PlusAchtergrond

Ajax gaat weer op zoek naar de magie van Madrid

Ajax is bijna een jaar na die legendarische Real-Ajax (1-4) terug in Madrid. Nu op een totaal ander podium vanavond in de Europa League tegen Getafe. Veel is anders, maar één ding hetzelfde: Ajax zoekt weer de magie van Madrid.

Ryan Babel, Dusan Tadic en Hakim Ziyech dollen op de laatste training voor het duel in getafe. Rechts Erik ten Hag.Beeld ANP Sport

De luchthaven van Madrid waar de Ajax-spelers gisteren voet op Spaanse bodem zetten, is dezelfde als een klein jaar geleden. Net als het luxe hotel waar de Ajacieden op die memorabele 5 maart 2019 in de kleine uurtjes arriveerden nadat de veegpartij tegen Real was gevierd. Maar verder? Verder zien de Ajacieden toch vooral verschillen tijdens de afsluitende training van gisteravond in Getafe, een rustiek voorstadje van metropool Madrid.

Als Hakim Ziyech en Co om zich heen kijken, doet hier weinig denken aan het magische Estadio Santiago Bernabeu van toen. Ok, het Coliseum Alfonso Perez heeft óók blauwe stoeltjes, maar daar houdt de vergelijking wel. 17.000 mensen kunnen hier in, een fractie van voetbaltempel Bernabeu. Gisteravond waren nog niet eens alle kaarten verkocht.

Terwijl Getafe, de verrassende, harde en listige nummer drie van La Liga, toch één van de grotere wedstrijden in de clubgeschiedenis gaat spelen. In 2008 speelden de Spanjaarden in de kwartfinale van de Uefa-Cup al eens tegen Bayern München toen het vlak voor tijd fout ging voor Getafe. Voor Ajax voelt het als een doorsnee Europese wedstrijd.

Want juist hier, in de aangename Spaanse voorjaarstemperaturen, komt de boemerang van de uitschakeling in de Champions League nog eens terug. Oók door die zoete herinnering aan vorig jaar. Die galashow tegen de sterren van Real, hier precies achttien kilometer verderop. Na de onfortuinlijke uitschakeling in de groepsfase van de Champions League rest dit jaar de Europa League. Niet het podium waar de spelers willen zijn, niet het toernooi waar de club wil zijn. Alles is binnen Ajax afgestemd om weer definitief bij de Europese elite te horen.

Galavoorstelling

Maar de realiteit van dit seizoen is dat Ajax niet op dinsdag of woensdag, maar op donderdag de wedstrijden over de grens speelt. Nu dus tegen Getafe, een club waarvan je de naam van het stadion moet opzoeken op Google. Maar wel een team in vorm dus. Gemeen, gedreven en gepassioneerd. “We zullen daarom intelligent moeten spelen,” zegt trainer Erik ten Hag daarom ook. “Ons eigen spel spelen, maar ons ook aanpassen als dat nodig is. Niet schromen om af en toe de lange bal te spelen als de situatie daar om vraagt.”

Bruno Varela, die de geschorste André Onana vervangt in het doel van Ajax.Beeld BSR Agency

Eén ding blijft nog wel overeind als je de parallel met vorig seizoen doortrekt: Ajax is weer op zoek naar de vorm die het vorig seizoen ook in deze contreien vond. Toen kwam de galavoorstelling tegen Real uit het relatieve niets en speelden de Amsterdammers de rest van het seizoen in een ongekende vorm.

Precies op dat kruispunt staat Ajax hier in Madrid ook: gaat de ploeg van Ten Hag de laatste maanden weer razen als vorig jaar of gooit een eventuele uitschakeling in Europa toch een grauwe tint over dit seizoen? Ten Hag: “We doen er alles aan om onze topvorm in het voorjaar te behalen. Ik denk dat we op de goede weg zijn. Nu moeten we onszelf in positie brengen om voor de prijzen te spelen. Het zal een zware wedstrijd worden, maar ik heb vertrouwen in een goede afloop. We zijn ervaren genoeg om hier te spelen.”

Binnen de spelersgroep leeft het wel degelijk om ook in de Europa League te presteren. Het seizoen onder Peter Bosz in 2016/2017 is hét bewijs dat ook dit toernooi veel los kan maken bij club en fans. Al kwam Ajax toen uit een compleet andere fase dan nu. Hoe dan ook: veel Ajacieden zijn bezig aan hun laatste Europese wedstrijden. De komende maanden krijgen zij de kans om dit gedenkwaardige tijdperk met opgeheven hoofd af te sluiten. Dat begint allemaal vanavond tegen Getafe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden