Update

Ajax haalt Afrikaanse linksback

De 27-jarige Atouba (midden) is de eerste aankoop van Ajax voor het nieuwe seizoen. De Afrikaan komt transfervrij over van Hamburger SV, waar hij voetbalde onder Martin Jol. Foto EPA Beeld
De 27-jarige Atouba (midden) is de eerste aankoop van Ajax voor het nieuwe seizoen. De Afrikaan komt transfervrij over van Hamburger SV, waar hij voetbalde onder Martin Jol. Foto EPA

AMSTERDAM - Na een aantal tegenslagen op de transfermarkt legde Ajax dinsdag een linksback vast. Timothée Atouba (27) komt transfervrij over van HSV. De Kameroener tekent een contract voor twee seizoenen, met een optie voor twee extra seizoenen.

''Atouba naar Ajax?,'' zegt Eyong Enoh. ''Dat is wel een verrassing voor me.'' Dat Enoh en Atouba een maand geleden nog samen trainden bij het nationale elftal van Kameroen is blijkbaar geen reden voor een voorsprong in de nieuwsvoorziening. ''Hij heeft me destijds wel gevraagd hoe het in Amsterdam was, maar toen stond hij nog niet in de belangstelling van Ajax,'' aldus Enoh. ''Maar goed. Atouba is een ervaren speler. Een agressieve, goede voetballer. En een cool guy.''

Atouba was niet de eerste keuze van trainer Martin Jol. Eigenlijk wilde hij Edson Braafheid inlijven, maar Bayern München snoepte de linksback voor slechts twee miljoen euro voor de neus van Ajax weg. Bij Eljero Elia (HSV), Erik Heijblok (De Graafschap) en Oguchi Onyewu (AC Milan) viste de Amsterdamse club ook al achter het net. En Khalid Boulahrouz, Rafael van der Vaart en Clarence Seedorf werden tevergeefs gepolst door Ajax.

Atouba komt op voorspraak van Jol. De trainer van Ajax leerde de Kameroener in 2004 kennen bij Tottenham Hotspur en hij maakte hem later ook mee bij HSV. Eerder speelde de linksbenige verdediger bij Union Douala (Kameroen), Xamax Neuchatel en FC Basel (Zwitserland). Atouba speelde veertig interlands.

''Hij komt naar Ajax voor de linksbackpositie,'' aldus Jol. ''Ik denk dat hij kan brengen wat we nodig hebben.'' En daarmee doelt Jol in eerste instantie op een speler met verdedigende capaciteiten. Atouba is een grote, atletische verdediger. Hij meet 1.91 meter en hij is ongeveer tachtig kilo.

Maar Atouba verrijkt zijn spel soms ook met al dan niet gewenste frivoliteiten. Een tegenstander uitspelen in de buurt van zijn eigen doelman, daar draait hij ook zijn hand niet voor om.

Bij HSV was de Afrikaan niet onomstreden. Zo was Atouba bij een wedstrijd van de Duitse club in de Champions League betrokken bij twee doelpunten van CSKA Moskou alvorens hij het gefluit van de eigen aanhang beantwoordde met een opgestoken middelvinger. Als gewisselde speler kreeg hij daarvoor de rode kaart en een boete van de club van 60.000 euro. ''Hij is een vrij rustig type, maar hij is een trotse vent,'' aldus Jol. ''Dat zijn de meeste Afrikanen trouwens.''

Waar Atouba bij HSV ook wel eens te laat en te zwaar terugkeerde van een interlandprogramma, meldt hij zich volgende week als bijna fitte speler bij Ajax. Als gevolg van een gescheurde achillespees speelde hij vorig seizoen slechts negen wedstrijden voor HSV, maar op het einde van de competitie maakte hij zijn rentree. Vervolgens hield hij bij het nationale elftal zijn conditie op peil.

''Atouba haalt het begin van de competitie,'' aldus Jol. Op 2 augustus speelt Ajax tegen FC Groningen.

In de oefenwedstrijd tegen algeheel amateur-kampioen WKE uit Emmen boekte Ajax gisteravond een 7-1 overwinning. De Argentijn Dario Cvitanich scoorde een hattrick, Kennedy Bakircioglü maakt twee goals en ook Jan-Arie van der Heijden en invaller Darko Bodul troffen doel. (JOP VAN KEMPEN)

Ajax: Stekelenburg; Silva, Wielaert, Alderweireld, Anita; Lindgren (46. Sno), De Jong, Van der Heijden; Kennedy (56. Sarpong), Cvitanich (60. Bodul), Zeegelaar (46. Rommedahl)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden