmus Kristensen, Kasper Dolberg en Hassane Bandé (zwaar geblesseerd geraakt) een rol kunnen spelen volgend jaar. Ajax heeft de regie over transfers grotendeels zelf in handen, dankzij een sportief en financieel geweldig seizoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.