Plus

Ajax en PSV, dan de rest: niveau eredivisie holt achteruit

De eredivisie schreeuwt om een impuls. Het niveau holt achteruit, net als de toeschouwersaantallen. Ajax en PSV verheugen zich op de Champions League.

Klaas-Jan Huntelaar - 35 jaar inmiddels - viert zijn tweede doelpunt tegen FC Groningen. 'Ik ben nog jong, dus er moeten nog meer doelpunten volgen'Beeld ANP Pro Shots / Jasper Ruhe

Het is misschien wel lastiger om volledig scherp te zijn in een wedstrijd in de eredivisie dan in een interland tegen Frankrijk, zegt Matthijs de Ligt een uur na Ajax-FC Groningen (3-0).

"Tegen Groningen mag je eigenlijk geen duel van je directe tegenstander verliezen. Tegen Frankrijk weet je dat dat toch een paar keer gebeurt, want dan sta je tegenover de top van Europa. Maar die uitdaging is groter."

Een week geleden, in Parijs, werd de 19-jarige verdediger van Ajax getest op het hoogste niveau. Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Paul Pogba - allemaal spelers die meer of zelfs heel veel meer hebben dan de gemiddelde voetballer op de Nederlandse velden.

De Ligt: "Dan moet je echt álles uit de kast halen in het gevecht om de bal en dan nog is het vaak fiftyfifty of je wint. Frankrijk of Groningen is wel een verschilletje."

Maar één doel: geen pak slaag
De Ligt speelde sterk tegen Frankrijk en hield ook zaterdagavond tegen Groningen de concentratie tot het einde vast, in tegenstelling tot een aantal van zijn ploeggenoten; die schakelden in de tweede helft over op de spaarstand.

Hun spel werd nonchalant en lichtzinnig - maar na een vermoeiende interlandperiode en met de eerste wedstrijd in de Champions League tegen AEK voor de boeg, woensdag in de Johan Cruijff Arena, valt dat ergens ook wel te begrijpen. Bovendien deed tegenstander Groningen er niets aan om Ajax uit te dagen of te prikkelen.

Die vaststelling roept een vraag op: is Groningen ertoe verplicht om Ajax uit te dagen of te prikkelen? Het antwoord luidt natuurlijk nee.

Maar toch, het is tamelijk bizar dat een ­elftal ook na een 1-0 achterstand (18de minuut, penalty Klaas-Jan Huntelaar) en een 2-0 achterstand (66ste minuut, opnieuw Huntelaar) niet van de eigen helft afkomt en niet het geringste risico neemt om zélf een doelpunt te maken.

Groningen was met maar één doel naar Amsterdam gekomen: geen pak slaag krijgen. En dat is gelukt, al maakte Dusan Tadic een kwartier voor tijd nog wel 3-0.

Afgang bleef bespaard
Een afgang zoals ADO Den Haag die zaterdag meemaakte tegen PSV - op eigen veld met 7-0 verliezen - bleef FC Groningen zodoende bespaard.

Maar welk strijdplan de tegenstanders ook voeren, het heeft er nu al - na vijf speelronden - alle schijn van dat PSV en Ajax dit seizoen uitmaken wie er kampioen wordt.

De rest zal vermoedelijk op grote afstand volgen, want het niveau van de eredivisie holt ­achteruit. Op Ajax en PSV na heeft vrijwel geen ­enkele club zich kunnen verbeteren/versterken ten opzichte van vorig seizoen; vooral de subtop is smaller en kwetsbaarder geworden.

Het regent doelpunten en fouten: de ene treffer is nog knulliger dan de andere. Vermakelijk, maar niet goed.

En dat verklaart wellicht de vele lege plekken op de tribunes, zoals zondag bij Heerenveen-Heracles (3-5) en FC Utrecht-Emmen (1-2).

Eredivisie schreeuwt om impuls
Bij Ajax en PSV, dat dinsdagavond in Camp Nou tegen Barcelona speelt, wordt reikhalzend uitgekeken naar de Champions League, óók door de spelers. Optreden in de grootste theaters in plaats van tussen de schuifdeuren.

Er was een tijd dat Europees voetbal als kers op de taart gold, maar voor de grote clubs in Nederland is Europees voetbal tegenwoordig de taart.

De eredivisie schreeuwt om een impuls: een ­inkrimping naar 14 clubs met play-offs of een samensmelting met de Belgische topclubs. In de huidige vorm heeft de hoogste voetbalcompetitie zijn beste tijd gehad.

"Job gedaan, 3-0 gewonnen, over tot de orde van de dag." Het waren letterlijk de woorden die De Ligt zaterdag sprak na de zege op Groningen. Just another day at the office. "En nu naar huis. Slapen. Morgen weer trainen. En dan op naar AEK. De Champions League. Het gaat beginnen. Heerlijk."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden